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Coupe du monde de football 2022 | Kylian Mbappé affronte Kyle Walker pour décider du quart de finale Angleterre-France

Une avance de 1-0 dans le football n’est jamais suffisante jusqu’au coup de sifflet final.

Les supporters du monde entier comprendront ce sentiment mordant, et beaucoup l’auront vécu tout au long de cette Coupe du monde imprévisible. La jubilation et le chagrin font partie intégrante du sport, et les résultats sont décidés en une fraction de seconde.

Alors que les Français ne menaient la Pologne que d’un point grâce à un but record d’Olivier Giroud en huitièmes de finale, l’ambiance au stade Al Thumama restait tendue. Les champions du monde n’avaient pas tout à fait atteint leur vitesse supérieure. En fait, certains jours, une équipe est tout simplement incapable d’atteindre ces sommets pour des raisons tactiques, physiques ou mentales.

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Mais aucune autre partie au monde n’a accès à «l’équipement Mbappé» – un niveau qui transcende le collectif.

“C’est le tournoi de mes rêves”, a déclaré la mégastar française lors d’une conférence de presse après le match. Et le garçon l’a-t-il prouvé. Comme un papillon de nuit à une flamme, Kylian Mbappé semble se nourrir de la pression ; le chercher même. Et ironiquement, le poids immense sur ses épaules ne le retient pas mais lui injecte plutôt une accélération supplémentaire – si cela est même possible.

Vous pouviez presque entendre le soupir de soulagement national des Français lorsque Mbappé a démoli la Pologne en deux moments de brillance individuelle. Décisif. L’entraîneur Didier Deschamps ne pouvait cacher sa joie. Sans doute le gardien le plus performant du tournoi, Wojciech Szczesny a été obligé de regarder les deux efforts de Mbappé se nicher dans les coins supérieurs gauche et droit de son but.

Qui peut l’arrêter ? Dans le camp anglais, le manager Gareth Southgate placera tous ses œufs dans le panier de Kyle Walker. Alors que Southgate a déjà opté pour Kieran Trippier de Newcastle United dans les grands matchs, jusqu’à présent, son homologue de Manchester City, Walker, l’a usurpé dans ce tournoi et a les capacités individuelles pour faire face à une menace telle que celle de Mbappé. Il est peut-être la seule option que Southgate a pu suivre le rythme de la star française.

Trippier et Trent Alexander-Arnold ne sont pas à la hauteur à cet égard. Nous avons tous vu ce qui est arrivé au pauvre Matty Cash au poste d’arrière droit de la Pologne, qui, pour être juste, a plutôt bien géré l’occasion pour la plupart. Mais en un clin d’œil et un manque de concentration, une partie peut être perdue.

C’est une bataille qui sera intimidante pour Southgate alors qu’il élabore ses plans en amont. Walker, cependant, a eu une réponse cool lorsqu’on lui a posé des questions sur le défi à venir.

“Nous respectons le fait qu’il soit un bon joueur en bonne forme, mais je ne vais pas lui dérouler un tapis rouge et lui dire d’aller marquer”, a déclaré Walker.

“Je représente mon pays en quart de finale d’une Coupe du monde, c’est vraiment faire ou mourir. Si nous perdons, nous rentrons à la maison. Il ne m’empêchera pas de gagner une Coupe du monde pour mon pays.”

Pour l’Angleterre, leur performance fantastique a été principalement due à un effort collectif efficace par opposition à l’individualité

Un trio de milieu de terrain composé de Declan Rice, du phénomène adolescent Jude Bellingham et de Jordan Henderson s’est avéré solide et fiable depuis que Southgate a amené Henderson pour Mason Mount, qui a obtenu les deux premiers départs du tournoi. Ce milieu de terrain à trois colle l’équipe comme de la colle et jusqu’à présent, il a énormément résisté.

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Comme les derniers matchs l’ont démontré, Bellingham, le lien de l’Angleterre entre la défense et l’attaque, a la capacité de slalomer à travers ses adversaires comme un couteau chaud dans du beurre et de trouver une passe parfaite à un Phil Foden dans des hectares d’espace. En quelques secondes, le Sénégal s’est retrouvé en infériorité numérique et en retrait. Foden n’a eu qu’à le placer sur le chemin d’un Harry Kane pressé pour 1-0.

Au sommet de leur confiance, les Trois Lions sont impitoyables. Ils auront noté que si Mbappé brille dans les phases de jeu offensives, il est quasi invisible défensivement. C’est peut-être une exception compréhensible aux règles défensives de Deschamps, et c’est assez intentionnel. Isolez Mbappé et son marqueur, et tout peut arriver.

En conséquence, les Français se sont fortement appuyés sur Theo Hernandez et Adrien Rabiot pour couvrir ce côté gauche, Rabiot entreprenant généralement une charge de travail destinée à deux. L’Angleterre peut exploiter cela avec la présence de Bukayo Saka sur la droite, qui a non seulement été une nuisance pour les ailiers, mais est également plus qu’heureux de mettre un changement dans la défense.

Et avec Bellingham, Foden, Kane, Luke Shaw et Walker rejoignant tous l’attaque, la surcharge et les décalages occasionnels peuvent s’avérer suffocants pour Les Bleus. Sans oublier que Southgate a Marcus Rashford, Jack Grealish et Mason Mount à sa disposition pour se lancer dans la rencontre à tout moment.

C’est une perspective épouvantable pour les Français. Ne déformons pas les choses, cependant, ce match reste Angleterre contre France, pas Kyle Walker contre Kylian Mbappé. Cela dit, si Mbappe remporte le concours d’homme à homme, il est très probable que la France triomphe aussi.

Cela se profile comme une rencontre gigantesque entre deux géants du football si pleins de qualité, donc se concentrer sur un joueur pourrait être synonyme de problèmes. Si Mbappé est double, voire triple, qu’en est-il d’Ousmane Dembélé de l’autre côté ?

Si Saka est enfermé, qu’en est-il de Foden à gauche ? Chaque camp est capable de démanteler l’autre en quelques passes. C’est peut-être presque impossible à prédire, mais c’est en train de devenir l’une des manifestations de football les plus attendues et les plus techniquement brillantes de ce tournoi.

Pour l’Angleterre, une chance de mettre fin à une sécheresse de 56 ans est en jeu. Pour la France, une chance de remporter des Coupes du monde consécutives pour la première fois en 60 ans. Tout est en jeu, et comme l’a dit Walker: “C’est faire ou mourir.”

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