Covid a déclaré une pandémie il y a deux ans. Les experts de la santé préviennent que ce n’est toujours pas fini

Le personnel médical traite un patient atteint de la maladie à coronavirus (COVID-19) dans l’unité de soins intensifs (USI) du Providence Mission Hospital à Mission Viejo, Californie, le 25 janvier 2022.

Shannon Stapleton | Reuter

LONDRES – Avec la guerre qui fait rage entre la Russie et l’Ukraine, la bataille mondiale contre le coronavirus a été largement mise de côté et le deuxième anniversaire de la déclaration de pandémie de Covid-19 par l’Organisation mondiale de la santé pourrait facilement nous échapper.

Covid était, et est toujours, un événement sismique qui a affecté la vie de millions de personnes, provoquant un chagrin pour ceux qui ont perdu des êtres chers et de l’anxiété pour des millions de personnes qui ont perdu leurs moyens de subsistance alors que la pandémie a provoqué des blocages généralisés et un coup dur pour les entreprises à la fois grand et petit.

Bien sûr, l’impact durable sur la santé mentale et physique de nombreuses personnes n’a pas encore été pleinement mesuré ou apprécié, avec les effets du virus – qu’il s’agisse des symptômes de simulation de Covid ou du “long Covid” que de nombreuses personnes éprouvent, ou son impact sur le cerveau et le corps – toujours à l’étude par les scientifiques.

Il y a deux ans, lorsque l’OMS a déclaré le 11 mars 2020 que le Covid “pourrait être qualifié de pandémie”, nous ne savions pas que nous aurions désormais enregistré plus de 452 millions de cas à ce jour, et plus de 6 millions de décès, selon les données de l’Université Johns Hopkins, qui continue de comptabiliser le nombre d’infections et de décès.

Les chiffres sont si immenses qu’il est facile d’oublier que chacun de ces décès a été une perte tragique pour quelqu’un ou une famille.

Triomphe du vaccin

Alors que le coût humain et les pertes émotionnelles causées par la pandémie sont incalculables, il vaut la peine de célébrer les réalisations faites pendant la pandémie avec beaucoup d’optimisme le jour où les premiers résultats d’essais cliniques préliminaires ont émergé, le 9 novembre 2020 de Pfizer, indiquant que son vaccin Covid développé avec la biotech allemande BioNTech en un temps record, était très efficace contre Covid.

Signalant enfin une issue à la pandémie, les marchés boursiers ont grimpé en flèche et le fabricant de vaccins a salué la découverte comme un “grand jour pour la science et l’humanité”. L’heureuse annonce a été suivie de résultats similaires de Moderna, AstraZeneca et d’autres.

Depuis lors, un certain nombre de fabricants mondiaux ont produit des millions de doses de vaccins Covid, les plus chanceux du monde ayant reçu non seulement leur immunisation initiale standard à deux doses, mais également un rappel. Pour les plus pauvres du monde, un vaccin Covid, comme d’autres formes de soins de santé de base, reste insaisissable et de nombreux experts disent que cela devrait être une tache sur la conscience de l’Occident riche.

Alors que 63,4% de la population mondiale a désormais reçu au moins une dose d’un vaccin Covid-19, avec plus de 10 milliards de doses administrées dans le monde, seuls 13,7% des habitants des pays à faible revenu ont reçu au moins une dose, selon Notre monde en donnéesune autre source de données inestimables pendant la pandémie.

Origine inconnue

Il reste encore de nombreuses questions sans réponse sur Covid, la plus importante étant : d’où vient le virus ?

Certains, comme le Royaume-Uni, étaient plus disposés à adopter une approche «attendre et voir» quant à l’ampleur des dommages que la variante pourrait causer tandis que d’autres comme l’Allemagne et les Pays-Bas, conscients des tensions sur leurs systèmes de santé, ont rétabli des restrictions partielles ou des verrouillages à la fin 2021.

Cette décision a provoqué des protestations de nombreux côtés en Europe, mais les manifestations contre les mesures de Covid étaient devenues monnaie courante auparavant, certains membres du public remettant en question les directives publiques et les restrictions qui leur étaient imposées, et d’autres allant plus loin, niant l’existence de Covid, avec le mythe- propager le virus, un épouvantail perpétuel pour les virologues, les épidémiologistes et les agents de santé de première ligne traitant les personnes malades ou mourantes de Covid.

Une personne tient une pancarte alors que les gens se rassemblent lors d’une manifestation contre les vaccins et les passeports de vaccination obligatoires contre la maladie à coronavirus (COVID-19), à New York, le 27 septembre 2021.

David ‘Dee’ Delgado | Reuter

Ce n’est pas fini’

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, un visage familier pour des millions d’entre nous maintenant, a déclaré jeudi à la veille du deuxième anniversaire de la déclaration de pandémie de Covid que “bien que les cas et les décès signalés diminuent dans le monde, et que plusieurs pays aient levé restrictions, la pandémie est loin d’être terminée.”

Dans un message diffusé sur Twitter jeudi, Tedros a réitéré le mantra de l’OMS selon lequel Covid “ne sera terminé nulle part tant qu’il ne sera pas terminé partout” et il a déclaré que l’OMS était préoccupée par le nombre de pays réduisant “drastiquement” les tests et que cela “entrave notre capacité pour voir où se trouve le virus, comment il se propage et comment il évolue.”

Pour des pays comme le Royaume-Uni, où le gouvernement a annoncé qu’il supprimerait la plupart des tests de flux latéral gratuits le 1er avril, la fin des tests généralisés inquiète certains experts en santé publique qui affirment que les cas augmentent déjà dans les groupes d’âge plus âgés, encore une fois, car il y a plus de socialisation et à mesure que les coups de rappel s’estompent. La question de savoir si les injections de rappel continueront à être déployées reste toutefois un point discutable.

Un œil attentif est également gardé sur une sous-lignée d’omicron, connue sous le nom de BA.2, les premiers rapports suggérant qu’il est encore plus transmissible que son ancêtre omicron, BA.1.

Le Dr Jenny Harries, directrice générale de la UK Health Security Agency, faisait partie de ceux qui ont tiré la sonnette d’alarme après que les données ont montré qu’un nombre croissant de personnes âgées de 55 ans et plus ont Covid au Royaume-Uni, et que la prévalence de BA.2 augmente.

“Les cas ont considérablement diminué après le pic de la vague Omicron [but] la présence croissante de la sous-lignée BA.2 d’omicron et la légère augmentation récente des infections chez les plus de 55 ans montrent que la pandémie n’est pas terminée et que nous pouvons nous attendre à voir le Covid-19 circuler à des niveaux élevés », a déclaré Harries. a déclaré jeudi dans un communiqué de l’UKHSA.

Nous savons que la protection contre Covid fournie par les vaccins diminue avec le temps et certains pays réfléchissent à l’idée de déployer d’autres injections de rappel. Israël a annoncé en janvier qu’il offrirait des quatrièmes piqûres aux travailleurs de la santé et aux plus de 60 ans.

Les programmes de rappel répétés ont été critiqués par certains virologues et l’OMS a déclaré que les programmes de rappel généraux signifient que les pays pauvres pourraient continuer à lutter pour obtenir les doses initiales et qu’un accès inégal aux vaccinations pourrait conduire à de nouvelles variantes.

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