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COVID : En route avec les « convois de vaccins » indispensables à la poursuite de la lutte contre le coronavirus | Nouvelles du monde

Il est difficile de savoir ce que le COVID fait aux Africains.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) annonce le nombre de morts a été largement sous-estimé dans une grande partie du monde, mais la mauvaise collecte de données dans la plupart des pays africains rend difficile l’évaluation du véritable impact sur le continent.

Preuve sur COVID-les décès liés en Afrique du Sud suggèrent qu’il y a de sérieux motifs de préoccupation. Les experts du Medical Research Council d’Afrique du Sud estiment que des centaines de milliers de décès ont été perdus dans la paperasse. On pense que le nombre réel de morts est trois fois supérieur au nombre officiel de 101 000.

Les responsables de la santé sont également aux prises avec des taux de vaccination inquiétants dans de nombreux pays africains. Dans l’ensemble, seuls 17% des Africains ont été entièrement vaccinés contre le COVID, un taux qui est loin derrière autres parties du monde – comme l’Europe (65,7%), l’Asie (69%) et l’Amérique du Sud (74,5%).

Ces chiffres lamentables sont aggravés par le fait que la campagne de vaccination du public dans des dizaines de pays africains est effectivement au point mort.

En fait, près de la moitié des doses de vaccins livrées sur le continent jusqu’à présent sont restés inutilisés.

À cette époque l’année dernière, les responsables de la santé en Afrique tentaient de trouver un moyen de sécuriser les approvisionnements après que les pays les plus riches aient réservé la majeure partie du stock.

Maintenant, ils doivent trouver comment les mettre dans les bras des gens. Il est absolument essentiel qu’ils réussissent.

Les « convois de vaccins » sont-ils la solution ?

L’abandon de l’effort mondial pour atteindre l’objectif de vaccination de 70% de l’OMS pourrait conduire à l’émergence de nouvelles variantes mortelles, faisant ainsi dérailler les tentatives précaires du monde de vivre avec le virus.

Mais la tâche est immense. En Afrique du Sud, moins de la moitié de la population adulte est vaccinée. En République démocratique du Congo, seulement 1,2 % sont complètement vaccinés.

Il est devenu clair pour des personnalités comme le Dr Ian Sanne, qui dirige l’organisation de santé Right to Care, que les gouvernements et les institutions doivent repenser la façon dont ils distribuent les vaccins.

“Pour le moment, les politiciens et nos (systèmes) d’approvisionnement se concentrent sur l’acheminement des vaccins dans le pays, mais le plus difficile est que nous devons les livrer et les déployer”, a-t-il déclaré.

“Et vous avez vu ce qu’il faut pour amener ces vaccins dans des régions reculées.”

Right to Care, avec le financement de l’agence de développement du gouvernement américain, l’USAID, a mis en place un certain nombre de “convois de vaccins” pour s’aventurer dans certaines des régions les plus reculées et les plus pauvres du Cap oriental en Afrique du Sud.

Nous avons rejoint un convoi alors qu’il rebondissait sur une série de pistes presque impraticables, avant d’atteindre un village appelé Lundini. Ses quelque 800 habitants ne se sont jamais vu proposer de vaccin contre la COVID.

C’était un processus long, nécessitant une planification et un personnel spécialisé – et beaucoup d’argent. Le Dr Sanne dit qu’il peut vacciner quelqu’un près de Johannesburg pour environ 9 dollars américains, mais il faut près de trois fois ce montant pour administrer un vaccin dans les zones rurales du Cap oriental.

Mais c’est peut-être la seule façon de le faire.

Le Dr Ian Sanne, qui dirige Right to Care, déclare que les gouvernements doivent repenser la distribution des vaccins
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Le Dr Ian Sanne, qui dirige Right to Care, déclare que les gouvernements doivent repenser la distribution des vaccins

“Nous comprenons la méfiance – la peur”

J’ai demandé à une enseignante du nom d’Ethel Numbezi pourquoi elle n’était pas allée à Durban, sur la côte, pour se faire piquer. Elle éclata de rire.

“Ce serait trop difficile,” dit-elle, essayant d’étouffer son rire, “parce que c’est loin de nous.”

Alors que bon nombre de ces défis logistiques peuvent être résolus avec un financement, il existe un autre problème qui s’avère beaucoup plus difficile à résoudre. Nous avons remarqué que les infirmières de Right to Care avaient souvent du mal à convaincre les habitants de Lundini de se faire vacciner. Certains résidents ont dit qu’ils avaient peur – et à peu près tout le monde semblait un peu nerveux.

J’ai demandé à l’infirmière Vuyelwa Lubando de m’expliquer.

Étincelles
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Vuyelwa Lubando dit que beaucoup de gens hésitent à se faire vacciner

“Ils disent parfois que le gouvernement veut éliminer, euh, à cause du, euh…”

L’infirmière Lubando pointa sa peau.

“Tu veux dire, les noirs ?” J’ai demandé.

“Oui.”

« Le gouvernement veut se débarrasser des Noirs ?

“Nous essayons donc de leur dire qu’il n’y a rien de tel.”

Les mythes entourant les effets secondaires du vaccin COVID sont devenus un casse-tête majeur pour les responsables de la santé, mais Heena Brahmbhatt, conseillère principale de l’USAID, affirme que les convois de vaccins sont un bon moyen de contourner le problème.

“Nous avons tous sous-estimé la méfiance, le niveau de peur, l’utilisation des médias sociaux pour répandre la désinformation, mais si vous faites parvenir des (vaccins) aux gens, ils risquent de se faire vacciner… Vous pouvez voir des gens faire la queue (derrière moi) . Vous obtenez à peine cela dans les milieux urbains en Afrique du Sud. “

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Comment fabrique-t-on un vaccin contre la désinformation ?

Des données inquiétantes montrent l’ampleur du problème

La situation dans de nombreux autres pays africains est pire, car la soi-disant réticence à la vaccination se combine à d’autres facteurs pour supprimer les taux de vaccination.

Les données de la Tableau de bord de l’OMS révèle que les niveaux de ce qu’on appelle « l’absorption des vaccins », ou l’utilisation des stocks disponibles de vaccins COVID, sont pitoyablement bas dans des pays comme le Cameroun, où seulement 15 % de son approvisionnement a été utilisé.

En République démocratique du Congo, seulement 8 % des vaccins disponibles ont été administrés alors qu’au Burundi, ce chiffre est inquiétant de 2 %.

Si vous prenez le nombre moyen de vaccinations administrées dans chaque pays depuis le début de la pandémie et calculez combien de temps il faudrait pour atteindre l’objectif de 70 % de l’OMS – si ce taux se poursuivait à l’avenir – les chiffres soulèvent des questions troublantes.¹

Sur la base des performances passées, le Cameroun n’atteindrait pas l’objectif de 70% avant 2036. La RDC aurait besoin de 41 ans supplémentaires – soit jusqu’en 2070 – pour atteindre l’objectif de l’OMS. Le peuple burundais devrait attendre jusqu’en 2194, date à laquelle il serait mort.

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Comment allons-nous vivre avec le COVID ?

Il s’agit d’un exercice académique, un reflet de la façon dont certains pays se sont comportés jusqu’à présent, et cela montre combien de travail reste à faire – un point soulevé par Liya Temeselew, associée politique à l’Institut Tony Blair.

“Malgré des priorités concurrentes et des ressources limitées, les gouvernements africains continuent d’utiliser des méthodes innovantes pour les campagnes de vaccination”, a-t-elle déclaré.

“Par exemple, au Ghana, les campagnes de vaccination comprennent des campagnes de sensibilisation sociale intensives pour lutter contre la réticence à la vaccination et les agents de santé font du porte-à-porte pour rendre les vaccins plus accessibles aux gens.

“La communauté internationale doit travailler aux côtés des gouvernements et investir dans la livraison du dernier kilomètre pour garantir que le coût sanitaire et économique du COVID-19 est minimisé.”


¹ Ceci est calculé en prenant le nombre de personnes qui doivent être vaccinées pour couvrir 70 % de la population de chaque pays, et en divisant ce nombre par le nombre moyen de personnes entièrement vaccinées chaque mois jusqu’à présent. Ce calcul suppose qu’il n’y aura pas d’augmentation ou de diminution significative de la demande et de l’offre de vaccins à l’avenir.

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