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Crise au Sri Lanka: le président fuit les Maldives, les manifestants quittent leurs bureaux – National

Le président assiégé du Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, a quitté les Maldives jeudi après avoir fui son propre pays au milieu de manifestations de masse exigeant sa démission suite à l’effondrement économique de son pays.

Un responsable du gouvernement des Maldives a déclaré que Rajapaksa avait embarqué jeudi sur un vol de Saudia, anciennement connu sous le nom de Saudi Arabian Airlines, à destination de Singapour. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question.

Rajapaksa et sa femme ont fui le Sri Lanka tôt mercredi à bord d’un avion de l’armée de l’air alors que les manifestants envahissaient les bâtiments gouvernementaux pour exiger sa démission. Rajapaksa a promis au cours du week-end qu’il le ferait, mais à la place, il a nommé son Premier ministre président par intérim en son absence, exaspérant davantage ceux qui blâment le gouvernement pour la crise.

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Pendant ce temps, jeudi, le gouvernement a annoncé un couvre-feu dans la capitale Colombo et sa banlieue jusqu’à 5 heures du matin vendredi et les manifestants se retiraient du palais présidentiel après l’avoir occupé pendant le week-end. Certains ont été vus dérouler un tapis rouge dans le palais en partant.

Anticipant de nouvelles manifestations après qu’un groupe ait tenté de prendre d’assaut l’entrée du Parlement un jour plus tôt, des soldats en uniformes militaires verts et gilets de camouflage sont arrivés jeudi par des véhicules blindés de transport de troupes pour renforcer les barricades autour du bâtiment.

Certains manifestants avaient publié des vidéos sur les réseaux sociaux suppliant les autres de ne pas prendre d’assaut le Parlement, craignant une escalade de la violence.


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Manifestations au Sri Lanka: le président fuit le pays, le couvre-feu est imposé après que la foule a pris d’assaut le bureau du Premier ministre


Manifestations au Sri Lanka: le président fuit le pays, le couvre-feu est imposé après que la foule a pris d’assaut le bureau du Premier ministre

Le chef de la manifestation, Devinda Kodagode, a déclaré à l’Associated Press qu’ils quittaient les bâtiments officiels après que le président du Parlement a déclaré qu’il cherchait des options juridiques à envisager depuis que Rajapaksa est parti sans soumettre sa lettre de démission comme promis.

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Les manifestants accusent le président et sa puissante famille politique de siphonner l’argent des coffres du gouvernement pendant des années et l’administration de Rajapaksa d’accélérer l’effondrement du pays en gérant mal l’économie. La famille a nié les allégations de corruption, mais Rajapaksa a reconnu que certaines de ses politiques avaient contribué à l’effondrement.

Il n’était pas immédiatement clair quelle serait la destination de Rajapaksa. Les responsables des Maldives ont initialement indiqué qu’il prévoyait de se rendre en Arabie saoudite, mais n’ont ensuite pu confirmer que son premier arrêt à Singapour. Étant donné que les présidents sri-lankais sont protégés contre l’arrestation lorsqu’ils sont au pouvoir, il est probable que Rajapaksa ait planifié son départ alors qu’il bénéficiait encore de l’immunité constitutionnelle et avait accès à un avion militaire.

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Mercredi, les manifestants, non découragés par plusieurs cartouches de gaz lacrymogène, ont escaladé les murs pour entrer dans le bureau du Premier ministre Ranil Wickremesinghe alors que la foule à l’extérieur les applaudissait et leur lançait des bouteilles d’eau. Les manifestants se sont relayés pour poser au bureau du Premier ministre ou se sont tenus sur un toit-terrasse en agitant le drapeau sri-lankais.

Au milieu du chaos croissant, le bureau de Wickremesinghe a imposé un état d’urgence donnant des pouvoirs plus larges à l’armée et à la police. Les dirigeants de la défense ont appelé au calme et à la coopération avec les forces de sécurité – des commentaires qui ont contrarié certains législateurs qui insistent sur le fait que les dirigeants civils seraient ceux qui trouveraient une solution.

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Les manifestants reprochent aux Rajapaksas d’avoir conduit le pays dans un gouffre économique, mais ils sont également furieux contre Wickremesinghe. Ils pensent qu’il a protégé le président et que sa nomination en mai a atténué la pression sur Rajapaksa pour qu’il démissionne.


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Manifestations au Sri Lanka: le Premier ministre Wickremesinghe déclare qu’un “gouvernement multipartite” sera formé dans un contexte de crise économique


Manifestations au Sri Lanka: le Premier ministre Wickremesinghe déclare qu’un “gouvernement multipartite” sera formé dans un contexte de crise économique

Wickremesinghe a également annoncé qu’il démissionnerait, mais pas avant la mise en place d’un nouveau gouvernement. Il a exhorté le président du Parlement à trouver un nouveau Premier ministre acceptable à la fois par les partis au pouvoir et par les partis d’opposition.

On ne sait pas quand cela pourrait se produire puisque l’opposition est profondément fracturée. Mais en supposant que Rajapaksa démissionne comme promis, les législateurs sri-lankais ont accepté d’élire un nouveau président le 20 juillet qui servira le reste du mandat de Rajapaksa, qui se termine en 2024. Cette personne pourrait potentiellement nommer un nouveau Premier ministre, qui devrait alors être approuvée par le Parlement.

L’impasse politique menace d’aggraver l’effondrement économique de la nation en faillite puisque l’absence d’un gouvernement alternatif pourrait retarder le renflouement espéré du Fonds monétaire international. En attendant, le pays compte sur l’aide de l’Inde et de la Chine.

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La pénurie de produits de première nécessité a semé le désespoir parmi les 22 millions d’habitants du Sri Lanka. Le déclin rapide du pays est d’autant plus choquant qu’avant la récente crise, l’économie était en expansion, avec une classe moyenne aisée et grandissante.

“La démission de Gotabaya est un problème résolu – mais il y en a tellement d’autres”, a déclaré Bhasura Wickremesinghe, un étudiant en génie électrique maritime de 24 ans, qui n’est pas lié au Premier ministre.

Il s’est plaint que la politique sri-lankaise a été dominée pendant des années par de «vieux politiciens» qui doivent tous partir. “La politique doit être traitée comme un travail – vous devez avoir des qualifications qui vous permettent d’être embauché, pas à cause de votre nom de famille”, a-t-il déclaré, faisant référence à la famille Rajapaksa.

Après la fuite du président aux Maldives, le sort des autres membres de la famille Rajapaksa qui avaient servi dans le gouvernement n’était pas clair.

© 2022 La Presse Canadienne

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