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Critique du film : “War Sailor” – Date limite

De Bergen à Malte, Liverpool, New York et Halifax : les marins marchands norvégiens Alfred (Kristoffer Joner) et Sigbjorn (Pal Sverre Hagen) semblent parfois se disputer le temps d’écran avec des dates limites dans l’épopée de Gunnar Vikene Marin de guerre, la candidature norvégienne aux Oscars. Vaste, rempli d’anecdotes et passant d’un sommet dramatique à l’autre, Marin de guerre se propose de raconter les histoires des héros ordinaires mais méconnus qui ont aidé à vaincre l’Allemagne en 1945. Il a les meilleures intentions.

Peut-être que s’il s’était concentré sur moins de ces histoires d’horreur et avait réduit cette intrigue de moitié, cela n’aurait peut-être pas aussi ressemblé à une tournée sans sifflet. Dans l’état actuel des choses, le réalisateur Gunnar Vikene nous emmène à travers la mort, les blessures et les traumatismes émotionnels, les difficultés de la paix d’après-guerre et jusqu’aux confins du SSPT d’après-guerre, trois décennies plus tard. En tant que guide consciencieux, il est déterminé à ne rien manquer.

Le point de départ est Bergen en 1939, où le journalier du chantier naval Alfred a du mal à subvenir aux besoins de sa femme Cecilia (Ine Marie Wilmann) et de leurs trois enfants avec ses salaires inégaux. À contrecœur, il s’engage dans la marine marchande avec son ami de toujours Sigbjorn, dont la promesse d’adieu à Cecilia est qu’il ramènera Freddy vivant à la maison. Après huit mois en mer, on leur dit que leur pays est maintenant en guerre. Personne ne rentrera chez lui tant que ce ne sera pas fini. “Les navires norvégiens fournissent la moitié de ce dont la Grande-Bretagne a besoin pour gagner cette guerre”, lance le capitaine (Nils Ove Sorvik) depuis le pont. « Ils ont besoin de nous. Ils ont aussi des enfants.

Ainsi, le ton est donné pour une série de catastrophes maritimes et de drames humains dans lesquels Alfred montre à plusieurs reprises son courage moral. Les hommes passent par-dessus bord et sont laissés pour compte parce qu’un navire au charbon ne peut pas s’arrêter en toute sécurité; un garçon de 14 ans en larmes est traîné hors de la mer ; leur navire est touché par un sous-marin allemand ; Alfred et Sigbjorn sont vus dérivant sur un radeau au milieu de l’océan, gardant le cadavre du jeune garçon et sûrs qu’ils vont mourir.

Des coupes fréquentes et plus d’interstitiels nous ramènent à plusieurs reprises sur le front intérieur. La courageuse Cecilia a eu recours à la livraison de bois de chauffage à Bergen occupé, évitant les expulsions et se blottissant avec d’autres familles dans les caves alors que les bombes alliées pleuvent au-dessus de leur tête. Elle ne voit jamais le salaire de son mari. Elle ne voit pas non plus les lettres qu’il écrit chaque fois qu’il y a un moment de calme, les classant contre un avenir qui ne viendra peut-être jamais.

Quand cela arrive, Alfred n’est plus le même homme. La famille n’est réunie que des années après la guerre, Alfred s’étant fondu dans les fumeries d’opium d’Extrême-Orient après avoir entendu que Bergen avait été bombardée. Sauvé par Sigbjorn, il se retrouve non seulement impayé et non reconnu par les autorités norvégiennes, mais marqué comme déserteur. Il s’agit essentiellement de reportage ; le traitement des auxiliaires civils après la guerre reste un scandale. Lacéré par la guerre, la trahison, la dissipation et l’humiliation, creusé par la souffrance et la colère, Alfred n’est encore qu’une coquille de son courageux jeune en 1972, dernière étape du récit.

Marin de guerre est le film le plus cher de Norvège, un travail d’amour extrêmement ambitieux pour le réalisateur. Alfred, dont le sens de la décence et du devoir est le pilier central du récit qui se répand, était directement basé sur une personne réelle que Vikene avait rencontrée des années plus tôt et qu’il n’avait jamais oubliée. De toute évidence, Vikene a passé des années à collecter ces histoires inédites de terreur et de courage. Jeter l’un d’entre eux devait sembler impensable.

Il serait probablement impossible de porter autant de connaissances à la légère, mais Marin de guerre chancelle sous le poids de tant de détails et de la rotation de tant d’événements, ce qui nécessite que certaines scènes potentiellement clés soient compactées en quelques lignes et un plan de réaction révélateur avant de continuer. Tant de crêtes émotionnelles apportent Marin de guerre dangereusement proche du mélodrame ; il est sauvé à plusieurs reprises par la sobriété nordique des performances, universellement généreuses, sensibles et engagées.

Le directeur de la photographie Sturla Brandth Grovlen – qui a également tourné l’acteur oscarisé Un autre tour — montre un engagement et une portée similaires, notamment dans les scènes tournées en mer, Vikene ayant exclu l’utilisation d’un réservoir d’eau pour atteindre la vraisemblance documentaire qu’il souhaitait. Une partition de cordes gémissantes de Volker Bertelmann montre une réflexion plus approfondie. Bref, tout le monde a tout donné pour ne faire qu’effleurer la surface de cette saga. Au fil des crédits, il y a un triste sentiment qu’un peu moins aurait pu être tellement plus.

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