Divertissement

Critique: le nouveau roman passionnant d’Elyse Friedman “The Opportunist”

Comme nous aimons détester les milliardaires. Leurs drames familiaux lourds sont irrésistibles pour nous, gens ordinaires, surtout quand il s’agit de savoir qui hérite de l’argent.

L’écrivaine torontoise Elyse Friedman fait plus que livrer avec “The Opportunist”, un thriller au rythme effréné qui nous accroche dès le début avec son intrigue intemporelle : un vieil imbécile riche tombe amoureux d’une femme de moins de la moitié de son âge. Ses enfants peuvent-ils faire dérailler le badinage de leur père ? Mais Kelly McNutt, l’opportuniste en question, une infirmière de 28 ans fraîchement fiancée à Ed Shropshire, son patient de 76 ans, s’avère en quelque sorte un dur à cuire.

Le milliardaire Ed a deux fils et une fille séparée. Alors que sa fille Alana ne montre aucun intérêt pour le gain familial, les fils Martin et Teddy sont une autre histoire.

Au début de l’histoire, Alana, une femme que ses frères appellent par moquerie “Miss Moralité”, a ignoré leurs messages urgents sur la menace qui pèse sur la dynastie familiale. Lorsque Martin prend l’avion de la Colombie-Britannique à Toronto et bloque physiquement sa Toyota décrépite avec sa Lexus menaçante (“J’ai besoin de te parler”), la mère célibataire, seule soutien de sa fille handicapée, cède à la pression des frères et sœurs. L’argent parle et Alana a besoin de la prime que ses frères ont promise, si elle offre poliment à l’infirmière Kelly des millions en espèces pour quitter leur père. Très facile.

Les contrastes de classe entre la vie d’Alana et la famille qu’elle a fuie ne pourraient pas être plus frappants. Lors de sa visite sur l’île privée de la famille au large de Victoria, Alana est au téléphone pour résoudre des crises telles que des tuyaux inondés et «M. Thompson est de retour en ville », code pour une autre observation de rat au refuge pour femmes de Toronto où elle travaille.

À l’extérieur des murs de son cottage insulaire existe un style de vie incroyablement somptueux, où les préparatifs du mariage d’Ed et Kelly sont en cours. S’il y a des signes avant-coureurs – et il y en a – ils sont éclipsés par un luxe étincelant : le vaste domaine insulaire, les domestiques, l’accès facile aux jets privés, yachts et vedettes rapides. Il y a aussi beaucoup d’alcool, et les premiers jours tranquilles d’Alana avec son clan incluent des martinis et la gueule de bois.

L’anxiété mise à part – les familles vous le feront – Alana est très attirante. Bienveillante, drôle, franche, elle avoue que la seule fois où elle avait perdu suffisamment de poids pour plaire à son vieux papa, elle avait été dans une période de dégoût d’elle-même, quand « ses cinq groupes alimentaires étaient Bushmills, Benzedrine, Nicorettes, expresso, et le morceau de pain grillé occasionnel. Elle est cependant choquée de voir que le père dont elle se souvenait comme “Charleston Heston sous stéroïdes” est devenu, après un AVC, “tout en lin et en os”.

Pourtant, elle ne ressent aucune sympathie pour l’homme qui s’est moqué de son enfance potelée. Était-ce la cause de leur éloignement ? Les choses vont si vite qu’il y a peu de temps pour la réflexion.

Il y a cependant des signes de danger. Qu’en est-il des coups de feu constants et du gardien armé qui tire joyeusement sur les daims de l’île ? Le rejet arrogant – un “événement de pagaie” – des protestations autochtones contre les droits issus de traités insulaires ? La vieille maison d’amis fantasmagorique de l’enfance d’Alana ? Tous les autres cottages ont été peints dans des teintes gaies. Des secrets se cachent sous les surfaces brillantes du domaine et la communication entre les frères et sœurs mijote avec des rancunes pas tout à fait enfouies.

Et puis il y a l’infirmière Kelly. Pas d’épouse trophée, c’est une petite femme aux cheveux clairs et à l’esprit vif qui pratique le yoga à l’aube, a converti le vieil Ed à un régime végétalien et interdit les pesticides toxiques sur le domaine. Alana présente sa “mission” de rachat à Kelly, tout en admirant à la fois ses mouvements de yoga habiles et sa gestion tout aussi habile de l’offre en espèces de ses frères avides. Ne pas aller.

Pouvait-elle vraiment aimer le vieil homme ? Pour ses enfants, cela semble exagéré. Au fil des jours, Alana, de plus en plus repoussée et alarmée par le mode de vie des riches et des meurtriers, devient de plus en plus farouchement déterminée à révéler des secrets de famille.

Alors que l’intrigue devient électrique, avec plus de rebondissements que la psyché de son père narcissique, les flashbacks de Friedman nous renseignent sur l’enfance d’Alana, sa mère vivant “à contrecœur dans le luxe” (“Il lui a fallu seulement vingt ans pour se boire à mort ”) tout en expliquant l’absence de sa sœur aînée bien-aimée, Lillian. Grâce à Alana, la plus jeune enfant autrefois honteuse et craintive, des indices sur sa mystérieuse histoire familiale font progressivement surface – la sinistre toile de fond des plans mortels de ses frères.

Dans une prose passionnante qui tourne les pages, les intrigues brillantes et les personnages merveilleusement sournois de Friedman mettent en scène des scènes de chaos et de luttes de pouvoir. “Le monde est un endroit pourri, plein de gens pourris faisant des choses pourries”, a pensé Alana après que son mari l’ait quittée, elle et leur fille. Ou est-ce? Son drame nous laisse deviner et, ce qui est tout aussi important, impliqué, de la première page à la dernière.

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