Divertissement

Critique: les préquelles de Potter s’arrêtent dans ‘Dumbledore’

Le temps a toujours volé dans le monde sorcier de JK Rowling, mais il a récemment semblé rattraper la sensation culturelle pop de Potter. Ces longues files d’attente devant les librairies remontent à loin maintenant. Les livres se sont arrêtés mais les films ne l’ont jamais fait. Les préquelles “Fantastic Beasts”, maintenant jusqu’à trois avec “The Secrets of Dumbledore”, ont continué, même si la fièvre entourant Pottermania – du moins parmi les Moldus moins purs et durs – s’est dissipée.

Il y a toujours eu un sentiment de dislocation à propos des films “Fantastic Beasts”. Les films Potter – des films d’internat avec de la magie – tourbillonnaient autour de la vie à Poudlard. Mais où est donc le cœur des “Animaux Fantastiques” ? Les préquelles ont un pied dans le New York des années 1920 et 1930, avec des nuages ​​​​d’orage de la guerre mondiale tout autour, mais elles flottent anxieusement entre les royaumes fantastiques de loin.

Qui sont même nos personnages les plus centraux? “Les secrets de Dumbledore”, recherchant peut-être sa propre clarté sur la question, pousse le sage sorcier de Jude Law au premier plan. Nous avons commencé ces films avec Newt Scamander, le magizoologiste d’Eddie Redmayne. Peut-être qu’il a toujours été censé glisser sur le côté, mais, de toute façon, je pense que la performance douce et maniérée de Redmayne a fait de Newt moins un protagoniste pour accrocher une histoire et plus une mascotte sentimentale aux côtés d’une troupe de personnages – y compris le boulanger Jacob Kowalski (Dan Fogler, de plus en plus central) et la magicienne du maintien de l’ordre Tina Goldstein (Katherine Waterston, plus en retrait).

Le méchant, au moins, a été inébranlable – le personnage, de toute façon, sinon l’acteur qui le joue. Après deux films avec Johnny Depp dans le rôle, Mads Mikkelsen prend la relève en tant que sorcier noir Gellert Grindelwald, un ancien ami et amoureux de Dumbledore. L’ascension de Grindelwald a été le drame dominant des “Bêtes fantastiques”, une série inquiétante encadrée autour de la prise de pouvoir menaçante d’un tyran qui, avec des échos du fascisme d’hier et d’aujourd’hui, veut que le monde magique règne sur les Moldus.

Là où les “Bêtes fantastiques” peuvent finalement résider, c’est dans un monde souterrain préquel – jamais vraiment dans le pays de Potter, mais plutôt dans un royaume voisin artificiel qui, parfois, semble exister uniquement pour capitaliser sur une puissante parcelle de propriété intellectuelle. Malgré beaucoup de talent et d’artisanat, le but de ces films n’a jamais semblé bien au-delà du maintien du train Potter en marche.

Peut-être pour aider à remettre “Fantastic Beasts” sur la bonne voie, il s’agit de la première itération de la franchise avec un script qui n’est pas entièrement crédité à Rowling. Aux côtés de l’auteur cette fois-ci se trouve Steve Kloves, qui a écrit ou co-écrit tous les films Potter sauf un. On pourrait dire que “Les secrets de Dumbledore”, réalisé par David Yates, un habitué de la série, est comparativement plus simple que ses prédécesseurs. Mais la complexité excessive a été la nature de ces films – de gros blockbusters conçus pour marier des effets CGI lourds avec une allégorie politique encore plus lourde.

“Les temps dangereux favorisent les hommes dangereux”, entonne Dumbledore.

C’est une bonne ligne, et “Les Secrets de Dumbledore” ne lésine pas sur les proclamations du bien et du mal. Vous ne pouvez pas dire que le film de Yates n’essaye pas – vraiment – d’évoquer quelque chose de substantiel. Il s’ouvre, de manière convaincante, sur une rencontre entre Dumbledore et Grindelwald et une confession d’amour. C’est un moment louable pour la façon dont il est géré si simplement. Mais leur ancien lien ne résonne pas particulièrement – ​​un problème étant donné qu’une grande partie de ce qui suit est colorée par leur déconnexion tragique. Mikkelsen est un acteur puissant, mais ici, il a une présence assez fade.

Il y a aussi des poches de sentiment et des chances manquées de romance, parmi d’autres personnages – notamment Jacob et Queenie (Alison Sudol), qui sont largement séparés l’un de l’autre cette fois. Mais dans l’ensemble, il manque une étincelle. Certains des artistes et de la scène ajoutent un ascenseur. Jessica Williams illumine le film chaque fois qu’elle y est. Une confrontation kaléidoscopique dans une rue de Berlin pourrait rivaliser avec tout ce que Marvel a produit.

Mais “Les secrets de Dumbledore”, manquant de beaucoup de magie, est un peu ennuyeux. Il y a beaucoup de différences entre les films Potter et ceux-ci, mais alors que je réfléchissais à ce qui manquait parmi tous les personnages et créatures de ces “Fantastic Beasts”, la question m’est venue : où sont les enfants ? Bien sûr, ces films pourraient être destinés aux lecteurs de Potter qui sont devenus de jeunes adultes, et des batailles plus adultes peuvent avoir été une progression naturelle. Mais qu’est-ce qu’un monde de sorciers avec seulement un tas de visages graves et adultes ? Un sentiment d’émerveillement a peut-être disparu par la fenêtre, brisant un sort.

“Fantastic Beasts: The Secrets of Dumbledore”, une sortie de Warner Bros., est classé PG-13 par la Motion Picture Association of America pour une action / violence fantastique. Durée : 142 minutes. Deux étoiles sur quatre.

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Cette critique a été mise à jour pour corriger le prénom de David Yates, le réalisateur de “Les Secrets de Dumbledore”.

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