Divertissement

Critique: “Little Dickens” est une version risquée d’un conte classique

Petit Dickens

Créé et interprété par Ronnie Burkett, musique originale de John Alcorn. Jusqu’au 18 décembre au Berkeley Street Theatre, 26 Berkeley St. scènecanadienne.com ou 416-368-3110

Ce n’est pas votre “Christmas Carol” de Noël passé, c’est sûr.

Avec des marionnettes à la bouche pleine et déshabillées (plus au moins un spectateur torse nu, mais nous y reviendrons plus tard), “Little Dickens” du maître marionnettiste Ronnie Burkett est une version coquine et hilarante du conte classique de Yuletide. . Pensez “A Christmas Carol” rencontre “South Park” rencontre “The Muppets”, où la chose la plus grossière prononcée sur scène est plus que quelques “bah, humbugs”.

Notre protagoniste avare n’est pas l’homme d’affaires Ebenezer Scrooge mais, à la place, la diva gonflée de l’ère du vaudeville Esme Massengill, dont le voyage vers les Noëls passés, présents et futurs est provoqué par son rejet froid d’une demande de don pour un organisme de bienfaisance soutenant son compatriote comédiens pendant les fêtes de fin d’année.

« N’y a-t-il pas de cafés-théâtres » pour qu’ils jouent ? rétorque-t-elle avec son accent britannique chic, soulignant chaque syllabe avec un staccato arrogant.

Massengill, conçue par Burkett comme les autres marionnettes de la taille d’une poupée dans cette production de 90 minutes, est délicieusement diva, déambulant avec un maquillage excessif et des bijoux suspendus à son cou. De la façon dont elle place ses bras devant ses seins à la façon dont elle souffle et fait la moue avec ses épaules, elle dégage un “tu ferais mieux de ne pas rester sous mes projecteurs de peur que ta carrière ne soit finie”. attitude, comme (insérez ici le nom de votre diva préférée plus son habitude la plus diva car votre humble serviteur a trop peur d’inclure un exemple concret de peur de recevoir un avis de diffamation, comme le font souvent les divas et leurs avocats).

La précision exigeante de Burkett lorsqu’il manipule Esme – se faufilant, boudant et glissant – en fait une grande comédie physique, tandis que son baryton costaud associé au cadre nerveux de Madame Massengill ajoute à l’humour campy. Mais la moitié du plaisir consiste également à regarder Burkett travailler sa magie, debout sur une plate-forme surélevée derrière le décor, qui est ornée de rideaux, d’accessoires simples et de décors scéniques coulissants. Tout est contrôlé manuellement et Burkett semble tout faire.

Les autres marionnettes du spectacle – bien plus d’une douzaine, selon mon décompte – sont tirées du “The Daisy Theatre” de Burkett, son sketch non scénarisé avec un casting de 40 personnages. Je suis sûr qu’il y a des friandises dans “Little Dickens” qui récompensent ceux qui ont vu “The Daisy Theatre” et qui connaissent déjà la troupe de marionnettes de Burkett, mais, en tant que vierge du Daisy Theatre, je peux dire que regarder cette production est pas une condition préalable pour profiter de ce spin-off de Noël.

Chaque personnage possède une personnalité plus grande que nature, avec des manières individualisées qui mettent si rapidement en évidence leurs traits. Tiny Tim marche avec les épaules voûtées et parle avec une petite voix aiguë, ce qui a immédiatement suscité des “awwws” de la part du public empathique lors de la soirée d’ouverture de mercredi.

La gamme de personnages et de personnalités sur scène est amusante, même si l’on a souvent l’impression que l’accent est moins mis sur l’histoire en cours et davantage sur les actes musicaux de vaudeville nichés entre le récit, la production se transformant presque en une vitrine à porte tournante. alors que chacune des marionnettes fait son apparition éphémère, bien que souvent mémorable.

Il y a plusieurs chants de Noël et des moments de participation du public. On vous demandera peut-être de vous déguiser ou, comme un bon sport peut en témoigner, de vous déguiser pour jouer divers rôles dans le spectacle. (Un avertissement : Burkett n’aime pas tout ce qui consiste à lever la main pour participer. Une fois qu’il vous regarde dans les yeux, il est difficile de reculer. Donc, si vous avez des sièges au premier rang ou dans les allées, il faut se méfier.)

C’est probablement aussi un bon point dans la critique pour avertir ceux qui n’ont pas compris qu’il ne s’agit pas d’un spectacle de vacances pour les enfants. Ne vous laissez pas berner par le joli titre et les affiches : c’est une émission réservée aux adultes avec des doubles sens et des insinuations sexuelles trop nombreuses pour être comptées. De plus, je ne pense pas que votre enfant de trois ans ait besoin de savoir comment une marionnette peut être manipulée pour enlever ses vêtements avec une dextérité aussi sensuelle, comme démontré au sommet du spectacle. (Je pensais avoir vu une mère se faufiler dans son jeune enfant lors de la soirée d’ouverture; je ne peux qu’imaginer la plainte qu’elle faisait plus tard dans la soirée.)

Une grande partie de l’humour est large et espiègle, avec plusieurs gags méta-théâtraux dans lesquels Burkett brise le quatrième mur et se moque de sa configuration de théâtre de marionnettes. Les marionnettes semblent également être conscientes de leurs membres à cordes, injectant une comédie sur le thème des marionnettes dans la procédure.

Mais aussi hilarant que tout soit, l’humour se sent en grande partie égoïste plutôt qu’au service de l’histoire. Certains gags, comme Massengill trouvant sa vedette alors qu’elle tombe dans les bras du Fantôme de Noël encore à venir (joué par un autre bon spectateur sportif, vêtu d’un manteau noir de mort), traînent un peu trop longtemps. En fin de compte, tout cela ressemble moins à une adaptation de “A Christmas Carol” qu’à une parodie bien conçue de celui-ci.

C’est peut-être le but. Après tout, pour paraphraser une ligne qui atterrit vers la fin de la production, nous pourrions tous utiliser un vilain humour de vacances après les trois dernières années. Mais il y a aussi quelque chose de chaleureux et d’émouvant dans le « Christmas Carol » original et ses thèmes de don et de justice sociale.

Il y a des indices de cela tissés dans “Little Dickens”, mais Massengill ne poursuit jamais vraiment ce voyage rédempteur qui la voit finalement de l’autre côté une meilleure personne. Après des années de tant de cynisme, en plus de l’humour, nous pourrions également utiliser un rappel que la rédemption est possible. Ou peut-être que je suis juste trop Pollyanna.

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