Cuba et les États-Unis en pourparlers sur la migration

WASHINGTON –

Cuba et les États-Unis ont fait un pas timide vers le dégel des relations et la reprise des efforts conjoints pour lutter contre la migration irrégulière, a déclaré vendredi un haut responsable cubain à l’issue des pourparlers au plus haut niveau entre les deux pays en quatre ans.

Il n’y a pas eu de percée majeure, mais le simple fait que les États-Unis aient tenu des pourparlers de fond était un signe que les relations pourraient s’améliorer sous le président Joe Biden après s’être gelées sous son prédécesseur, a déclaré le vice-ministre des Affaires étrangères Carlos Fernandez de Cossio.

“Ils semblent engagés. Ils ont ratifié qu’ils sont attachés aux accords en place”, a déclaré Fernandez de Cossio. “Nous n’avons donc aucune raison de nous méfier de ce qu’ils disent, mais le temps nous le dira.”

Les pourparlers ne se sont pas concentrés sur les relations plus larges entre les États-Unis et Cuba, mais plus étroitement sur le rétablissement du respect des accords précédents qui visaient à réduire la migration irrégulière souvent dangereuse de l’île vers les États-Unis.

“Ces discussions nous ont tous deux aidés à comprendre la nature et l’ampleur du problème auquel nous sommes confrontés”, a déclaré le vice-ministre des Affaires étrangères dans une interview à l’Associated Press à la résidence de l’ambassadeur de Cuba près de Washington.

Les responsables américains veulent que Cuba reprenne le retour des vols de migrants expulsés, ce qu’il a cessé de faire au début de la pandémie de COVID-19.

Les autorités cubaines, quant à elles, veulent voir les États-Unis donner suite à leur plan de rétablissement des services consulaires à La Havane, afin que les gens puissent à nouveau obtenir des visas pour venir légalement aux États-Unis, ainsi que modifier d’autres politiques qui, selon eux, encouragent la migration irrégulière de l’Ile.

“Ils nous ont demandé de renouveler les vols car c’était un élément de dissuasion important”, a-t-il dit. “Nous avons dit que nous convenions qu’il s’agissait d’un élément important de la dissuasion. Nous avons expliqué que nous devions le faire de manière intégrale, et ils l’ont compris.”

Il s’agissait d’un compte rendu plus détaillé des pourparlers que ce qui avait été fourni par les États-Unis un jour plus tôt. Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré que la réunion “souligne notre engagement à poursuivre des discussions constructives avec le gouvernement de Cuba, le cas échéant, pour faire avancer les intérêts américains”.

Les pourparlers se déroulent dans le contexte de relations qui se sont fortement détériorées sous le président Donald Trump et au milieu d’une forte augmentation du nombre de Cubains cherchant à entrer aux États-Unis le long de la frontière sud-ouest.

Les douanes et la protection des frontières américaines ont arrêté des Cubains plus de 79 800 fois d’octobre à mars, soit plus du double de 2021 et cinq fois plus que de 2020. Dans l’ensemble, la patrouille frontalière a arrêté des migrants de toutes nationalités plus de 209 000 fois en mars, le note mensuelle la plus élevée en 22 ans.

Les Cubains qui traversent illégalement la frontière américaine courent peu de risques d’être expulsés ou expulsés en vertu d’une loi de santé publique qui a été utilisée pour refuser l’asile à des milliers de migrants d’autres nationalités au motif de ralentir la propagation du COVID-19.

Interrogé sur la raison pour laquelle tant de Cubains fuient leur pays, Fernandez de Cossio a blâmé les conditions économiques difficiles dans son pays et la connaissance largement répandue parmi les Cubains qu’ils obtiendront l’asile et la résidence légale aux États-Unis.

“La vie est difficile pour les Cubains. C’est un pays en développement comme n’importe quel autre pays de la région”, a-t-il déclaré. “Ils partent pour des raisons économiques, comme la plupart des migrants dans le monde.”

Les Cubains se voient souvent accorder l’asile après avoir affirmé ce que la loi américaine appelle une “crainte crédible” de persécution, généralement pour des raisons politiques ou religieuses. Le vice-ministre des Affaires étrangères est, sans surprise, sceptique face à de telles affirmations.

“Quand ils arrivent à la frontière, ils affirment qu’ils ont une crainte crédible s’ils sont renvoyés”, a-t-il déclaré. “Mais ensuite, ils sont acceptés, et une fois qu’ils ont obtenu la résidence, la première chose qu’ils font est d’obtenir un passeport et de retourner à Cuba.”

Cuba veut que les États-Unis cessent d’accorder systématiquement l’asile, mettent fin à l’embargo économique et prennent d’autres mesures qui, selon eux, encouragent la migration et rétablissent les activités consulaires afin que les gens puissent légalement faire des allers-retours depuis l’île avec des visas de visiteur.

Les opérations à l’ambassade des États-Unis à La Havane ont été sévèrement réduites à partir de 2017 après l’apparition de problèmes de santé inexpliqués chez certains employés.

Les cas de ce qui est devenu connu sous le nom de “syndrome de La Havane” sont devenus un problème majeur sous l’administration Trump, qui a annulé le rapprochement entre les États-Unis et Cuba qui avait été initié par l’ancien président Barack Obama.

Fernandez de Cossio a déclaré que l’administration Trump avait réduit les visas dans le cadre de sa “pression maximale” contre Cuba, contribuant à la migration irrégulière qui se produit actuellement et il a salué l’engagement de l’administration Biden à rétablir les opérations de visa.

“Cela doit être fait pour que les Cubains puissent découvrir qu’il existe un moyen légal et normal de migrer vers les États-Unis, qui fait défaut depuis 2017”, a-t-il déclaré.

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