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Curry et Thompson prêts à diriger les Warriors contre les surprenants Mavs

SAN FRANCISCO (AP) – Il y a plusieurs mois et bien avant son retour sur le terrain après une absence pour blessure de plus de 2 ans et demi, Klay Thompson a fait une proclamation audacieuse: “C’est le championnat ou le buste.”

Thompson, Stephen Curry et les Golden State Warriors sont sur le point d’avoir une chance de tenir ces mots alors qu’ils se préparent à annoncer le premier match de la finale de la Conférence Ouest contre les Dallas Mavericks mercredi soir.

“J’aime les instants. J’aime la pression. J’adore jouer au basket au plus haut niveau », a déclaré Thompson.

Thompson ressemble à lui-même en séries éliminatoires après son retour en janvier. Il avait été mis à l’écart depuis la finale de la NBA 2019 lorsqu’il s’était déchiré le LCA au genou gauche et avait été opéré. Il travaillait sur le chemin du retour lorsqu’il s’est déchiré le tendon d’Achille droit et a subi une autre opération.

Il a hâte de mener les Warriors dans la meilleure des sept séries contre les surprenants Mavericks, quatrième tête de série, qui ont battu Phoenix 123-90 lors du septième match décisif de leur série dimanche.

“Ils jouent évidemment à un très haut niveau, ils ont beaucoup de gars qui ont brillé cette série éliminatoire”, a déclaré Curry.

Il y a un an, Giannis Antetokounmpo a connu son moment décisif sur la scène des séries éliminatoires menant Milwaukee à un titre, et maintenant c’est peut-être le moment pour Luka Doncic de le faire pour Dallas.

“C’est un joueur vraiment unique et clairement l’un des meilleurs joueurs de la ligue. Je pense que la capacité de tirer le pas en arrière 3 et aussi d’atteindre la jante et de passer si bien le ballon fait de lui une couverture vraiment difficile », a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr. “Il a beaucoup de confiance, il nourrit la confiance de ses joueurs, vous pouvez le voir, il y a une bonne ambiance dans cette équipe, un bon esprit. Il y a une raison pour laquelle ils sont ici en finale de conférence.

MAVS RÉVOLUTIONNAIRES

Le grand Dirk Nowitzki de Doncic et Mavs, qui a mené Dallas au titre 2011, a partagé un moment sur le terrain de Phoenix après le match 7. À 24 ans, le grand Allemand avait un an de plus que Doncic lorsqu’il a atteint la finale de l’Ouest pour la première fois avec les Mavericks en 2003. Dallas a perdu contre San Antonio en six matchs et Nowitzki a raté les trois derniers en raison d’une blessure au genou.

Stephen Curry (30) bat Steven Adams (4) pour un rebond en seconde période alors que les Golden State Warriors affrontaient les Memphis Grizzlies lors du sixième match des demi-finales de la Conférence Ouest des Playoffs NBA au Chase Center de San Francisco., vendredi, 13 mai 2022. Les Warriors ont battu les Grizzlies 110-96 pour se qualifier pour la finale de la Conférence Ouest.

Nowitzki a joué avec Doncic lorsque le Slovène était une recrue en 2018-19, puis a pris sa retraite après un record de 21 saisons avec la même franchise et a pris deux ans de congé avant de devenir consultant d’équipe.

“Il était juste heureux”, a déclaré Doncic à propos de leur conversation de dimanche. “Je pense qu’il donne beaucoup de confiance à tout le monde dans cette équipe quand on voit Dirk assis sur le court. Je pense que tout le monde l’apprécie vraiment parce que Dirk est Dirk. Il a tout traversé. Il a été un champion donc il le sait.

C’est aussi une sorte de percée pour Jason Kidd des Mavs, qui en est à sa première saison en tant qu’entraîneur de l’équipe qu’il a aidé à remporter le titre en tant que meneur. Kidd a mené Brooklyn au deuxième tour en tant qu’entraîneur recrue en 2013-14, la saison après que le Hall of Famer a pris sa retraite en tant que joueur. Kidd n’a pas réussi à faire sortir Milwaukee du premier tour en deux essais en trois saisons. Il a été licencié lors de sa quatrième saison avec les Bucks.

DALLAS D

La défense de Dallas présente certainement un défi pour l’attaque puissante des Warriors.

Les Suns ont tiré au moins 50% lors de leurs huit premiers matchs éliminatoires avant que Dallas ne tienne Phoenix sous cette marque lors des cinq derniers matchs. Les Suns ont tiré 24% dans la première moitié du match 7 tout en accusant un retard de 30.

Les Mavericks ont également tenu Phoenix à ses trois matchs les moins bien notés, saison régulière incluse, dans la série – 103-94 dans le match 3, 113-86 dans le match 6 et 123-90 dans le match 7.

Dallas a terminé deuxième derrière Boston pour le moins de points accordés par match pendant la saison régulière, le meilleur résultat de l’histoire de la franchise. Les Celtics ont terminé à 104,5 et les Mavs à 104,7.

L’ÉQUIPE « NOUS CROYONS » SE SOUVENIT

Les équipes ne se sont pas rencontrées en séries éliminatoires depuis que l’équipe des Warriors “We Believe” de l’entraîneur Don Nelson en 2007, dirigée par le Baron Davis, a bouleversé les Mavericks, tête de série, en six matchs – étourdissant Nowitzki and Co. dans l’un des plus gros chocs de l’histoire de la NBA après Dallas avait perdu lors de la finale de la NBA 2006 face au Heat.

Golden State a mis fin à la pire sécheresse de 12 ans en séries éliminatoires de la franchise cette saison-là et a remporté une série au meilleur des sept pour la première fois en 31 ans.

Les Warriors ne sont devenus que la troisième huitième tête de série à contrarier le n ° 1 et le premier depuis le premier tour est passé du meilleur des cinq au format actuel. Les Denver Nuggets (1994) et les New York Knicks (1999) étaient les autres équipes.

“Je me souviens juste de l’énergie, je ne savais pas grand-chose sur Dub Nation à l’époque ou sur ce qui se passait ici dans la baie”, a déclaré Curry. « J’étais à Davidson. Vous pouviez juste dire à quel point le bâtiment était électrique à travers le téléviseur.

NETTOIE ÇA

Kerr a insisté sur le fait qu’il ne discuterait pas des revirements avec les Warriors cette fois, affirmant qu’il utilisait “la théorie opposée” tout droit sortie de la sitcom “Seinfeld”.

« Cela a été la clé n ° 1 sur notre tableau pendant environ 72 matchs consécutifs, donc cela ne sert à rien. Je pense que si je ne dis rien, nous allons nous occuper du ballon », a déclaré Kerr.

Les Warriors ont commis 19,2 revirements par match au cours des six matchs contre les Grizzlies en demi-finale de conférence, dont un avec 24 et un autre avec 22.

Kerr a reconnu sa propre mésaventure en regardant le jeu bâclé dans le match 6 vendredi soir alors qu’il était à la maison avec COVID-19.

“La chope de bière dans laquelle je buvais ma bière était sur le point d’être brisée après quelques-uns de ces revirements”, a-t-il déclaré avec un sourire.

MISE À JOUR SUR LES BLESSURES

L’attaquant de Golden State Otto Porter Jr. a été répertorié comme probable pour le match 1 après avoir raté le match 6 contre Memphis avec une douleur au pied droit.

Le garde Gary Payton II n’avait pas été exclu de revenir à un moment donné ce tour d’un coude gauche cassé qu’il a subi lorsqu’il s’est écrasé au sol après une faute dure de Dillon Brooks qui a valu à l’attaquant de Memphis une faute Flagrant 2, une éjection et un -suspension de jeu.

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L’écrivain sportif AP Schuyler Dixon à Dallas a contribué à ce rapport.

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