Politique

Dans l’affaire des secrets sous-marins, le juge rejette l’accord de plaidoyer

La juge de district américaine Gina Groh a déclaré que bien qu’elle respecte généralement les accords de plaidoyer, dans ce cas, elle a déclaré que les options de condamnation étaient “étonnamment déficientes” compte tenu de la gravité des accusations.

Groh a déclaré que l’acte pour lequel le couple a plaidé coupable avait été commis “pour des raisons égoïstes et cupides, mais aurait pu causer beaucoup de tort” à la marine et à d’autres.

“Je ne trouve aucune raison justifiable d’accepter l’un ou l’autre de ces accords de plaidoyer”, a déclaré Groh.

Vêtu de combinaisons de prison orange et assis à des tables séparées, le couple a ensuite retiré séparément ses plaidoyers de culpabilité, ce qui a conduit Groh à fixer la date du procès au 17 janvier.

Les procureurs ont déclaré que Jonathan Toebbe avait abusé de son accès aux informations top secrètes du gouvernement et vendu à plusieurs reprises des détails sur les éléments de conception et les caractéristiques de performance des sous-marins de la classe Virginia à quelqu’un qu’il croyait être un représentant d’un gouvernement étranger mais qui était en fait un agent infiltré du FBI.

Diana Toebbe, qui enseignait dans une école privée du Maryland au moment de l’arrestation du couple en octobre dernier, a été accusée d’avoir fait le guet à plusieurs endroits préétablis “de dead-drop” où des cartes mémoire contenant les informations secrètes ont été laissées.

Les cartes mémoire étaient des appareils dissimulés dans des objets tels qu’un emballage de chewing-gum et un sandwich au beurre de cacahuète. Le couple a été arrêté après avoir placé une carte mémoire dans un endroit sans issue du comté de Jefferson, en Virginie-Occidentale.

Aucune des informations n’a été classée top secret ou secret, relevant d’une troisième catégorie considérée comme confidentielle, selon des témoignages mardi.

Le FBI a déclaré que le stratagème avait commencé en avril 2020, lorsque Jonathan Toebbe a envoyé un paquet de documents de la Marine à un gouvernement étranger et a écrit qu’il était intéressé à vendre à ce pays des manuels d’exploitation, des rapports de performance et d’autres informations sensibles. Il a inclus dans le colis, qui avait une adresse de retour à Pittsburgh, des instructions à son supposé contact sur la façon d’établir une relation secrète avec lui, ont déclaré les procureurs.

Ce colis a été obtenu par le FBI en décembre 2020 par l’intermédiaire de son bureau d’attaché juridique dans le pays étranger non spécifié. Cela a déclenché une opération d’infiltration de plusieurs mois au cours de laquelle un agent se faisant passer pour un représentant d’un pays étranger a pris contact avec Toebbe, payant finalement 100 000 $ en crypto-monnaie en échange des informations que Toebbe offrait.

Jonathan Toebbe, qui détenait une habilitation de sécurité top secret par le biais du ministère de la Défense, avait accepté dans le cadre de l’accord de plaidoyer d’aider les fonctionnaires fédéraux à localiser et à récupérer toutes les informations classifiées en sa possession, ainsi que la crypto-monnaie qui lui a été versée.

Le pays auquel Jonathan Toebbe cherchait à vendre les informations n’a pas été identifié dans les documents judiciaires et n’a pas été divulgué au tribunal.

Les agents du FBI qui ont fouillé le domicile du couple ont trouvé un sac poubelle contenant des documents déchiquetés, des milliers de dollars en espèces, des passeports valides pour enfants et un “go-bag” contenant une clé USB et des gants en latex, selon un témoignage du tribunal l’année dernière.

Lors d’une audience en décembre 2021, les avocats de Diana Toebbe ont démenti les affirmations de l’accusation citant des messages de 2019 échangés par le couple dans lesquels elle avait envisagé de fuir les États-Unis pour éviter d’être arrêtée. Au lieu de cela, la défense a déclaré que c’était le mépris du président de l’époque, Donald Trump, qui était à l’origine des plans d’émigration du couple.


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