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“Dans le sillage du progrès” d’Edward Burtynsky permet aux visiteurs de se rapprocher de la destruction de la nature

La forêt luxuriante dans la séquence d’ouverture de « In the Wake of Progress » du photographe Edward Burtynsky, une nouvelle installation cinématographique monumentale au Canadian Opera Company Theatre, offre aux visiteurs un bain d’arbre numérique.

Les visiteurs peuvent se déplacer et se rapprocher alors qu’un caribou déambule et qu’un pygargue à tête blanche vole, surveillant la scène sur trois écrans de neuf mètres. Un animateur a passé six mois en post-production à ajouter de la faune et du mouvement à l’une des photos panoramiques de Burtynsky et les effets sont homogènes, jusqu’au bruissement des fougères.

Malgré le calme, il y a une anxiété sous-jacente. C’est Burtynsky, après tout, qui a consacré ses 40 ans de carrière à documenter l’impact humain sur l’environnement. La sérénité n’est pas ce qu’il faut retenir de “Dans le sillage du progrès”. C’est un appel à l’action et au témoignage.

En parcourant l’espace, Burtynsky a expliqué que cette photo avait été prise en Colombie-Britannique, capturant l’un des seuls sols forestiers entièrement biodiversifiés du pays. L’ancien effondrement naturel soutient toujours divers écosystèmes, où vous pouvez “obtenir ce que la nature a prévu”, a-t-il déclaré.

Ce serait un défi de tourner une scène similaire en Ontario, où il ne reste que deux petites poches qui n’ont pas été décimées par l’industrie forestière. Seulement trois pour cent de ces forêts anciennes existent encore en Colombie-Britannique, avec 50 pour cent du bois coupé chaque jour, faisant de cette photo un document vivant de destruction.

“D’une certaine manière, c’est un appel à arrêter de couper”, a déclaré Burtynsky. “Ça y est.”

Ce qui nous reste devient apparent dans la séquence suivante du film alors que la caméra s’élève au-dessus de la canopée sur ce qui semble être des rangées de cure-dents maigres mais sont en fait des arbres de deuxième année replantés qui ne fournissent pas la même couverture ou ne supportent pas le même vie biodiversifiée.

Le film poursuit son voyage, examinant les répercussions mondiales de la fabrication industrielle à travers les photos grand format de Burtynsky, souvent prises de manière aérienne à l’aide d’hélicoptères et de la technologie des drones. Méticuleuses dans les détails et la portée, les images deviennent picturales, de style abstrait. Mais il n’y a aucun doute sur ce qu’ils sont, ou les sentiments de complaisance qui surgissent lorsqu’ils sont confrontés à des photos d’élevage industriel et de fabrication textile.

“Il n’y a personne qui ne contribue pas au problème”, a déclaré Burtynsky. « Juste pour être en vie, vous contribuez au problème. Manger, vivre dans une maison ou aller quelque part, tout cela en fait partie.

Une photo d’un chantier de pneus en Californie, prise avec des échelles et un camion, est particulièrement frappante par son ampleur et ses déchets. Burtynsky a souligné que plus de 32 millions de pneus ont été déversés ici depuis 1932 ; le caoutchouc du bas aplati comme des crêpes par le poids de ceux du dessus. Trois mois après avoir pris cette photo, les pneus ont pris feu avec des flammes atteignant 2 800 pieds de haut – doublant la hauteur de la Tour CN, pour la perspective.

“C’est un spectacle de ce que nous avons fait”, a déclaré Burtynsky. “Cela commence vraiment à s’attaquer à l’échelle.”

“In the Wake of Progress” a commencé comme une commande extérieure du Festival Luminato avant que COVID-19 n’interrompe le travail de Burtynsky sur le terrain. Dans son studio, il a scénarisé la chronologie de son travail, cartographiant plus de 800 images pour raconter une histoire visuelle. “Tout est interconnecté”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté une partition temporaire utilisant de la musique à consonance industrielle d’artistes comme Brian Eno, qui a été abandonnée une fois que le concepteur sonore torontois Phil Strong est venu à bord pour créer la bande originale finale. La musique ajoute une puissance émotionnelle, en particulier la voix sans paroles d’iskwē, un musicien cri-métis du territoire du Traité 1, faisant ressortir l’humanité des images.

“J’étais vraiment intéressé par la voix d’iskwē parce qu’elle est obsédante”, a déclaré Burtynsky. “Au tout début, j’ai en quelque sorte vu sa voix d’ouverture comme la reconnaissance de la terre.”

L’installation a été créée le 11 juin au Yonge-Dundas Square, la bande sonore rivalisant avec la cacophonie des prédicateurs de rue, des tambours et de la circulation. Burtynsky a estimé que l’expérience s’était mieux déroulée que prévu, mais note que les écrans basse résolution ne pouvaient pas se rafraîchir assez rapidement pour que les téléspectateurs puissent voir les images comme il le souhaitait. Le théâtre, quant à lui, offre l’opportunité d’une immersion complète.

“Techniquement, c’est une expérience visuelle et audio bien supérieure ici”, a-t-il déclaré.

La technologie a toujours été la pierre angulaire de la carrière de Burtynsky, depuis ses débuts en poussant les capacités des caméras à grande échelle jusqu’aux drones pour capturer certaines de ses vues aériennes emblématiques. Une fois le film terminé, les visiteurs sont libres de reprendre leur souffle en regardant de près les photos avant de se diriger vers une « Change Station », mettant en lumière le travail de diverses organisations environnementales.

Un dernier espace est dédié à l’héritage du moteur à combustion interne. Ici, il y a deux expériences de réalité augmentée accessibles via des iPads et une application personnalisée créée par le laboratoire de Burtynsky qui offrent un regard encore plus proche sur les répercussions de l’industrie. Le détail photographique est incroyable, chaque angle pris méthodiquement et rendu ensemble pour une expérience 3D.

Bien que “In the Wake of Progress” dans son intégralité soit une expérience grisante, il y a des lueurs d’espoir, ne serait-ce que comme une chance de contempler nos liens avec l’humanité à une échelle plus globale. Au départ, Burtynsky a pensé à ajouter du texte au film mais a finalement décidé de ne pas le faire. « Avec des images, vous n’avez pas besoin de mots. Et parce qu’il n’y a aucun mot, il peut ensuite faire le tour du monde », a-t-il déclaré. “Il parle universellement et il n’a pas besoin de traduction nulle part.”

« In the Wake of Progress: An Epic New Immersive Experience » d’Edward Burtynsky est présenté jusqu’au 17 juillet au Canadian Opera Company Theatre, 227 Front St. E., Toronto. Rendez-vous sur edwardburtynsky.com pour plus d’informations.

CS

Sue Carter est rédactrice en chef adjointe de Inuit Art Quarterly et collaboratrice indépendante basée à Toronto. Suivez-la sur Twitter : @flinnflon

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