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Dans les villages libérés de l’est de l’Ukraine, de plus en plus de preuves d’exécutions par les forces russes – National

DIBROVA, Ukraine — La maison de Viktoriia Nikolienko dans ce village récemment libéré ne semblait pas endommagée par la guerre. Jusqu’à ce qu’elle commence à parler de ce qui est arrivé aux membres de la famille qui y vivaient autrefois.

Quelques heures avant que les forces ukrainiennes n’atteignent Dibrova le 10 septembre, les forces russes ont emmené son mari Arsen Ambartsumian, 49 ans, et son fils Artem Nikolienko, 21 ans, a-t-elle expliqué.

Leurs corps ont été retrouvés dans les bois le lendemain. On leur avait bandé les yeux avec des chemises brodées traditionnelles ukrainiennes appelées vyshyvankas et on leur avait tiré dessus.

“Les voisins ont entendu des coups de feu, ils habitaient non loin de là, mais ils ne sont pas venus”, a déclaré Nikolienko dans une interview à son domicile au sud-ouest d’Izyum.

Sa fille Karina et sa sœur Liudmyla sont également portées disparues depuis leur départ pour Izyum pour rendre visite à leur grand-mère.

« Cela fait déjà plus de 10 jours. Je ne sais pas où ils sont », a-t-elle dit.

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L’offensive militaire ukrainienne qui a poussé l’armée russe hors de la région orientale de Kharkiv a ébranlé le président Vladimir Poutine, l’incitant à mobiliser des réserves et même à menacer d’une guerre nucléaire.

Il a également mis au jour ce qui semble être des atrocités commises par les forces russes au cours de leur occupation de cinq mois d’Izyum et des villages environnants comme Dibrova.

Les procureurs des crimes de guerre ont terminé vendredi l’exhumation des corps d’un charnier à Izyum et ont déclaré avoir trouvé des preuves de torture et d’exécutions.

Une centaine des corps récupérés présentaient des signes de mort non naturelle, et leurs meurtres semblaient avoir résulté de bombardements, de coups de couteau et d’étranglement, ont indiqué les autorités.

Plusieurs avaient les mains liées dans le dos ou avaient des membres manquants, a déclaré Yevhen Dokolov, chef du bureau du procureur régional de Kharkiv.

Viktoriia Nikolienko tient une photo de son mari Arsen, tué par les forces russes à Dibrova, en Ukraine.

Anna Vlasenko.

Dix jours après l’abandon de Dibrova par les Russes, les enfants marchaient sur des routes remplies de chiens et les personnes âgées s’occupaient de leurs jardins. Sur 400 habitants, il en reste environ 160.

Les habitants restent traumatisés. Abordé par un journaliste dans la rue, un homme a immédiatement pris son passeport, tellement habitué à devoir montrer ses papiers d’identité pendant l’occupation.

La famille de Nikolienko fait partie de ceux qui attendent que la police déterre les corps des proches, qui sont enterrés au cimetière du village, afin qu’une enquête en bonne et due forme puisse avoir lieu.

La façon dont les corps ont été retrouvés, il semble que le fils ait été tué en premier et que son père ait ensuite reçu une balle dans la nuque alors qu’il courait vers lui, a déclaré la famille.

Tous deux avaient des liens avec l’armée ukrainienne. Artem était soldat en 2015 et 2016, et Arsen avait rejoint une unité d’autodéfense à Izyum mais était resté chez lui depuis l’invasion russe.

Artem Nikolienko, 21 ans, a été exécuté par les forces russes à Dibrova, en Ukraine, le 9 septembre 2022.

Document familial.

Le père et le fils les avaient déjà détenus une fois auparavant, a déclaré l’oncle d’Artem, Oleksii Sukhorebryi.

« La première fois, ils les ont emmenés pendant trois jours et les ont torturés », a-t-il déclaré.

Les Russes sont revenus à la maison à minuit le 9 septembre, a-t-il dit. Portant des masques, ils ont dit qu’ils étaient du “bureau du commandant” et ont accusé Artem d’avoir un téléphone satellite, a déclaré Sukhorebryi.

“Je veux que le monde sache ce qui leur est arrivé”, a-t-il déclaré.

Sukhorebryi a guidé un journaliste à l’endroit d’une forêt de pins où les meurtres ont eu lieu. Deux trous étaient visibles dans le sol, l’un d’eux couvert de branchages. Des fleurs rouges se trouvaient à proximité.

“Voici l’endroit où ils ont été trouvés”, a-t-il dit. «J’ai construit le cercueil de mon neveu et de mon gendre de mes propres mains à partir de planches ordinaires. Je ne savais pas comment faire. »

Oleksii Sukhorebryi montre le site où son neveu a été retrouvé exécuté par des soldats russes à Dibrova, en Ukraine.

Anna Vlasenko.

Alors qu’Artem attendait que l’armée ukrainienne libère le village, il avait envisagé de mener des attaques partisanes.

“Il m’a appelé pour commencer à faire du sabotage, mais je lui ai dit que lorsque notre armée sera là, nous pourrons nous battre côte à côte contre les Russes”, a-t-il déclaré.

Entre-temps, ils travaillaient ensemble dans une boulangerie.

«Il avait une petite amie, adorait pêcher avec moi. Il était gentil et m’a suivi, il ne voulait pas mourir », a ajouté Sukhorebryi.

Alors que les explosions des équipes de neutralisation des ordonnances retentissaient à proximité, Sukhorebryi a déclaré qu’il rejoindrait l’armée.

“J’irai me battre, je veux qu’ils ne reviennent pas ici. J’ai des enfants en bas âge.”

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À Izyum, Tetiana Hrebeniuk est restée bouche bée lorsque les soldats ukrainiens sont entrés dans sa ville, la reprenant aux forces russes en retraite qui l’ont occupée pendant cinq mois.

“Je tenais juste des fleurs et je ne pouvais pas bouger”, a déclaré Hrebeniuk, un poète primé.

Située au sommet d’une colline sur le chemin de la région du Donbass, Izyum est devenue une ville stratégique dans la guerre de Russie. Plaque tournante de la région de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine, elle a été libérée par l’armée ukrainienne le 10 septembre.

La surprise de Hrebeniuk était compréhensible. Pendant des mois, les habitants ont vécu dans un vide d’information, sans Internet ni téléphone, sans parler de l’électricité, de l’eau courante et du gaz.

Soldats ukrainiens à Izyum, Ukraine.

Anna Vlasenko

L’entrée à Izyum n’est possible qu’avec un permis, et les habitants ne sont pas autorisés à partir car les autorités ukrainiennes continuent de nettoyer la ville, affirmant que les Russes pourraient encore se cacher dans les bois.

Dans le centre-ville, il était difficile de trouver une fenêtre qui n’était pas cassée.

Des immeubles d’habitation, des supermarchés, des écoles, la poste et le bâtiment du gouvernement ont tous été détruits par les bombardements. Mais 10 000 restent dans la ville, qui avait une population d’avant-guerre de 48 000.

Avant la guerre, les habitants bordaient les routes entrant dans la ville, vendant des champignons et des baies récoltés dans les pinèdes qui entourent Izyum. Aujourd’hui, des tranchées russes abandonnées accueillent les visiteurs.

Site d’une fosse commune à Izyum, en Ukraine.

Anna Vlasenko

Hrebeniuk a déclaré que pendant l’occupation russe, les habitants l’avaient parfois menacée, disant qu’ils diraient à la force d’invasion que ses écrits faisaient la promotion de l’Ukraine et de sa culture.

« De temps en temps, des citoyens me disaient : ‘Nous vous connaissons et pouvons parler de vous’ », a-t-elle déclaré.

Depuis la reprise de la ville, les humanitaires arrivent avec des colis alimentaires.

Tetiana Hrebeniuk, poétesse ukrainienne, à Izyum après sa libération.

Anna Vlasenko

Deux autres résidentes, Olha et Angelina, ont perdu leur appartement dans des bombardements début mars et se sont réfugiées dans le sous-sol d’un immeuble voisin.

“Nous avions un feu tous les jours pour faire cuire la nourriture, en apportant de l’eau de la rivière”, a déclaré Olha, qui a ajouté qu’elle n’avait été témoin d’aucun mauvais traitement de la part des forces russes.

“Tout était bien. Tout était bon. Sous la Russie, nous vivions normalement », a déclaré Angelina.

Les femmes s’inquiètent de l’hiver à venir. Ils n’ont pas de vêtements chauds et ont entendu dire que le gaz, l’eau et l’électricité ne reprendront pas de si tôt.

« Transportez-nous quelque part d’ici. Nous voulons avoir le calme », a déclaré Olha. « Je veux avoir de l’eau, de l’électricité, de la nourriture et la paix. Je ne veux rien d’autre.

Svitlana, Olha et Angelina (de gauche à droite), résidentes d’Izyum, Ukraine.

Anna Vlasenko

Volodymyr Nazarenko, chef des services d’urgence d’Izyum, a déclaré que les bombardements d’artillerie et les attaques aériennes constants détruisaient l’infrastructure de la ville.

“Nous avons d’abord perdu l’électricité et la connexion mobile, puis le gaz et l’eau”, a-t-il déclaré.

Les frappes aériennes ont commencé dans la nuit du 28 février et se sont poursuivies jusqu’au 1er mars, a-t-il déclaré. Des magasins ont été bombardés ou incendiés, puis pillés. À partir du 5 mars, la plupart se sont cachés dans des sous-sols. Des bombardements ont été entendus tout le temps.

« À un endroit, nous avions 1 500 personnes avec des enfants. La photo était horrible. Ils n’avaient ni eau ni nourriture.

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Sur la porte du bâtiment des services d’urgence, le personnel a mis une liste d’adresses et de dates auxquelles ils ont livré de la nourriture – du porridge et du lait des fermes les plus proches.

Alors que certains ont été évacués de la ville, d’autres se sont habitués aux conditions et sont retournés dans leurs maisons – si elles n’ont pas été détruites. D’autres sont restés dans des abris en sous-sol.

Au cours des premiers mois de la guerre, des centaines de personnes sont mortes, leurs corps jetés dans des fosses communes découvertes par les troupes ukrainiennes lors de la libération de la ville.

Les tombes, situées dans une zone boisée près d’un ancien cimetière, contiennent quelque 445 civils et 17 soldats ukrainiens. Ils sont marqués de croix de bois qui ne portent aucun nom, seulement des chiffres.

Abribus tagué par les forces russes avec leur logo Z près d’Izyum, en Ukraine.

Anna Vlasenko

Le gouverneur de la région de Kharkiv, Oleh Synegubov, a déclaré que 99 % des corps exhumés présentaient des signes de mort violente. Plusieurs corps ont été retrouvés les mains liées dans le dos. Une personne avait été enterrée avec une corde autour du cou.

Des enfants figuraient également parmi ceux trouvés sur le site, qui dégageaient une odeur horrible. Un groupe de soldats russes avait été positionné à moins de 50 mètres de l’horreur.

Les Russes ont laissé des mines et des pièges autour du cimetière et à travers Izyum. Des rues entières étaient jonchées de mines antipersonnel, a déclaré Nazarenko. Alors que les équipes de déminage nettoyaient la zone, des explosions se faisaient entendre.

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