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De lourdes pertes laissent la Russie en deçà de son objectif, selon des responsables américains

WASHINGTON – Le taux incroyablement élevé de victimes russes en Ukraine signifie que le président Vladimir V. Poutine pourrait ne pas être en mesure d’atteindre l’un de ses principaux objectifs de guerre : s’emparer de toute la région orientale du pays cette année, des responsables de l’administration Biden et des experts militaires. dire.

Avec 500 soldats russes tués ou blessés chaque jour, selon la dernière estimation des services de renseignement et militaires américains, l’effort de guerre de la Russie a ralenti à un dur labeur, ont déclaré les responsables.

Le rythme glacial de la Russie à l’est a été encore plus freiné par l’arrivée de systèmes américains de fusées à lancement multiple, qui ont permis aux troupes ukrainiennes de reprendre certains territoires et ont rendu plus difficile pour les soldats russes d’atteindre d’autres zones.

Plus tôt cet été, les forces russes ont capturé la région de Luhansk en Ukraine, la partie la plus à l’est du pays. Mais à Donetsk voisin, leur progression est au point mort, en grande partie à cause des lourdes pertes, ont déclaré des responsables militaires américains.

“Je pense qu’il est prudent de suggérer que les Russes ont probablement fait 70 ou 80 000 victimes en moins de six mois”, a déclaré Colin Kahl, sous-secrétaire à la Défense pour la politique, aux journalistes du Pentagone lundi, faisant référence aux morts et aux blessés.

“Ils ont fait des gains supplémentaires à l’est, bien que pas beaucoup au cours des deux dernières semaines, mais cela a coûté très cher à l’armée russe en raison de la performance de l’armée ukrainienne et de toute l’aide que l’armée ukrainienne a apportée. obtenu.

Deux responsables américains ont déclaré que l’estimation des pertes de la Russie comprenait environ 20 000 morts. Sur ce nombre, 5 000 seraient des mercenaires du groupe Wagner, une force privée liée à M. Poutine, et des combattants étrangers, a déclaré l’un des responsables, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat car elle n’était pas autorisée à discuter de questions militaires sensibles. évaluations.

Les responsables américains affirment que leurs estimations du nombre de victimes sont basées sur des images satellite, des interceptions de communication, des médias sociaux et des rapports de médias sur le terrain.

Le gouvernement russe classe les morts parmi les soldats comme des secrets d’État, et les morts à la guerre du pays sont rarement mentionnés à la télévision d’État. La Russie a annoncé pour la dernière fois un chiffre officiel en mars, lorsqu’elle a déclaré que 1 351 soldats russes avaient été tués pendant la guerre. À l’époque, les responsables américains estimaient que le nombre était plus proche de 5 000.

L’Ukraine a également subi de lourdes pertes, selon les responsables. Le gouvernement ukrainien a hésité à divulguer des chiffres, mais a déclaré que 100 à 200 de ses soldats étaient tués chaque jour.

Parce que l’Ukraine est en guerre avec les séparatistes russes depuis près d’une décennie, elle dispose d’un large bassin de vétérans chevronnés disponibles pour le combat. Pourtant, les responsables américains affirment que le conflit est devenu la guerre terrestre la plus sanglante en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Mais pour la Russie, le nombre élevé de victimes a entraîné des progrès plus lents. Le résultat, a déclaré M. Kahl, est que “les conditions à l’est se sont essentiellement stabilisées” et la Russie a été forcée de redéployer ses forces vers le sud, alors que l’Ukraine intensifie sa campagne pour reprendre le territoire là-bas.

M. Poutine a également renforcé ses rangs avec d’anciens soldats. Mais l’efficacité des arrivées sur le champ de bataille “est assez médiocre”, a déclaré un haut responsable de la défense aux journalistes le mois dernier.



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“L’armée russe est sérieusement épuisée”, a déclaré Seth G. Jones, directeur du programme de sécurité internationale au Centre d’études stratégiques et internationales. “Cela a des implications sur leur capacité à mener une campagne terrestre efficace en Ukraine.”

Alors que l’armée russe subit de lourdes pertes, ont déclaré des responsables américains et européens, elle a eu du mal à faire participer des réservistes et de nouvelles recrues au combat.

La Russie a déjà engagé près de 85% de son armée sur le terrain dans la guerre, en s’appuyant sur des troupes de l’Extrême-Orient du pays et des déploiements dans le monde entier, selon des responsables de la défense. Avant d’envahir l’Ukraine en février, l’armée russe comptait environ 900 000 soldats en service actif.

« Les Russes n’ont probablement pas suffisamment de forces de combat efficaces pour prendre complètement Donetsk », a déclaré M. Jones dans une interview.

Moscou a également recruté des troupes tchétchènes et des combattants de Syrie, dont le président est allié à M. Poutine. En s’appuyant sur ces combattants, ont déclaré des responsables, M. Poutine a évité un tollé intérieur au sujet des victimes et la nécessité, jusqu’à présent, d’appeler à une mobilisation générale, qui s’apparente à un brouillon.

“Ils ont augmenté l’âge des recrutements en Russie et ont fait d’autres choses pour adoucir le pot” pour les volontaires, a déclaré Evelyn Farkas, directrice de l’Institut McCain et haut responsable du Pentagone pour l’Ukraine dans l’administration Obama. “Ils attirent des gens de partout.”

Mais, Mme Farkas a ajouté : « À moins qu’ils n’aient une mobilisation de masse, ce que je ne les vois pas capables de faire à ce stade politiquement, ils vont être perdus.

Après avoir pris Louhansk, la Russie a déclaré qu’elle suspendait la campagne à l’est pour se regrouper et se réarmer. Mais il a continué à bombarder des villes et des villages de la région et ses troupes ont continué à se battre. Pendant ce temps, les troupes ukrainiennes sont passées à l’offensive dans les villes de Donetsk, y reprenant des morceaux de terre.

Alors que les combats s’intensifiaient dans le sud de l’Ukraine, une série d’explosions a secoué mardi une base aérienne russe en Crimée, une péninsule du sud que la Russie a illégalement annexée en 2014. Des images satellites montrent au moins huit avions de combat détruits sur le site de l’explosion.

L’Ukraine n’a pas officiellement revendiqué la responsabilité des explosions, mais un haut responsable militaire ukrainien a déclaré que les forces spéciales du pays et les résistants partisans locaux fidèles au gouvernement étaient à l’origine de l’attaque.

Alors que l’Ukraine passe à l’offensive pour regagner du territoire dans le sud, les responsables affirment que M. Poutine devra peut-être y déplacer davantage de troupes.

L’armée russe a perdu tellement de troupes que, dans certains cas, des unités ont tenté de forcer les Ukrainiens capturés à se battre, selon le général à la retraite Philip M. Breedlove, qui était le commandant suprême allié de l’OTAN pour l’Europe lorsque la Russie a annexé la Crimée.

“Ils ont un énorme problème de main-d’œuvre et un problème encore plus difficile du fait que la main-d’œuvre dont ils disposent n’est pas bien formée”, a déclaré le général Breedlove dans une interview. “Leurs meilleures unités ont déjà été ensanglantées.”

Les responsables du Pentagone disent qu’il devient de plus en plus difficile pour les unités russes de continuer lorsqu’elles subissent des taux de pertes élevés.

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