Politique

“De vraies personnes dont nous nous soucions sont exploitées”

Mais la dépénalisation fédérale semblant peu probable cette année, cela laisse le fardeau du démantèlement de la demande de marijuana illégale aux États et aux consommateurs.

Depuis novembre 2020, le nombre d’États légaux est passé de 12 à 19, l’Arizona, le Montana, le Nouveau-Mexique, le Vermont et le New Jersey lançant des marchés à usage adulte. Selon les économistes, la réduction de la demande d’herbe du marché noir a eu un effet immédiat sur sa production. À peu près au même moment, selon Whitney, la production illicite de cannabis en Oregon est passée d’environ 3,5 millions de livres en 2021 à environ 3,2 millions de livres en 2022.

Cependant, la légalisation par l’État n’est pas la solution magique. La façon dont un nouveau marché du cannabis est réglementé a presque autant d’impact que la légalisation elle-même. L’Illinois a commencé à vendre de l’herbe récréative en janvier 2020, mais seulement 32 % du cannabis vendu dans l’État l’année dernière était légal, selon le rapport de Whitney. Le Montana, quant à lui, a ouvert ses portes en janvier – et déjà, dit Whitney, 75 % de l’herbe vendue dans cet État est légale – similaire à des marchés plus matures comme Washington et le Colorado.

« Indépendamment de la légalisation, si le coût reste élevé pour les particuliers — cela reste un obstacle à l’achat — alors ils iront au [illicit] route », a déclaré le directeur du Bureau de la politique nationale de contrôle des drogues de la Maison Blanche, Rahul Gupta, à POLITICO en septembre. “Vous pourriez le légaliser et cela coûtera encore cher.”

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le marché illégal survit dans un État ou une ville donné. Pourtant, ces États illustrent encore l’impact de différentes réglementations. Les licences pour cultiver et vendre de la marijuana sont bon marché et abondantes dans des États comme le Montana et Washington, alors qu’elles sont limitées et chères dans l’Illinois. À Seattle, il y a environ un dispensaire pour 15 000 habitants. À Chicago, il y a un dispensaire pour 159 000 habitants. Les coûts supplémentaires tels que les frais de licence et les tests de produits sont souvent répercutés sur les consommateurs, et les États ayant moins de cultivateurs permettent aux producteurs et aux distributeurs de fixer des prix plus élevés.

New York, qui a légalisé la marijuana l’année dernière, ouvrira bientôt ses portes de dispensaire – mais déjà dans l’écart entre la légalisation et les ventes sous licence, le marché gris a prospéré. Vous pouvez acheter de la marijuana dans une bodega de New York – mais rien de tout cela n’est autorisé ou réglementé.

Comme les trois femmes blottis sous le plastique ce matin d’août, les forces de l’ordre ont fait venir des bulldozers pour nettoyer le terrain des tentes, des serres et des effets personnels abandonnés par les travailleurs en fuite.

“Quand les policiers sont entrés … nous nous sommes enfuis avec tout ce que nous portions”, a déclaré Isabella. “Beaucoup de gens se sont enfuis en pyjama, avec tout ce qu’ils avaient sur eux et sans chaussures.”

Alors que l’équipement se rapprochait, Isabella se souvient avoir dit à sa sœur : « Nous devons sortir, sinon ils vont nous écraser avec la machine.

De leur cachette, ils ont vu deux hommes émerger d’une rivière riveraine pour récupérer des vêtements laissés derrière eux. Ils les suivirent à travers un enchevêtrement de buissons de mûres épineuses et dans l’eau.

« Tout mon corps était écorché, parce que nous nous jetions contre [the bushes]”, a déclaré Isabelle.

Plus tard dans la journée, un homme hispanique a trouvé les ouvriers marchant le long d’une route et les a ramenés à sa ferme, où il a expliqué la situation à son patron américain et leur a fourni de la nourriture et de l’eau.

C’était la dernière fois que les femmes travaillaient dans une ferme de cannabis. Maintenant, Isabella, Leticia et Maria partagent un studio et gagnent leur vie dans d’autres industries.

“Nous travaillons dans les vignobles” et “parfois nous nettoyons les maisons, et des choses comme ça”, a déclaré Leticia. “Parfois, nous partons pour la saison des fleurs” pour cueillir des tulipes.

Leurs employeurs les paient en fait. Pourtant, le travail est plus dur – et le salaire n’est pas aussi bon, ce qui les laisse avec presque rien pour subvenir aux besoins de leurs proches au Mexique.

“Nous voulons simplement gagner de l’argent pour envoyer de l’argent à nos familles”, a déclaré Isabella.

Isabella, Leticia et Maria disent qu’elles ne travailleront plus jamais dans des fermes de cannabis – légales ou illégales. Mais leurs places seront prises par des dizaines d’autres travailleurs sans papiers, qui subiront la même exploitation.

“Ce n’est pas comme si vous deviez faire plus que gratter la surface pour entendre des histoires comme ça”, a déclaré Padilla.


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