Découverte d’un tunnel transfrontalier reliant Tijuana et San Diego

SAN DIEGO –

Les autorités américaines ont annoncé lundi la découverte d’un important tunnel de trafic de drogue – d’environ la longueur de six terrains de football – du Mexique à un entrepôt dans une zone industrielle aux États-Unis.

Le passage secret de Tijuana à San Diego comportait des systèmes de rail et de ventilation, de l’électricité et des murs renforcés, ont indiqué les autorités. Il a été découvert près du poste frontière d’Otay Mesa à San Diego, dans une zone où plus d’une douzaine d’autres tunnels sophistiqués ont été découverts au cours des deux dernières décennies.

Les autorités américaines ont déclaré qu’on ne savait pas depuis combien de temps le tunnel fonctionnait et quelle quantité de drogue, le cas échéant, était passée sans être détectée. Ils ont saisi 1 762 livres (799 kg) de cocaïne, 165 livres (75 kg) de méthamphétamine et 3,5 livres (1,6 kg) d’héroïne dans le cadre de l’enquête.

Six personnes, âgées de 31 à 55 ans, ont été accusées de complot en vue de distribuer de la cocaïne. Tous sont des résidents du sud de la Californie.

Le tunnel se trouve dans l’un des tronçons les plus fortifiés de la frontière, illustrant les limites des murs frontaliers. Bien qu’ils soient considérés comme efficaces contre les petits tunnels grossièrement construits appelés “trous de gopher”, les murs ne font pas le poids face aux passages plus sophistiqués qui s’enfoncent plus profondément sous terre.

Le dernier passage, découvert vendredi, parcourait un tiers de mile (532 m) jusqu’à Tijuana. Il mesurait 4 pieds (1,2 m) de diamètre et environ six étages de profondeur.

Le type de drogues saisies peut signaler un changement par rapport aux charges de plusieurs tonnes de marijuana qui ont souvent été découvertes avant que la Californie ne légalise le pot à des fins récréatives en 2019.

Les drogues dures, telles que l’héroïne, la méthamphétamine et le fentanyl, sont généralement passées en contrebande par les postes frontaliers officiels depuis le Mexique, car leur petite taille et leur absence d’odeur les rendent difficiles à détecter. Mais les tunnels donnent aux contrebandiers l’avantage de pouvoir transporter d’énormes charges à la vitesse de l’éclair.

Le tunnel est sorti des États-Unis dans un entrepôt quelconque nommé “Amistad Park” dans une rue occupée par de gros semi-remorques pendant la journée mais calme la nuit. Lundi, des gardes armés surveillaient un petit puits avec une échelle qui descendait dans le tunnel.

Après avoir jalonné une maison qui était récemment utilisée pour cacher de la drogue, les autorités ont commencé à arrêter la circulation des véhicules qui s’y trouvaient ou dans un entrepôt près de la frontière, révélant des boîtes pleines de cocaïne, selon une plainte pénale fédérale déposée à San Diego.

Ils ont fait une descente dans les propriétés – ne trouvant aucune autre drogue dans l’entrepôt, mais une ouverture de tunnel creusée dans le sol en ciment, ont déclaré les procureurs fédéraux.

Les autorités ont découvert une quinzaine de tunnels sophistiqués à la frontière californienne avec le Mexique depuis 2006.

De nombreux tunnels, dont celui annoncé lundi, se trouvent dans la zone industrielle Otay Mesa de San Diego, où le sol argileux est propice au creusement et où les entrepôts fournissent une couverture.

Les passages transfrontaliers remontent au début des années 1990 et ont été principalement utilisés pour la contrebande de chargements de plusieurs tonnes de marijuana. La Drug Enforcement Administration des États-Unis a déclaré en 2020 qu’ils se trouvaient généralement en Californie et en Arizona et étaient associés au cartel mexicain de Sinaloa.

Les autorités ont refusé de lier le dernier tunnel à un cartel spécifique. Ils ont revendiqué la victoire sans savoir depuis combien de temps il fonctionnait.

“Il n’y a plus de lumière au bout de ce narco-tunnel”, a déclaré Randy Grossman, avocat américain du district sud de la Californie. “Nous supprimerons tous les itinéraires de contrebande souterrains que nous trouverons pour empêcher les drogues illicites d’atteindre nos rues et de détruire nos familles et nos communautés.”

Selon la loi fédérale, les autorités américaines doivent remplir de béton le côté américain des tunnels après leur découverte.


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L’écrivain de l’Associated Press Eugene Johnson à Seattle a contribué

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