Défendre Severodonetsk a ses avantages

L’artillerie ukrainienne au travail, sur une photo qui rappelle la signification du drapeau ukrainien.

Hier, j’ai répété la sagesse de défendre Severodonetsk, et les défis de le faire loin du territoire ukrainien sûr, avec des lignes d’approvisionnement difficiles et une artillerie exposée. En effet, l’Ukraine a perdu au moins deux, et peut-être trois précieux obusiers M777 situés à Lysychansk, exposés aux tirs de contre-batterie russes de trois côtés.

Aujourd’hui, je vais jouer l’avocat du diable, offrant une défense de la défense de Severodonetsk, car que ce soit sage ou non, des rapports de mercredi ont affirmé que l’Ukraine renforçait (ou faisait tourner) des troupes dans la ville, ainsi que réapprovisionnait ses défenseurs.

Commençons par regarder la carte :

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Au moment où j’écris ceci, la petite poche ukrainienne autour de Zolote était en train d’être recousue, l’Ukraine se retirant de ces positions après une défense héroïque de trois semaines alors qu’elle était presque encerclée. Au nord de cela, les troupes russes sont à un chiffre de kilomètres de l’approche sud de Lysychansk, où les défenseurs ukrainiens ont utilisé les hauteurs de la ville pour aider la défense de Severodonetsk, bombardant les positions russes dans la ville. Bientôt, ces défenses devront se replier sur elles-mêmes pour protéger Lysychansk elle-même.

La résistance ukrainienne à Severodonetsk est confinée à la zone industrielle de la ville, semblable à ce que nous avons vu à Marioupol. La nuit est censée être une autre histoire. Si les rapports sont vrais, les forces spéciales ukrainiennes parcourent la ville la nuit, lorsque leur équipement de vision nocturne offre un avantage sur leurs envahisseurs russes aveugles, se retirant dans la zone industrielle à la lumière du jour. C’est une guérilla hybride, tenant une position connue et fixe le jour, mais tirant et harcelant la nuit. La situation dans la zone industrielle est étonnamment suffisamment sûre pour que l’Ukraine puisse faire des prisonniers :

Ces gars sont cool et rient, faisant littéralement des prisonniers. Les soldats acculés et désespérés ne font pas de prisonniers.

La guerre urbaine rapprochée rend difficile l’utilisation efficace de l’artillerie – personne ne veut frapper ses propres troupes. Alors tant que les forces russes sont à proximité, le combat devient… plus juste. Plus direct. Pour une raison curieuse, la Russie ne fait pas son habituel « nivelez tout au sol, puis marchez dans les décombres ». Peut-être ont-ils vu combien de temps cela a pris à Marioupol et espèrent-ils que les assauts directs accéléreront les choses.

Notez le manque de bombardements d’artillerie par rapport aux vidéos que vous pourriez voir d’autres parties du front (les explosions occasionnelles sont probablement des tirs de mortier ou de char).

Les rapports affirment que l’Ukraine ne s’engage pas trop dans la défense de la ville, avec seulement environ 600 à 800. Dans cette jungle de béton, où les décombres servent également de positions défensives, il ne faut pas beaucoup de défenseurs pour imposer un lourd tribut à l’avancée des troupes russes. D’autant plus si ces forces avancées manquent de compétence.

Voir la vidéo POW ci-dessus? Les prisonniers portent les brassards rouges des forces russes du Donbass. (Les forces russes portent des brassards blancs.) Ce sont de la chair à canon par procuration non entraînée. La Russie ne prend pas d’assaut ce dédale de bâtiments industriels avec des forces professionnelles bien entraînées au combat urbain et aux opérations de nettoyage de bâtiments. Ils conduisent la viande à l’abattoir. Tout cela alimente probablement la décision de l’Ukraine de poursuivre la défense.

L’Ukraine a toujours déclaré qu’elle ne serait pas en position pour des contre-offensives à grande échelle avant peut-être août, très probablement septembre. Severodonetsk remplit ainsi deux fonctions essentielles :

1. Il éclaircit le troupeau (russe). Les mandataires russes du Donbass ont épuisé leur mobilisation, ayant saisi tous les hommes jusqu’à l’âge de 60 ans. Ils sont peut-être la source préférée de chair à canon de la Russie, mais ils sont une source épuisable. Une fois cette chair à canon épuisée, la Russie devra risquer davantage ses propres hommes, et sans une mobilisation complète de la Russie (ce que Vladimir Poutine déteste clairement faire), cet approvisionnement est également épuisable. Des rapports russes affirment que 60% des forces VDV ont été détruites – leurs unités aéroportées soi-disant «d’élite». De plus en plus de soldats russes sont des soldats volontaires sous contrat d’un mois. Ne semble pas durable. Et personne ne se forme sur un contrat de trois mois.

Pendant ce temps, la Russie est également confrontée à de graves pénuries d’équipements. Lisez ce rapport d’un blogueur russe pro-Poutine à Lougansk.

AF RF [Armed Forces Russian Federation] depuis le début du SMO [special military operation] ont perdu la majorité des modifications modernes du T-72/90 et la majorité de la flotte de BMP-3. Il y a plus d’un mois, le passage de Belohirivka a démontré non seulement la situation monstrueuse avec l’incompétence du commandement à certains endroits, mais aussi le fait que la RF AF se bat maintenant avec un deuxième ou un troisième ensemble d’équipement composé du même BMP-1 que l’armée ukrainienne est maintenant recevoir des alliés d’Europe de l’Est. En effet, l’UAF [Ukrainian Armed Forces] ont toutes les chances de recevoir prochainement des équipements plus modernes pour reconstituer leurs pertes, mais les RF AF et LPR [Luhansk People’s Republic] Les corps de la milice populaire n’ont aucune chance de se réapprovisionner en produits modernes de notre complexe militaro-industriel. Il ne produit tout simplement pas assez pour se reconstituer, et ce ne sera pas de sitôt.

Ainsi, les T-62 et les BMP-1 sont retirés du stockage et, par exemple, l’équipement de radionavigation de ces véhicules a pourri ou est simplement manquant, ou représenté par des stations de radio R-123, tandis que le Les UAF ont rationalisé les livraisons de « Motorola » numériques et de récepteurs GPS de qualité militaire. Pour comprendre, si maintenant dans l’un des bataillons de chars de la DPR [Donetsk People’s Republic] et la milice populaire LPR, il y a au moins une compagnie de chars entièrement prête au combat (sur trois ou quatre qu’elle est censée avoir), alors c’est un record et une raison de fierté. En fait, la majorité des véhicules prêts au combat sont constitués de T-64 ukrainiens trophés qui ont été capturés dans un état plus ou moins décent par rapport aux propres T-64 des militants du peuple.

2. Cela éloigne les forces russes des autres fronts

Cette carte thermique des concentrations de troupes russes date de près d’une semaine, mais peu de choses ont changé, et pas grand-chose sera changer tant que l’Ukraine résiste à Severodonetsk et Lysychansk.

Ce point le plus chaud, la plus grande concentration de troupes russes, se trouve dans le saillant de Popasna, au sud de Lysychansk. C’est le groupe russe qui a finalement percé les défenses ukrainiennes en poussant vers le nord. La deuxième plus grande concentration de forces russes se trouve au saillant d’Izyum. Toutes ces troupes tentent de terminer la conquête de tout l’oblast de Louhansk, tout en menaçant les deux bastions ukrainiens de Sloviansk et de Kramatorsk, porte d’entrée vers le reste du Donbass sous contrôle ukrainien.

Maintenant, regardez à quel point les Russes sont minces partout ailleurs.

Il y a une raison pour laquelle l’Ukraine a pu avancer autour de Kherson et de Kharkiv, avant même que ses réserves ne soient formées et que l’équipement occidental ne soit déployé et opérationnel. L’Ukraine est en contre-offensive parce que la Russie a creusé des défenses dans ces zones, donnant à l’Ukraine l’occasion inattendue de se bousculer pour se positionner avant ces grandes offensives promises dans quelques mois.

Autant l’Ukraine parle de reprendre la Crimée et tout le Donbass, autant leur réel l’objectif est de revenir aux frontières de 2014, après quoi ils pourront réévaluer. Cela signifie éloigner la Russie de Kharkiv et reprendre Kherson, Melitopol et Marioupol. L’incapacité de la Russie à verrouiller ces régions est spécifiquement due à la résistance ukrainienne dans le Donbass et à leur emprise continue sur Lysychansk et Severodonetsk.

Maintenant, je pense toujours que Lysychansk est plus défendable que Severodonetsk, mais personne n’a retiré Lysychansk du tableau. À un moment donné, inévitablement, l’Ukraine décidera que Severodonetsk ne vaut plus les vies et l’équipement à défendre, et ces troupes traverseront la rivière en radeau jusqu’à l’autre côté. Lysychansk lui-même peut alors tenir encore quelques mois, saignant davantage les forces russes, les fixant sur ce théâtre et laissant le reste du front sous-équipé, en attendant le jour où l’Ukraine lancera enfin son effort de libération à grande échelle.

Après la guerre, nous apprendrons le véritable bilan de l’Ukraine dans cette défense, et les historiens militaires (et les généraux de fauteuil) peuvent se demander si ce coût en vies en valait la peine.

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