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Démystifier le mythe selon lequel la créativité et l’utilité déclinent avec l’âge

“Quand nous le faisons sur l’ancien, tous vos téléphones s’allument et c’est comme une galaxie d’étoiles”, a plaisanté Paul McCartney avec son public de Glastonbury, “mais quand nous faisons une nouvelle chanson, c’est comme un trou noir.”

La blague contenait une reconnaissance mélancolique d’une vérité inconfortable dans la culture populaire – qu’après un certain âge, les pouvoirs créatifs d’un artiste commencent à décliner. Warhol après The Factory, les Stones après “Exile on Main Street” et McCartney lui-même dans les décennies qui ont suivi les Beatles – d’une manière ou d’une autre, la magie commence à s’estomper, les tubes deviennent insaisissables et le public commence à se retirer dans l’arrière- catalogue.

Depuis la naissance de l’adolescent dans les années 1950, et alors que la musique populaire, la mode et l’art sont devenus dominants, les attitudes ont commencé à changer. Les jeunes sont sortis de l’ombre de leurs parents fatigués par la guerre. Ils n’étaient plus disposés à se conformer et à rester silencieux. Ils voulaient une voix. Au fur et à mesure que les années 50 ont cédé la place aux années 60, cette voix s’est fait plus forte et a gagné en confiance, menant à des révolutions artistiques et sociales remarquables.

Dans l’ensemble, l’influence croissante des jeunes a été positive. Cela a conduit à un art remarquable et, en Occident du moins, à une société plus juste et tolérante. Cependant, ces dernières années, la prédominance de la jeunesse a pris une tournure plus sombre.

De plus en plus, il y a un mépris croissant pour les personnes âgées, avec l’hypothèse qu’elles n’ont plus rien à apporter, comme si toute la vie reflétait le déclin des pouvoirs des artistes pop. Cela a atteint son apothéose dans le mème “OK, boomer” des deux dernières années, avec son implication que si vous aviez plus de 40 ans, vous étiez un dinosaure.

Je crois qu’il est temps de démystifier le mythe selon lequel la créativité et l’utilité déclinent avec l’âge. C’est évidemment âgiste et il n’y a, franchement, aucune preuve en dehors de la culture populaire éphémère – bien au contraire. Personne ne prétendrait que les derniers quatuors de Beethoven étaient l’œuvre d’un esprit en déclin. Ou que le dernier poème de Seamus Heaney, “In A Field”, n’était pas là avec son plus émouvant. La brillante écriture tardive de Toni Morrison est lourde de la sagesse d’une vie.

Des peintres comme Picasso, Matisse, Miro et Michel-Ange ont peint dans les années 80, créant souvent certaines de leurs meilleures œuvres plus tard dans la vie. Les plus grands travaux de Turner et Constable étaient parmi leurs derniers. L’art de Matisse est devenu plus minimaliste, plus intuitif avec l’âge.

Comme dans de nombreux domaines, l’artiste plus âgé a appris à réduire le bruit et à augmenter l’amplitude du signal en travaillant avec plus d’expérience, de maturité et de finesse technique. Avec l’âge vient une économie de mouvement.

Cela s’applique à la médecine et à mon domaine de la chirurgie guidée par l’image. Mon mentor Daniel Rufenacht m’a fait comprendre l’importance de l’économie de mouvement lors d’une procédure. Plus le moment est intense, moins j’ai l’air d’en faire. Lorsque je passe une aiguille de Murphy de 2 mm dans un espace de 2,2 mm dans une vertèbre cervicale fracturée, seuls mes doigts bougent et l’aiguille pénètre dans la colonne vertébrale à moins d’un millimètre toutes les 20 secondes. Il n’y a pas de place pour l’erreur.

J’ai appris, au fil du temps, qu’en médecine on peut toujours faire plus, mais jamais moins. Ces idées viennent avec l’expérience, et cette sagesse est basée sur des décisions que je ne veux plus jamais prendre.

Une étendue de connaissances provenant de plusieurs disciplines donne à l’esprit créatif un plus grand éventail de techniques et d’objets parmi lesquels choisir lorsqu’il est confronté à un problème difficile. Pour moi, cette expérience vient avec des années de soins cliniques. Lorsque je suis confronté à un patient difficile et que je dois créer un nouveau dispositif chirurgical ou une nouvelle technique, la vaste gamme de données que j’ai acquises au fil des ans me permet une plus grande inventivité maintenant que lorsque j’étais diplômé de la faculté de médecine.

La plus grande capacité que j’ai aujourd’hui à trouver des solutions à des problèmes complexes est directement liée à mon âge et à mon expérience. Pour les professions fondées sur le savoir comme la mienne, la créativité augmente manifestement avec la longévité.

Paul McCartney a écrit suffisamment de grandes chansons pour toute une vie dans une jeune fenêtre d’incandescence. Mais ce n’est pas parce que sa carrière a été chargée de front que le reste de l’ancienne génération devrait être radié.

Alors OK, boomer, n’y allez pas tranquillement, n’acceptez pas le renvoi ; récoltez plutôt de votre expérience de vie, de vos années qui ont vanné les associés tolérés, laissant des amis de confiance, et apprenez-nous ce que vous savez.

Le professeur Kieran Murphy est médecin à temps plein, inventeur et neuroradiologue interventionnel au Toronto Western Hospital.

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