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Des agents de la GRC ont démissionné après avoir été invités à arrêter une cible de la sécurité nationale sans aucun détail, selon un rapport

Le partage d’informations entre les agents du renseignement et la police doit être remanié – et cela pourrait commencer par informer la police des raisons des arrestations pour des raisons de sécurité nationale – indique un rapport interne récemment obtenu examinant la relation souvent tendue entre l’agence d’espionnage du Canada et la GRC.

Dans un cas, des agents de l’une des unités de sécurité nationale de la GRC ont quitté leur emploi après avoir été invités à procéder à une arrestation sans en connaître les raisons, indique le rapport expurgé, qui a été publié dans le cadre d’une demande d’accès à l’information.

Le document est le résultat final d’un examen en coulisse de la façon dont le Service canadien du renseignement de sécurité et la force de police nationale partagent l’information — ou non.

En 2018, à la demande des deux agences, deux avocats extérieurs à la sécurité nationale – Anil Kapoor et Dana Achtemichuk – ont été amenés à examiner les problèmes, à mener des entretiens et à faire des recommandations. Une copie de leur examen final a été publiée récemment à CBC News un an après sa demande.

L’incident qui a conduit les agents à démissionner est survenu lors d’une affaire de “capture et libération” – une technique qui voit la police arrêter un individu pour contrecarrer un incident ou une attaque de sécurité nationale, même si cela signifie les libérer plus tard sans inculpation.

Le rapport indique que les opérations de capture et de remise à l’eau exigent des échanges d’informations entre les agences concernées. Cela ne s’est pas produit avec l’Équipe intégrée de la sécurité nationale (INSET) de la GRC impliquée dans l’incident cité dans le rapport.

Les INSET sont des équipes multi-agences – parfois composées d’agents de la GRC, de membres des services de police provinciaux et municipaux et d’agences fédérales – dispersées à travers le pays pour enquêter sur des cas concernant la sécurité nationale, l’extrémisme et le terrorisme.

“Nous avons eu connaissance d’un cas où l’INSET a été chargé de procéder à une arrestation mais sans en connaître la raison. Cela a provoqué un grand conflit au sein de l’équipe d’enquête, provoquant le départ de certains officiers”, indique le rapport.

“Dans l’ensemble, le moral était déprimant pour l’INSET.”

Les détails de cette affaire sont masqués dans le rapport.

Des agents de la GRC ont démissionné après avoir été invités à arrêter une cible de la sécurité nationale sans aucun détail, selon un rapport
Des agents de la GRC utilisent des jumelles pour observer les manifestants le 6 septembre 2021. Le rapport signale un manque de confiance entre le quartier général de la GRC et les agents sur le terrain. (Nathan Denette/Presse Canadienne)

Les auteurs ont déclaré que même si les policiers impliqués dans une enquête de sécurité nationale ne connaissent peut-être pas tous les détails, ils doivent quand même être mis au courant par leurs homologues du renseignement.

“Etre un acteur dans le monde de la sécurité nationale implique à la fois de respecter le principe du” besoin de savoir “et de comprendre que davantage d’agents de la GRC ont en fait” besoin de savoir “”, ont-ils écrit.

“Gardé dans le noir”

Kent Roach, professeur à l’Université de Toronto, qui étudie la sécurité nationale et le droit antiterroriste, a qualifié l’incident de troublant.

“Le rapport reconnaît que les agents de la GRC sont souvent tenus dans l’ignorance par le SCRS et cela pourrait affecter la validité de l’arrestation”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que des tactiques telles que la capture et la libération, la stratégie “Al Capone” (du nom du tristement célèbre gangster qui a été emprisonné pour évasion fiscale au lieu des allégations plus graves contre lui) et les obligations de ne pas troubler l’ordre public sont de piètres substituts aux poursuites réelles.

“Il n’y a pas le même examen public ou judiciaire de la conduite du SCRS ou de la GRC qu’il y aurait dans une poursuite pour terrorisme”, a déclaré Roach.

“Il existe certainement des alternatives légitimes et légales aux poursuites pénales. Mais je pense que du point de vue du public, c’est vraiment dans les poursuites pénales que l’on fait le plus de lumière, à la fois sur la façon dont l’État a agi et aussi sur le danger réel, ou l’absence de danger, que l’accusé présente.”

Le rapport indique qu’une partie du problème (parfois appelé «renseignement à la preuve») est que le SCRS subit des pressions pour protéger les informations opérationnelles – ses tactiques, ses méthodes, où se trouvent ses espions – tandis que la police et les procureurs sont censés à la fois sécuriser poursuites judiciaires et protéger le droit de l’accusé à un procès équitable.

“Cela nous frappe qu’il n’y a aucun avantage pour la sécurité publique à quitter [CSIS’s] informations inexploitées alors qu’elles pourraient être utilisées pour améliorer une enquête criminelle de sécurité nationale », indique le rapport.

Des agents de la GRC ont démissionné après avoir été invités à arrêter une cible de la sécurité nationale sans aucun détail, selon un rapport
Le SCRS subit des pressions pour protéger les informations opérationnelles – ses tactiques, ses méthodes, où se trouvent ses espions – tandis que la police et les procureurs doivent à la fois garantir les poursuites et protéger le droit de l’accusé à un procès équitable. (Sean Kilpatrick/Presse canadienne)

“Aussi, [CSIS] doit accepter qu’en cas de litige, il y a toujours un risque que certaines informations ne soient pas protégées, mais l’avantage d’aider à l’enquête et à la poursuite éventuelle de personnes qui constituent une menace pour le pays vaut ce risque.”

L’une des recommandations du rapport est que le SCRS obtienne des conseils d’experts en droit pénal afin de mieux comprendre les risques et les avantages du partage d’informations et de reconnaître quand un crime a été commis.

“Pour [CSIS] pour adopter une posture plus active, il doit y avoir un changement d’attitude et de culture pour passer d’une agence de renseignement traditionnelle de la guerre froide à une agence de renseignement moderne qui gère activement les menaces à la sécurité nationale », indique le rapport.

Le SCRS adopte certaines recommandations

Keira Lawson, porte-parole du SCRS, a déclaré que des travaux étaient en cours pour mettre en œuvre les recommandations “le cas échéant”. Ce travail, a-t-elle dit, comprendra un protocole d’entente avec la GRC.

Elle a reconnu que davantage pouvait être fait.

« Il demeure urgent que toutes les parties, y compris Sécurité publique Canada, continuent d’examiner en permanence les domaines potentiels de réformes législatives qui régleraient[…]les problèmes de renseignement et de preuve auxquels le gouvernement est confronté dans diverses procédures judiciaires, tout en maintenant plein respect de la Charte des droits et libertés », a écrit Lawson dans un communiqué de presse.

La GRC n’est pas sortie indemne de l’examen. Les auteurs ont dénoncé « une croyance dans certains milieux au sein de la GRC selon laquelle recevoir tout [CSIS] l’information compromettra les enquêtes policières.

“La base de cette croyance n’est pas entièrement claire.”

Le rapport a également signalé des tensions entre les bureaux régionaux de l’INSET et l’équipe de la police fédérale de la sécurité nationale (FPNS) basée au quartier général de la GRC à Ottawa.

“Souvent, le FPNS ne fournit pas à l’INSET le contexte des raisons pour lesquelles certaines actions sont entreprises. L’effet a un impact corrosif sur la relation entre le FPNS et l’INSET”, a-t-il déclaré.

“En outre, un manque de confiance est généré au sein de l’INSET, ce qui sert à déprimer le moral avec des conséquences potentiellement périlleuses.”

La GRC n’a pas répondu à la demande de commentaires de CBC.

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