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Des familles de soldats civils s’inquiètent et attendent en Ukraine.

LVIV, Ukraine – Alors que des milliers de jeunes hommes et femmes sont déployés sur les lignes de front en Ukraine, chacun laisse derrière lui des membres de sa famille et des amis qui retiennent leur souffle collectif.

Bon nombre de ces combattants n’ayant aucune expérience militaire antérieure, les familles de tout le pays ukrainien apprennent à naviguer dans la réalité nouvelle et inattendue des fils et des filles, des conjoints et des parents qui se dirigent vers la guerre.

Le fils de Liubov et Victor Polishchuk, Oleksii, 39 ans, s’est porté volontaire pour la défense territoriale au début de la guerre. Ces dernières semaines, il a été envoyé vers l’est vers la ligne de front et maintenant ils ne lui parlent que rarement par téléphone.

“Cette situation est très effrayante pour nous”, a déclaré Mme Polishchuk, mais a ajouté qu’il était temps pour tout le monde en Ukraine de la défendre avec “tout ce que nous avons : même avec nos vies”.

Pourtant, dit-elle, c’est toujours un défi pour quiconque de voir son enfant envoyé à la guerre. Et elle sait que son fils ne leur dit qu’une partie de ce qu’il voit, essayant de les protéger du pire des combats.

“Nous lui parlons rarement, car son téléphone est éteint la plupart du temps”, a déclaré Mme Polishchuk. “Alors quand ils bougent d’une position, c’est là qu’il nous appelle, et juste pour quelques instants pour dire que tout va bien.”

Avant la guerre, son fils avait travaillé à réparer des fenêtres et des portes pour subvenir aux besoins de sa femme et de son fils de 3 ans. Lorsque la guerre est arrivée, l’entreprise a fermé ses portes. Tout comme l’endroit où travaillait sa femme.

Il a décidé de rejoindre les forces de défense territoriale à Lviv, une force de réserve régionale qui était principalement responsable des tâches à faible risque dans la région relativement sûre. Mais ces forces sont de plus en plus envoyées dans l’est du pays, là où les combats sont les plus acharnés, et Oleksii y a été déployé au printemps.

Ses parents s’inquiètent qu’il n’ait pas reçu une formation suffisante et qu’il manque d’équipement, mais ils disent aussi que son rôle est nécessaire. Ils gardent espoir que l’armée ukrainienne l’emportera et que leur fils rentrera chez lui sain et sauf.

“Quelqu’un doit y aller”, a déclaré M. Polischuk. « Évidemment, nous voudrions qu’il soit ici, mais cela ne dépend pas de nous. Nous ne pouvons qu’espérer que tout ira bien.

La plupart des soldats qui occupent des rôles de combat dans l’Est sont de jeunes hommes, dont beaucoup laissent derrière eux des épouses, des partenaires et des parents qui assument un lourd fardeau psychologique.

Mariia Stetsiuk, 35 ans, diplômée en conseil, a perdu un ami proche dans la lutte contre les séparatistes pro-russes dans l’est de l’Ukraine en 2015. Elle se souvient de la douloureuse attente de ses nouvelles alors qu’il était en première ligne. Lorsque l’invasion à grande échelle de l’Ukraine a commencé en février, elle savait que d’autres auraient probablement besoin du soutien qu’elle avait eu tant de mal à obtenir.

Le mois dernier, elle a lancé un groupe de soutien en ligne pour les femmes dont les proches sont envoyés à la guerre. Des groupes comprenant des femmes de toute l’Ukraine se réunissent chaque semaine par vidéo pour parler et se soutenir mutuellement.

“Malheureusement, ces chiffres ne feront qu’augmenter”, a déclaré Mme Stetsiuk, “nous voulons donc aider les gens maintenant”.

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