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Des frappes meurtrières russes frappent l’Ukraine le soir du Nouvel An

KYIV, Ukraine – La Russie a fait pleuvoir des missiles et des drones explosifs sur la capitale ukrainienne et d’autres villes samedi lors d’un assaut meurtrier du Nouvel An, ponctuant la détermination déclarée du président Vladimir V. Poutine de poursuivre une guerre qu’il a qualifiée de “devoir sacré envers nos ancêtres et descendants”. ”

Les bombardements aériens ont tué au moins une personne et détruit en partie un hôtel dans la capitale, Kyiv, infligé des dégâts ailleurs et contraint les services publics d’électricité ukrainiens ravagés par la guerre à couper le courant de manière préventive.

« Il y a des explosions à Kyiv ! Le maire de Kyiv, Vitali Klitschko, a écrit sur l’application de messagerie Telegram. « Restez dans les refuges !

Décrivant l’assaut du Nouvel An comme “inhumain” et la Russie comme un “État terroriste”, Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a dirigé sa rage contre M. Poutine et ses subordonnés, déclarant dans une réaction enregistrée sur vidéo que « ceux qui ordonnent de telles frappes et ceux qui les exécutent ne recevront pas de grâce. Pour le moins.

Même pour les habitants habitués aux bombardements russes effrontés, le gémissement des sirènes antiaériennes et les coups explosifs du réveillon du Nouvel An étaient particulièrement exaspérants. Si l’intention de M. Poutine était de les démoraliser, l’assaut aérien n’a fait que générer plus de haine.

“Nous savons à quel point ils sont ignobles et tout le monde savait qu’ils étaient prêts à attaquer pendant les vacances, en théorie”, a déclaré Viktoria Dubrovina, une retraitée du métro de Kyiv qui s’est jointe à d’autres pour inspecter les dégâts après l’arrêt des sirènes. «Mais nous espérions que quelque chose changerait. Mais ils l’ont fait.

Dans son discours du Nouvel An, M. Zelensky a déclaré que les Ukrainiens se sont réveillés le 24 février, le premier jour de l’invasion, « dans une autre vie ». Il a dit que le premier barrage de missiles russes « a finalement détruit le labyrinthe des illusions. Nous avons vu qui était qui. De quoi amis et ennemis sont capables, et surtout, de quoi nous sommes capables.

Il a ajouté à propos de l’année à venir, “que cette année soit l’année du retour” des soldats aux familles, des prisonniers aux maisons et des terres ukrainiennes en Ukraine. “Les personnes temporairement occupées deviendront libres pour toujours”, a-t-il déclaré.

Les attaques ont commencé en milieu d’après-midi, quelques heures seulement avant que M. Zelensky n’ait prévu de prononcer un discours très attendu devant une nation où l’invasion russe a façonné les 10 derniers mois et pourrait durer beaucoup plus ou bien plus longtemps.

Les équipages de la défense aérienne ont abattu 12 des au moins 20 missiles de croisière lancés par la Russie samedi après-midi, a déclaré le haut commandant militaire ukrainien, le général Valeriy Zaluzhnyi, sur Telegram. Les missiles avaient été lancés à partir de bombardiers stratégiques russes au-dessus de la mer Caspienne et de lanceurs terrestres, a-t-il déclaré.

Dans son propre discours traditionnel du Nouvel An, M. Poutine a rompu avec la pratique et a prononcé le discours non pas au Kremlin, mais flanqué de soldats dans une base militaire non précisée. Il a adopté un ton de défi, répétant que son invasion de l’Ukraine était une lutte défensive pour l’existence de la Russie.

M. Zelensky, dont les discours nocturnes passionnés sont devenus un cri de ralliement pour le patriotisme ukrainien et le défi de Russa, avait averti jeudi que l’armée russe pourrait lancer une nouvelle vague d’attaques de missiles avant toute commémoration de fin d’année. Moscou a tiré une grande volée la semaine dernière, perturbant l’alimentation électrique à Kyiv et dans d’autres villes.

La quantité d’électricité disponible avant les grèves a été perdue samedi à Kyiv, à Odessa dans le sud et dans les villes de la région de Dnipropetrovsk dans le centre de l’Ukraine, les autorités ayant coupé le courant pour éviter les courts-circuits sur le réseau causés par toute grève. endommager.

Quelques minutes après les explosions à Kyiv, des rapports faisant état de dégâts dans plusieurs quartiers de la capitale ont été publiés et une vidéo publiée sur Telegram montrait de la fumée s’élevant au-dessus de la ville.

Kyrylo Timochenko, un assistant de M. Zelensky, a déclaré dans un message sur les réseaux sociaux que la ville de Khmelnytskyi, dans l’ouest de l’Ukraine, avait été attaquée par des drones qui explosaient et que deux personnes avaient été blessées. Dans la région de Zaporizhzhia, a-t-il dit, des bâtiments résidentiels ont été endommagés.

Entre les plus grandes vagues de frappes de jeudi et de samedi, l’armée russe a maintenu la pression sur le réseau énergétique ukrainien avec des attaques de missiles à plus petite échelle, selon l’état-major militaire ukrainien.

Au cours de la journée écoulée, la Russie a tiré cinq missiles et 10 drones explosifs, et elle a effectué 29 frappes aériennes sur des infrastructures civiles, a indiqué l’état-major dans un communiqué samedi matin.

Combien de temps la Russie peut maintenir le barrage est une question urgente en Ukraine, qui a bloqué et repoussé l’armée russe sur plusieurs fronts depuis que M. Poutine a lancé l’invasion en février.

L’Ukraine a reçu des armes de défense de plus en plus sophistiquées des États-Unis et d’autres pays de l’OTAN, frappant de nombreux missiles et drones russes entrants avant qu’ils n’atteignent leurs cibles.

M. Poutine, qui a répété à plusieurs reprises que l’Ukraine n’était pas un pays légitime, a utilisé son discours de fin d’année samedi comme plate-forme pour affirmer que “la justice morale et historique est de notre côté”.

Il a défini la guerre en Ukraine comme le « devoir sacré des Russes envers nos ancêtres et nos descendants ». Les soldats russes, a-t-il dit, se battaient pour obtenir « des garanties de paix et de sécurité pour la Russie », tandis que l’Occident utilisait l’Ukraine « pour affaiblir et diviser la Russie ».

Et reprenant ses références aux Russes anti-guerre en tant que traîtres, M. Poutine a décrit l’année comme celle qui “a clairement séparé le courage et l’héroïsme de la trahison et de la lâcheté”.

M. Poutine s’efforçait de rallier les citoyens russes qui ressentent de plus en plus les effets d’un conflit qui a laissé leur pays le plus isolé économiquement depuis l’éclatement de l’Union soviétique il y a trois décennies.

De plus, les troupes russes ont subi une série de revers embarrassants sur le champ de bataille, et la stratégie de l’armée a été de plus en plus critiquée, même par les partisans nationaux de l’invasion russe.

Alors que le Kremlin avait initialement envisagé une conquête rapide de l’Ukraine en février, en envoyant des troupes accélérer dans les villes avec seulement quelques jours de ravitaillement, l’invasion a embourbé la Russie dans une guerre exténuante et a révélé des faiblesses dans ses capacités militaires conventionnelles. Les responsables américains affirment que plus de 100 000 soldats russes ont été tués ou blessés depuis l’invasion de février.

“Nous ferons tout notre possible pour aider les familles de nos camarades tués”, a déclaré M. Poutine dans son allocution de samedi. “Je partage votre douleur de tout mon cœur.”

En plus d’essayer de remonter le moral sur le front intérieur, le discours de M. Poutine a également démontré sa dernière tentative pour signaler à l’Occident qu’il n’a pas l’intention d’atténuer son assaut contre l’Ukraine.

Son accent singulier sur la guerre dans son discours du Nouvel An a montré que le Kremlin avait complètement renoncé à sa stratégie antérieure consistant à minimiser la guerre pour le grand public, même si les responsables se réfèrent toujours aux combats comme à une “opération militaire spéciale”.

Le réveillon du Nouvel An a également rappelé l’une des plus grandes erreurs de calcul de M. Poutine : l’unité occidentale face à l’invasion.

Le chancelier allemand Olaf Scholz, dans son propre discours traditionnel du Nouvel An, a déclaré que malgré « une année difficile », l’Allemagne et le reste de l’Europe avaient résisté aux difficultés inattendues causées par la guerre de M. Poutine.

Les 12 premiers mois de M. Scholz en tant que chancelier ont été parmi les plus tumultueux de l’histoire d’après-guerre de l’Allemagne. Ce n’était pas ce à quoi lui, ni presque personne en Europe, s’était attendu.

“Poutine mène une guerre d’agression impérialiste au cœur de l’Europe”, a-t-il déclaré dans un discours diffusé samedi soir. “Ce moment décisif est aussi un test difficile pour nous et notre de campagne.”

Mais à la veille d’une nouvelle année, M. Scholz a fait valoir que 2022 reflétait également des atouts à célébrer.

“L’histoire de 2022 n’est pas uniquement celle de la guerre, de la souffrance et de l’inquiétude”, a-t-il déclaré. “Après tout, Poutine n’a pas réussi, comme il l’avait prévu, à envahir l’Ukraine en quelques jours.”

« Au contraire, les Ukrainiens défendent courageusement leur patrie, en partie grâce à notre aide », a-t-il déclaré. “Et nous continuerons à soutenir l’Ukraine.”

Erika Salomon, Rick Gladstone et Matt Surman reportage contribué.

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