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Des missiles frappent Odessa, frappant un port critique pour l’approvisionnement mondial en céréales.

ODESA, Ukraine – Une série d’explosions a secoué samedi la ville d’Odessa, dans le sud de l’Ukraine, touchant l’un des ports les plus importants du pays moins de 24 heures après la signature d’un accord visant à sécuriser le transit de millions de tonnes de céréales par les routes de la mer Noire.

Les grèves risquent de saper l’accord visant à faciliter l’expédition de céréales ukrainiennes, négocié par les Nations Unies et la Turquie, avant même que l’accord ne puisse être mis en œuvre. L’accord a été considéré comme essentiel pour renforcer les approvisionnements mondiaux après qu’une forte baisse des exportations de céréales ukrainiennes a fait craindre des pénuries alimentaires dans les pays les plus pauvres.

Le commandement militaire du sud de l’Ukraine a déclaré samedi que les forces russes avaient tiré quatre missiles de croisière Kalibr sur Odessa, le plus grand port d’Ukraine. “Deux roquettes ont été abattues par les forces de défense aérienne, deux infrastructures portuaires touchées”, a-t-il écrit dans un communiqué publié sur sa page Facebook.

Les responsables ont déclaré que c’était la première fois depuis le début de la guerre que le port d’Odessa était pris pour cible.

La condamnation de l’Ukraine a été rapide. Oleg Nikolenko, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères du pays, a déclaré sur Facebook qu’avec les frappes, le président russe Vladimir V. Poutine avait « craché au visage » du secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, et du président turc Recep Tayyip Erdogan. après que les deux “ont déployé d’énormes efforts pour parvenir à cet accord”.

Le porte-parole adjoint du secrétaire général des Nations unies a dénoncé les frappes, affirmant dans un communiqué que la pleine mise en œuvre de l’accord était “impérative”.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat du Kremlin. L’attaque est survenue un jour avant que le ministre russe des Affaires étrangères ne commence une tournée en Afrique, où il devrait tenter de rejeter la responsabilité des pénuries alimentaires sur l’Occident.

L’onde de choc des missiles frappant le port pouvait être ressentie à des kilomètres de distance, bien que l’on ne sache pas exactement où ils ont frappé. L’immense port s’étend sur des kilomètres le long de la côte de la mer Noire d’Odessa avec d’imposants silos à grains argentés regroupés à plusieurs endroits différents.

Il n’était pas clair ce que les grèves visaient et si une infrastructure céréalière avait été touchée. La Russie n’a peut-être pas techniquement violé l’accord, car elle ne s’est pas engagée à éviter d’attaquer les parties des ports ukrainiens qui ne sont pas directement utilisées pour les exportations de céréales, selon un haut responsable de l’ONU. S’il y avait des cibles militaires à proximité, la Russie aurait peut-être tenté d’exploiter une échappatoire.

Pourtant, les dégâts semblaient être importants et Mykola Solskyi, ministre de l’Agriculture du pays, a déclaré que les grèves affecteraient les efforts de l’Ukraine pour exporter des céréales.

“Si vous attaquez un port, vous attaquez tout”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Vous utilisez une grande partie de la même infrastructure pour le pétrole, pour le grain. Cela a un impact sur tout – peu importe ce que vous frappez.

M. Solskyi a ajouté que certaines des infrastructures détruites étaient “importantes pour le traitement de toutes les importations”, mais a déclaré que l’Ukraine procéderait comme si l’accord sur les céréales continuerait d’être en vigueur.

“Nous comprenons que nous avons toujours une guerre avec la Russie”, a-t-il déclaré. “Notre accord était avec les Nations Unies et la Turquie, pas avec la Russie.”

Anton Gerashchenko, conseiller du ministre ukrainien de l’Intérieur, a déclaré que les frappes russes avaient provoqué 10 explosions à Odessa et que les frappes sur le port avaient provoqué un incendie.

“C’est ainsi que la Russie s’acquitte de sa responsabilité de garantir la sécurité des exportations de céréales ukrainiennes”, a-t-il écrit sur sa chaîne publique sur l’application de médias sociaux Telegram. “Maintenant, non seulement l’Occident mais la Chine et d’autres pays sur lesquels Poutine comptait pour soulager la pression des sanctions savent que vous ne pouvez pas du tout faire confiance à Poutine, pas une once”, a-t-il ajouté.

Vendredi, les responsables de l’administration Biden avaient exprimé leur scepticisme quant au respect par la Russie de ses engagements d’autoriser le passage en toute sécurité des navires à travers la mer Noire.

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