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Des questions demeurent alors que Deshaun Watson fait ses débuts dans Browns-Texans

HOUSTON – À 10 h 08, heure de Houston, le quart-arrière des Cleveland Browns, Deshaun Watson, est entré sur le terrain du NRG Stadium pour s’échauffer pour son premier match de saison régulière en exactement 700 jours.

En quelques minutes, les portes se sont ouvertes et une poignée de maillots n ° 4 de Watson, aux couleurs de Cleveland et Houston, parsemaient les gradins autour de lui. Un de ces maillots bleus n ° 4 des Texans, cependant, avait été réutilisé.

Stewart Mathieson, un fan écossais de Houston qui essaie d’assister à un match tous les deux ans, a acheté son maillot alors que Watson lançait encore des touchés pour les Texans. Il a admis qu’il était bouleversé lorsque Watson a demandé un échange à Houston. Mais lorsque les allégations d’agression sexuelle et de conduite inappropriée lors de séances de massage contre Watson ont commencé à faire surface, Mathieson dit qu’il s’est indigné.

“Je ne savais pas s’il était coupable”, a déclaré Mathieson. “Mais alors 24… les femmes se manifestent, il y a quelque chose là-bas.”

Avec son neveu, Mathieson a acheté des laissez-passer d’avant-match pour le match de dimanche. Il a transformé son maillot Watson en une déclaration, avec le message « JUSTICE 4 WOMEN » dans le dos et « BROWNS SHAME » cousu sous le n° 4 sur le devant.

“En Amérique, l’argent peut vous acheter la justice. … Vous pouvez acheter les meilleurs avocats”, a déclaré Mathieson, peu de temps après être passé devant l’entourage de Watson – qui comprenait l’agent de Watson, David Mulugheta, et le directeur du marketing, Bryan Burney – accroché près de lui. le tunnel des Browns. “Certains de mes amis Browns [in Scotland] ont renoncé à soutenir l’équipe à cause de Watson. … Est-ce que je vais le huer ? Ouais, je vais le huer.”

Après avoir purgé une suspension de 11 matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la NFL en commettant une agression sexuelle, telle que définie par la ligue, Watson est retourné sur le terrain contre son ancienne équipe.

Watson a été suspendu après avoir été accusé par plus de deux douzaines de femmes d’agression sexuelle et d’autres inconduites sexuelles lors de séances de massage; certaines de ces femmes ont assisté au match.

Derrière une paire de touchés défensifs et un score de retour de dégagement, les Browns ont battu la pire équipe de la NFL, 27-14. Mais le spectacle du retour de Watson a éclipsé tout, y compris le score final.

Bien que le stade NRG soit à moitié vide, Watson a été bruyamment hué avant chaque claquement des Browns.

Mais jusqu’au coup d’envoi du match, il semblait que Mathieson huait seul, alors que les partisans de Watson réclamaient son autographe autour du bord inférieur du siège. Lors de son échauffement d’avant-match, Watson s’est dirigé vers les gradins derrière la zone des buts, où un groupe de fans des Browns et des Texans lui ont crié de signer leurs maillots et leurs chapeaux et ont même demandé à prendre des selfies avec lui.

Sarah Flores, qui a déclaré être devenue abonnée aux Texans à cause de Watson, en faisait partie. Après avoir fait signer son maillot rouge n ° 4 des Texans par Watson, elle a déclaré qu’elle pensait qu’il était “100%” innocent des allégations portées contre lui.

“Quelqu’un qui a autant de succès que lui n’irait jamais mettre sa carrière en péril comme ça”, a déclaré Flores.

D’autres fans des Browns entrant dans le stade semblaient minimiser les allégations avec des pancartes et des t-shirts.

Un homme portait une chemise orange avec “FREE WATSON” sur le devant et “ALL HE WANTED WAS A HAPPY ENDING” sur le dos. Il a dirigé un chant “Here we go Brownies” aux côtés d’une paire de femmes portant des maillots Watson de couleur brune en entrant dans le stade.

Puis le jeu a commencé. Les huées ont commencé, et ça ne s’est pas arrêté.


LE 18 MARS, les Browns ont échangé contre Watson, envoyant aux Texans trois choix de première ronde en retour. Cleveland a ensuite donné à Watson un contrat entièrement garanti de 230 millions de dollars, le contrat le plus riche de l’histoire de la NFL.

Donisha Greene, directrice de l’engagement communautaire du Cleveland Rape Crisis Center, a déclaré que les téléphones de son organisation ont immédiatement commencé à sonner.

“C’était parfois vraiment déchirant parce que vos fans de toujours écrivaient leurs notes et disaient:” Je suis fan des Browns depuis 29 ans, et c’est la première saison à laquelle je ne participerai pas “, alors ils ‘ d donner le coût d’un abonnement », a déclaré Greene, qui a noté que le Cleveland Rape Crisis Center a collecté plus de 120 000 $ depuis mars auprès de personnes qui ont déclaré qu’elles faisaient un don à cause de Watson. “C’était une réponse assez puissante, c’est sûr.”

Greene a également déclaré qu’au cours du week-end après l’échange de Watson, le nombre moyen d’appels reçus des survivants avait triplé.

“Parfois, c’étaient juste des gens qui disaient : ‘Hé, je n’ai jamais signalé mon agression sexuelle, mais cette histoire m’a déclenché, et je voulais juste appeler et en parler. Je suis très perturbé. très en colère », a déclaré Greene. “Certains survivants peuvent entendre cette histoire et être déclenchés, et être en colère, et cela leur fait revivre leur traumatisme. Pour d’autres, cela peut les faire se sentir autonomes et vouloir prendre le contrôle de leur guérison d’une manière qu’ils n’ont peut-être pas été. capable de faire avant. C’est probablement pourquoi vous [saw] le nombre de survivants allant au match. Ce sont eux qui se défendent et prennent le contrôle de ce qu’ils peuvent contrôler, essentiellement.”

Environ 10 des femmes qui ont intenté des poursuites civiles contre Watson ont assisté au match de dimanche avec leur avocat, Tony Buzbee, qui a déclaré que certains de ses clients “pensaient qu’il était important de préciser qu’ils sont toujours là et qu’ils comptent”.

Brenda Tracy a suivi de près l’affaire Watson. Tracy a été violée par quatre hommes, dont trois footballeurs de l’État de l’Oregon, en 1998. Elle parcourt maintenant le pays pour partager son histoire dans l’espoir de persuader les entraîneurs, les athlètes et les administrateurs de prendre les agressions sexuelles au sérieux en adoptant des politiques strictes en matière de violence sexuelle et de prévention.

Elle a qualifié le retour de Watson sur le terrain de “frustrant” et les bouffonneries des fans “défaites parfois”.

“Les gens ont minimisé l’impact sur ces survivants d’une manière vraiment préjudiciable”, a déclaré Tracy, qui a parlé à plus de 50 000 athlètes, dont une équipe de la NFL, les Ravens de Baltimore. “Il suffit de se moquer du traumatisme et de la douleur que ces survivants ont subis. … Tout cela est terrible et dégoûtant, et tout cela ne fait que minimiser davantage le mal qu’il a fait à d’autres êtres humains.”

Watson a nié tout acte répréhensible et, la semaine dernière, a refusé de répondre à toute question non liée au football.

Quand Watson a été interrogé jeudi sur les fans qui ne pensaient pas qu’il devrait être le visage de la franchise, une personnalité de la radio de Cleveland qui n’assiste normalement pas aux séances d’interview de Browns a marmonné dans sa barbe, “Que des questions de football, idiot.”

Watson, qui n’a pas été inculpé au pénal, a déclaré en août qu’il voulait raconter sa version de l’histoire, mais a ensuite déclaré que personne n’était intéressé à l’entendre. Jeudi, on lui a alors demandé s’il donnerait son avis à temps.

“Pour le moment, je ne peux pas aborder tout cela”, a-t-il déclaré. “Qui sait ce que l’avenir nous réserve, mais en ce moment, je suis tellement enfermé dans le fait d’être le quart partant des Browns de Cleveland.”

Dimanche, il a de nouveau été pressé de savoir s’il avait des remords pour la conduite qui l’avait suspendu.

“Bien sûr, c’est une situation difficile, la suspension était dure”, a-t-il déclaré. “Mais en même temps, mon objectif principal était d’essayer d’être 1-0 en tant que joueur de football aujourd’hui.”

Diane Mastnardo, une massothérapeute basée à Cleveland, a écrit un éditorial d’août pour Cleveland.com sur les idées fausses autour de la massothérapie à la suite de la suspension annoncée de Watson. Elle a été fan des Browns toute sa vie, mais elle n’a participé à aucun match cette saison à cause de la signature de Watson.

Mastnardo a salué la “force et le courage” des femmes qui ont accusé Watson de s’être présentées au match de dimanche.

Mais Mastnardo veut aussi entendre Watson.

“Je suis très intéressé par sa version de l’histoire, et je pense que d’autres massothérapeutes sont intéressés par sa version de l’histoire, sans avocats ni médias. S’il y avait une opportunité d’avoir une vraie conversation, je pense que ce serait incroyable ,” dit-elle. “Je crois que Deshaun a fait quelque chose de mal, et je crois qu’il a le potentiel de se racheter si nous lui permettons ce potentiel. Je ne pense pas que la façon [the Browns and the NFL are] le manipuler lui donne cette capacité.”


WATSON A DERNIER semaine qu’il n’était pas sûr à quel point il serait rouillé après tant de temps loin du terrain. Il a également dit qu’il n’était pas inquiet de l’atmosphère qu’il rencontrerait à Houston.

Après le match de dimanche, il a minimisé les huées mais a admis la rouille après avoir complété 12 des 22 passes pour 131 verges.

“Je dirai simplement que j’ai ressenti chacun de ces 700 jours”, a-t-il déclaré.

Watson n’a pas réussi à mener les Browns à un touché offensif et a gaspillé la meilleure occasion de touché de Cleveland en lançant une passe interceptée dans la zone des buts.

“Nous n’allons pas le tenir à un niveau fou et nous attendre à ce qu’il soit un surhomme alors qu’il n’a pas joué depuis deux ans”, a déclaré l’ailier défensif des Browns Myles Garrett. “Il finira par retrouver son rythme et faire les jeux qu’il a eus dans le passé.”

On a demandé à Watson s’il s’attendait à être hué sur la route à l’avenir.

“Je ne sais pas ce que ça va être, et ce n’est même pas mon objectif principal”, a-t-il déclaré. “Mon objectif principal est vraiment de faire mon travail d’exécution et d’essayer de jouer chaque snap. Il y a beaucoup de gens qui montraient du soutien, mais je ne me concentrais pas vraiment sur les choses négatives. Je me concentrais sur essayer de exécuter autant que je peux.”

Watson a juré de mieux jouer lors du match du week-end prochain à Cincinnati. Puis, il est sorti de la salle d’interrogatoire. Dans le tunnel, il a récupéré ses bagages à roulettes, a mis son bonnet de laine et est monté dans un bus de l’équipe pour quitter à nouveau Houston.

C’était très bien avec au moins un fan des Texans, dont la pancarte disait: “Je préférerais être 1-9-1 plutôt que d’avoir Deshaun Watson comme quart-arrière.”

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