“Des questions fondamentales demeurent” sur le projet de recrutement de la Marine pour s’attaquer aux traversées de la Manche

“Des questions fondamentales demeurent” sur le projet du gouvernement d’enrôler l’armée pour freiner l’augmentation des traversées de la Manche – une décision qui semble avoir été “portée par le désespoir”, ont averti des députés de tous les partis.

Un rapport du Comité de la défense fustige le ministère de l’Intérieur et le ministère de la Défense (MoD) pour “se quereller” sur l’utilisation de la “tactique de refoulement” pour faire face aux petits bateaux essayant d’atteindre l’Angleterre depuis la France, appelant des échanges aux Communes et sur Twitter “profondément peu édifiant”.

Les ministres ont annoncé en janvier que la Royal Navy allait être chargée de l’activité de contre-migration transmanche sur la côte anglaise, connue sous le nom d’opération Isotrope, prenant le relais de la Border Force pour prendre la “primauté opérationnelle” de la situation.

Le ministre de la Défense James Heappey a déclaré le mois dernier que l’opération viserait à empêcher l’arrivée de petits bateaux “à leurs propres conditions” au Royaume-Uni tout en protégeant des vies en mer, ajoutant que le ministère de la Défense travaillait en étroite collaboration avec le ministère de l’Intérieur et d’autres.

Mais un nouveau rapport du Comité de la défense a qualifié l’opération Isotrope de politique “mal définie” annoncée “prématurément” et qui “menace de ternir la réputation de la Royal Navy”.

Le comité avertit que le ministère de la Défense, et en particulier la Royal Navy, était “déjà surchargé et sous-financé”, et que la responsabilité supplémentaire exercerait “une pression énorme sur un département avec un mandat assez exigeant”.

« La décision de faire appel aux forces armées pour s’occuper des passages de migrants a des implications profondes dans l’ensemble du gouvernement, mais des questions fondamentales demeurent sur l’opération Isostrope. Les services ne peuvent pas devenir un quatrième service de lumière bleue », a déclaré M. Spellar.

« Afin de répondre aux exigences de cette nouvelle politique, nous ne devons pas nous faire d’illusion sur le fait que des sacrifices à la défense seront faits ailleurs. Le gouvernement devrait définir des paramètres clairs pour l’opération Isotrope et annoncer une date de fin définitive et un retour aux forces frontalières.

Suite à l’annonce de l’implication du ministère de la Défense, le ministre des Forces armées a déclaré à trois reprises à la Chambre des communes que la Royal Navy et les Royal Marines ne s’engageraient pas dans des “refoulements” – une tactique controversée consistant à faire demi-tour physiquement sur de petits bateaux.

Mais deux semaines plus tard, le ministre de l’Intérieur Priti Patel a déclaré à la commission restreinte des affaires intérieures que si le ministre des Forces armées avait donné son “point de vue”, le travail opérationnel entre les deux départements était “un travail en cours”.

Cela a abouti à un tweet du bureau de presse du MoD déclarant: «La Royal Navy et les Royal Marines n’utiliseront pas de tactiques de refoulement dans la Manche, bien qu’un commandant militaire conservera la capacité existante d’ordonner à Border Force de les utiliser le cas échéant. .”

Le comité se demande si l’annonce de la politique avant d’accepter les détails était une « décision sage ou plutôt une décision désespérée », ajoutant qu’il espère que « des leçons seront tirées » de cette expérience.

John Spellar, vice-président du Comité de la défense, a déclaré : « L’annonce de la politique laissait beaucoup à désirer. Les querelles entre les grands bureaux de l’État sapent gravement la confiance du public dans le gouvernement. Les politiques gouvernementales doivent être soigneusement planifiées et examinées, et non précipitées pour annuler les premières pages moins que favorables.

Le rapport avertit également que la police “menace de ternir la réputation de la Royal Navy”, car elle a “d’autres priorités plus urgentes” pourrait être légalement incapable d’être efficace dans ce rôle, devenant plutôt un “service de taxi” pour les migrants traversant la Manche. .

Cela vient après, une semaine après l’annonce des plans, le Comité de la défense a cherché à interroger les représentants du gouvernement sur les plans lors d’une séance de preuves – mais le ministère de la Défense a refusé de proposer un ministre ou un fonctionnaire.

Le rapport ajoute : “Le fait que, six semaines après l’annonce initiale, le gouvernement ne soit toujours pas en mesure (ou ne veuille pas) de répondre aux questions sur cette question n’inspire pas confiance.”

Le comité a appelé le gouvernement à définir les engagements existants de la Royal Navy qui seront abandonnés afin de détourner des ressources vers l’opération – et pour un “point final clair” auquel l’opération sera remise à la Border Force.

Le MoD a été approché pour commentaires.

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