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Des tornades alimentées par une chaleur record détruisent des maisons dans le sud

WETUMPKA, Alabama –

Des tornades ont endommagé de nombreuses maisons, détruit une caserne de pompiers, piégé brièvement des personnes dans une épicerie et arraché le toit d’un complexe d’appartements dans le Mississippi, tandis que deux personnes sont mortes lorsqu’un arbre a écrasé leur mobile home en Alabama, ont annoncé mercredi les autorités.

Le Service météorologique national avait averti que de fortes tornades capables de découper des communautés sur de longues distances étaient possibles alors que le front de la tempête se déplaçait vers l’est du Texas. Ils ont été alimentés par des températures record et ont menacé une partie des États-Unis où vivent plus de 25 millions de personnes.

Un total de 73 avertissements de tornade et 120 avertissements d’orage violent ont été émis de mardi après-midi à mercredi matin, a déclaré Matthew Elliott, météorologue au Storm Prediction Center de Norman, Oklahoma.

D’importants dégâts de tornade étaient évidents dans la communauté de Flatwood au nord de Montgomery, en Alabama, où deux personnes ont été tuées lorsqu’un arbre a frappé leur maison, a déclaré Christina Thornton, directrice de l’Agence de gestion des urgences du comté de Montgomery.

D’autres membres de la communauté soudée ont échappé de justesse à leur vie: Caroline Bankston a déclaré qu’elle et Tim Wiseman regardaient les informations et essayaient de comprendre où se trouvait la tornade lorsqu’elle a regardé par la fenêtre et s’est rendu compte qu’elle était au-dessus d’eux. Ils coururent vers un coin plus sûr alors que le toit s’effondrait, enterrant leur canapé dans les débris.

“Nous avons juste prié, prié, prié, ‘S’il vous plaît Dieu. S’il vous plaît, prenez soin de nous. S’il vous plaît’, et il l’a fait. Vous pouvez remplacer des choses, mais vous ne pouvez pas remplacer une personne”, a déclaré Bankston, sa voix tremblant toujours. “Nous étions juste assis sur le canapé. Dieu merci, nous avons déménagé.”

Les équipes de recherche et de sauvetage continueraient à faire du porte-à-porte jusqu’à ce que tout le monde soit retrouvé, a déclaré le shérif du comté de Montgomery, Derrick Cunningham.

Isaiah Sankey, qui représente Flatwood en tant que vice-président de la Commission du comté de Montgomery, a exprimé son chagrin pour les vies perdues et a promis que l’installation d’abris anti-tempête serait une priorité.

“Lorsque nous reconstruirons, nous aurons des abris anti-tempête”, a déclaré Sankey. “Nous devons nous préparer à ces circonstances imprévues.”

Dans la ville d’Eutaw, dans l’ouest de l’Alabama, de grandes sections du toit manquaient dans un complexe d’appartements, déplaçant 15 familles au milieu de la nuit, et des lignes électriques et des arbres étaient “partout sur la route”, a déclaré le chef de la police d’Eutaw, Tommy Johnson, à WBRC. -LA TÉLÉ.

Une tornade présumée a endommagé de nombreuses maisons pendant la nuit dans le comté de Hale, en Alabama, où le directeur des urgences a déclaré que plus d’un tiers des personnes vivaient dans des maisons mobiles très vulnérables.

“J’ai vu de très belles maisons mobiles attachées, mais elles n’ont aucune chance contre une tornade”, a déclaré le directeur de la gestion des urgences du comté de Hale, Russell Weeden, à WBRC.

Deux autres personnes ont été blessées alors que la tempête a détruit des maisons dans la paroisse de Caldwell, en Louisiane, a déclaré le shérif Clay Bennett à KNOE-TV.

Le service météorologique a confirmé que des tornades avaient touché le sol dans le Mississippi. Des images de l’épave à Caledonia montraient une épicerie endommagée, une caserne de pompiers déchiquetée et une maison renversée, mais la directrice de l’agence de gestion des urgences du comté de Lowndes, Cindy Lawrence, a déclaré à WTVA-TV que tout le monde avait échappé aux blessures.

Des grêlons se sont écrasés contre les fenêtres de l’hôtel de ville de la petite ville de Tchula, dans le Mississippi, où des sirènes ont retenti lorsque le maire et d’autres habitants se sont mis à l’abri. “Il frappait contre la fenêtre, et on pouvait dire qu’il s’agissait de boules de bonne taille”, a déclaré la maire Ann Polk après le passage de la tempête.

Des vents violents ont abattu des lignes électriques et les inondations étaient un danger car plus de 13 centimètres de pluie sont tombés en quelques heures à certains endroits. Plus de 50 000 clients du Mississippi et de l’Alabama étaient sans électricité mercredi matin, selon poweroutage.us, qui suit les pannes de services publics.

Les prévisionnistes avaient mis en garde contre le potentiel d’une épidémie de tornade plusieurs jours avant la tempête. Elliott, qui coordonne les avertissements, a déclaré qu’il avait fallu beaucoup de travail pour faire passer le mot alors que les gens célébraient les vacances, et il semblait que les gens prenaient la menace au sérieux.

“C’est une partie du pays très vulnérable aux tornades – en particulier les tornades après la tombée de la nuit”, a déclaré Elliott. “Nous devons tous travailler ensemble pour obtenir les meilleurs résultats sur ces types d’événements qui pourraient potentiellement conduire à beaucoup de dévastation.”

Des températures record au Texas et en Louisiane ont intensifié le front de tempête avant qu’il ne se déplace vers le Mississippi et l’Alabama, ont annoncé mercredi les prévisionnistes.

Shreveport, en Louisiane, a chauffé jusqu’à 81 degrés (27,2 Celsius) mardi; et Tyler, au Texas, a atteint 82 degrés (27,8 degrés Celsius), selon le National Weather Service à Shreveport. Ces deux marques ont battu l’ancien record de 80, établi en 1949, a indiqué le service météorologique.


Jeff Martin et Michael Warren à Atlanta, Jill Bleed à Little Rock, Arkansas ; Michael Goldberg à Jackson, Mississippi ; et Sara Cline à Baton Rouge, en Louisiane, ont contribué à ce rapport.

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