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Deshaun Watson silencieux, mais les coéquipiers des Cleveland Browns parlent de retour

BEREA, Ohio – Deshaun Watson n’a pas parlé mercredi, comme prévu.

Parlant pour lui à la place, les coéquipiers de Watson ont loué son talent et ont admis qu’il y avait un buzz dans le vestiaire des Browns de Cleveland cette semaine avant le retour de Watson sur le terrain après sa longue suspension.

“Nous sommes tous excités”, a déclaré le porteur de ballon des Browns Nick Chubb. “Nous avons attendu longtemps qu’il revienne.”

Watson vient de terminer de purger une suspension de 11 matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue en commettant une agression sexuelle, telle que définie par la NFL, sur des massothérapeutes. Il a également dû payer une amende de 5 millions de dollars et suivre un programme de traitement obligatoire.

Le retour de Watson dimanche contre cette ancienne équipe, les Texans de Houston, marquera exactement 700 jours depuis qu’il a joué pour la dernière fois dans un match de saison régulière (avec les Texans le 3 janvier 2021).

Watson a été accusé par plus de deux douzaines de femmes d’agression sexuelle et d’autres inconduites sexuelles lors de séances de massage. Au cours de l’été, il a accepté de régler 23 des 24 poursuites civiles contre lui. Une 25e poursuite a été abandonnée par la plaignante lorsque le juge a décidé que sa requête devait être modifiée avec son nom. Deux autres femmes ont déposé des plaintes pénales contre Watson mais ne l’ont pas poursuivi. Le 13 octobre, une autre femme a déposé une plainte contre Watson, affirmant qu’il l’avait forcée à avoir des relations sexuelles orales lors d’une séance de massage en 2020.

Deux grands jurys du Texas ont refusé de poursuivre des poursuites pénales contre Watson plus tôt cette année. Dans le passé, Watson a nié tout acte répréhensible et a déclaré que les gens n’étaient pas intéressés à entendre sa version de l’histoire.

Il n’a toujours pas parlé publiquement depuis l’annonce de sa suspension en août.

Watson assiste aux réunions d’équipe et s’entraîne au centre d’entraînement de l’équipe depuis le 10 octobre et est autorisé à s’entraîner avec les Browns depuis le 16 novembre.

“Il est spécial – c’est un meneur de jeu”, a déclaré Chubb, lorsqu’on lui a demandé à quoi Watson ressemblait récemment à l’entraînement. “Il place le ballon exactement là où il en a besoin. Les gars aiment ça. Les gars sont excités.”

Les Browns ont échangé contre Watson en mars, envoyant aux Texans trois choix de première ronde. Cleveland a ensuite signé avec Watson un contrat de cinq ans d’une valeur de 230 millions de dollars garantis, le contrat le plus riche de l’histoire de la NFL.

Le quart-arrière remplaçant Jacoby Brissett a remplacé pendant les 11 matchs que Watson a été suspendu. Les Browns ont officiellement ajouté Watson à leur liste de 53 joueurs lundi et ont renoncé au quart-arrière Josh Dobbs dans un mouvement correspondant.

“C’est un excellent joueur”, a déclaré le demi de coin des Browns Denzel Ward à propos de Watson. “Vous ne pouvez pas vous tromper avec de grands joueurs.”

Le record de Cleveland est de 4-7 et l’équipe vient de remporter la victoire de dimanche en prolongation contre les Buccaneers de Tampa Bay, qui ont maintenu en vie ses minces espoirs en séries éliminatoires.

“Il y a de l’excitation, c’est sûr”, a déclaré le secondeur des Browns Jeremiah Owusu-Koramoah à propos du retour de Watson. “Nous savons ce qu’il peut faire avec ce que nous avons vu jusqu’à présent. Alors j’ai hâte de le voir [play].”

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