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Désolé, acheteurs de véhicules électriques, vous ne pourrez pas choisir vos propres sons de sécurité pour les piétons

WASHINGTON – Les régulateurs américains de la sécurité automobile ont abandonné mardi une proposition de 2019 qui aurait permis aux constructeurs automobiles d’offrir une variété de choix sonores pour les véhicules électriques et autres “voitures silencieuses”.

Les véhicules électriques sont souvent plus difficiles à entendre à basse vitesse que les moteurs à essence. En vertu des règles imposées par le Congrès et finalisées par la NHTSA, les constructeurs automobiles doivent ajouter des sons aux véhicules hybrides et électriques lorsqu’ils se déplacent à des vitesses allant jusqu’à 18,6 miles par heure (30 km par heure) pour aider à prévenir les blessures chez les piétons, les cyclistes et les aveugles.

La NHTSA a proposé en 2019 d’autoriser les constructeurs automobiles à installer un certain nombre de sons d’alerte piétons sélectionnables par le conducteur dans les «voitures silencieuses».

L’agence a déclaré mardi que la proposition “n’est pas adoptée en raison d’un manque de données à l’appui. … La suppression de cette restriction permettrait aux fabricants de produire des sons plus obscurs qui ne plaisent qu’à une petite minorité de propriétaires (électriques hybrides)”.

À des vitesses plus élevées, le bruit des pneus, la résistance au vent et d’autres facteurs éliminent le besoin d’un son d’alerte séparé, selon la NHTSA.

Tesla a rappelé en février 578 607 véhicules américains parce que les piétons peuvent ne pas être en mesure d’entendre les sons d’avertissement requis d’une voiture qui approche en raison de la musique forte ou d’autres sons joués par sa fonction “Boombox”.

Tesla a déclaré que la “fonction Boombox” permet aux sons d’être diffusés via un haut-parleur externe pendant que le véhicule est en mouvement et pourrait masquer les sons requis du système d’avertissement des piétons.

La NHTSA prévoyait que les alertes préviendraient 2 400 blessures par an d’ici 2020 et coûteraient à l’industrie automobile environ 40 millions de dollars par an, car les constructeurs automobiles devaient ajouter un haut-parleur externe étanche pour se conformer. Les avantages de la réduction des blessures sont estimés entre 250 et 320 millions de dollars par an.

L’agence estime que les chances qu’un véhicule hybride soit impliqué dans un accident avec un piéton sont 19 % plus élevées qu’avec un véhicule à essence traditionnel. L’année dernière, le nombre de piétons tués a bondi de 13 % pour atteindre 7 342, le nombre le plus élevé depuis 1981. Le nombre de cyclistes tués a augmenté de 5 % pour atteindre 985, le nombre le plus élevé depuis au moins 1975.

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