Diagnostic adulte du trouble du spectre autistique

Même si deux des enfants de Maria Davis-Pierre souffrent de troubles du spectre autistique, il ne lui est jamais venu à l’esprit qu’elle pourrait également être sur le spectre. Aujourd’hui âgée de 38 ans et thérapeute agréée en santé mentale, Davis-Pierre a longtemps imputé ses symptômes au TDAH, avec lequel elle a été diagnostiquée à l’université. Ce n’est que lorsque son psychiatre l’a mentionné que la possibilité lui a même traversé l’esprit.

“Mon TDAH empirait et quand j’ai parlé à mon psychiatre de mes symptômes, il m’a demandé si j’avais déjà subi un test d’autisme”, explique Davis-Pierre.

Avec le recul, tout prend sens. Mais pour Davis-Pierre, qui avait pris l’habitude de masquer ses symptômes, ce fut tout de même un choc. Elle ne réalisait pas que son anxiété, ses problèmes d’interactions sociales et son stimming (comportements comme se ronger les ongles et se tortiller les cheveux) pouvaient tous être des caractéristiques du diagnostic. Elle a également un QI élevé, comme de nombreux adultes de haut niveau atteints de troubles du spectre autistique.

“Je n’ai jamais pensé, ‘Autisme.’ Je pensais juste que ces traits faisaient partie de ma personnalité », explique Davis-Pierre, qui est maintenant conseiller en santé mentale agréé (LMHC) à West Palm Beach, en Floride.

Elle ressentait également de l’épuisement, de la dépression et de la fatigue, ce qui est courant chez les adultes autistes. Ils passent souvent tellement de temps à cacher leurs symptômes et à essayer de comprendre les signaux sociaux qu’être entouré d’autres personnes qui ne font pas partie du spectre est épuisant. C’est ce qu’on appelle «l’épuisement autistique» et c’est l’un des principaux symptômes que le thérapeute de San Diego Joel Schwartz, PsyD, voit dans sa pratique.

Épuisement autistique

Schwartz, qui se spécialise dans le travail avec les adultes autistes, dit que bon nombre de ses clients ont passé leur vie à essayer de “camoufler” leurs symptômes. Et avec le temps, supprimer qui vous êtes peut être épuisant.

“Les patients se retrouvent épuisés au milieu de l’âge adulte ou même plus jeunes et se demandent pourquoi ils n’ont pas d’énergie alors que tout le monde en a”, déclare Schwartz. “Au fil des ans, essayer de répondre aux attentes des autres érode qui vous êtes, provoquant dans certains cas la dépression, l’anxiété et même le suicide.”

Schwartz dit que beaucoup de gens viennent le voir parce qu’ils en ont assez de ressentir le rejet social et l’anxiété. Souvent, un événement négatif – par exemple, être réprimandé au travail parce que vous avez manqué un signal social – incitera quelqu’un à demander de l’aide. D’autres peuvent ressentir des émotions accrues autour de problèmes sensoriels tels que des bruits forts, des odeurs et des lumières vives.

Mais la bonne nouvelle est que de plus en plus de personnes demandent un diagnostic à l’âge adulte. Et à mesure que le rideau se lève, ils trouvent leur propre communauté, souvent en ligne.

« Le côté positif des médias sociaux, c’est qu’ils créent des lieux où les gens peuvent discuter de leurs expériences », dit Schwartz. “Et certains sont capables de trouver une résonance dans les expériences d’autres personnes autistes.”

Schwartz se concentre d’abord sur les besoins sensoriels, ce qui peut avoir un impact considérable sur les émotions d’une personne atteinte de troubles du spectre autistique. Des choses simples, comme des écouteurs antibruit et des lunettes de soleil, peuvent faire une grande différence.

Surtout, Schwartz veut que ses clients connaissent leurs propres forces et ne ressentent aucun bagage d’être différent. “Nous voulons maximiser les gens selon leurs propres conditions afin qu’ils finissent heureux, au lieu d’être remplis de honte.”

L’autisme dans les groupes sous-représentés

La psychologue Lauren Megrew, PhD, de Scottsdale, AZ, dit qu’elle se sent libérée depuis qu’elle a reçu son diagnostic d’autisme il y a 5 ans. Elle a consacré sa carrière à aider les autres à vivre la même expérience.

Dans son travail, Megrew se concentre particulièrement sur les femmes, qui, selon elle, ne sont souvent pas diagnostiquées. Comme Davis-Pierre, elle a une fille qui est également dans le spectre autistique. Lorsque sa fille a été diagnostiquée, Megrew a remarqué qu’elle avait plusieurs des mêmes symptômes. “J’ai toujours pensé que j’étais excentrique et dramatique”, dit-elle.

Megrew dit que les femmes ont plus de mal à se faire diagnostiquer car elles ont tendance à mieux masquer leurs symptômes que les hommes. Megrew dit qu’elle a pu obtenir son diagnostic parce qu’elle avait déjà une relation établie avec son thérapeute, ils ont donc pu travailler ensemble tout au long du processus.

Diagnostiquer les troubles du spectre autistique chez les adultes

Comme le mot « spectre » l’implique, le trouble du spectre autistique n’est pas unique. Cela peut sembler très différent selon les personnes.

Les troubles du spectre autistique varient considérablement en termes de symptômes, de compétences et de leur impact sur la vie d’une personne. Chez certaines personnes, les symptômes sont graves, il est donc très peu probable qu’ils ne soient pas diagnostiqués avant l’âge adulte. Mais chez ceux qui présentent des symptômes moins visibles et qui gèrent eux-mêmes les tâches de la vie quotidienne, cela peut passer inaperçu.

Les professionnels de la santé utilisent le DSM-V, de l’American Psychiatric Association, pour diagnostiquer les troubles du spectre autistique. (« DSM » signifie Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. « V » signifie la 5e édition.) Le diagnostic est basé sur les symptômes, les signes et les tests d’une personne.

De nombreuses personnes passent par le DSM avec leur thérapeute pour obtenir un diagnostic.

Megrew dit qu’en général, les femmes doivent se battre plus fort pour être diagnostiquées. Elle dit que le problème va au-delà du sexe pour inclure également la race et l’ethnicité et découle d’un manque de compréhension des nombreux troubles du spectre autistique, comme le mythe selon lequel il affecte principalement les hommes blancs.

“Il y a cette perspective sur les diagnostics qui n’a pas évolué au-delà de là où elle a commencé il y a des décennies”, dit-elle.

Davis-Pierre est d’accord. Elle dit qu’en tant que femme noire, elle a eu la chance de recevoir son diagnostic et que ses enfants ont pu en recevoir un également parce que son mari est un médecin capable de naviguer dans le système.

Pourtant, Davis-Pierre dit qu’elle a vraiment grandi de l’expérience. Cela l’a aidée à se comprendre et à s’accepter.

Maintenant qu’elle connaît la vérité, elle peut tendre la main et aider les autres à traverser le même processus. Elle a même fondé une entreprise appelée Autism in Black pour fournir des conseils aux parents Back avec des enfants sur le spectre. Elle a également un podcast du même nom.

Comme elle le dit, “Obtenir mon diagnostic m’a tellement expliqué qui je suis.”

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

2 × 3 =