Dustin Johnson a offert environ 174 millions de dollars pour rejoindre LIV Golf alors que les lignes de bataille de la PGA sont tracées

Le premier LIV Golf Invitational financé par l’Arabie saoudite compte Dustin Johnson et 12 autres membres du PGA Tour dans le cadre de son groupe de 48 joueurs la semaine prochaine en dehors de Londres. Le prochain mouvement incombe au PGA Tour, qui doit décider s’il leur permet de revenir.

La première retombée après que la ligue rivale a publié les noms des joueurs qui participeront à son événement inaugural est survenue lorsque la Banque Royale du Canada a annoncé qu’elle abandonnait Johnson et Graeme McDowell en tant que commanditaires. Les deux jouent l’événement LIV, la même semaine que l’Omnium canadien RBC sur le PGA Tour.

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Le seul commentaire du PGA Tour était de mentionner une note de service du 10 mai aux joueurs dans laquelle il leur refusait les libérations pour jouer le premier événement LIV. “Les membres qui enfreignent les règlements du tournoi sont passibles de mesures disciplinaires”, indique le communiqué.

Matt Jones et Hudson Swafford figuraient parmi les 42 joueurs nommés sur la liste des joueurs (six autres places sont réservées pour une invitation spéciale et d’une série Asian Tour). Ni l’un ni l’autre n’ont jamais eu plus d’attention de la part des médias alors qu’ils s’entraînaient mercredi avant et après le pro-am au Mémorial.

Jones a confirmé qu’il avait reçu un bonus de signature et qu’il était obligé de jouer plusieurs fois parmi les huit événements LIV, chacun avec 34 millions de dollars en prix et 5,5 millions de dollars pour le gagnant individuel. Cinq des tournois se déroulent aux États-Unis.

L’Australien de 41 ans, qui est n ° 68 mondial, a déclaré que c’était un “bon choix pour moi” pour les affaires et la famille et qu’il espère qu’il fera grandir le jeu.

Mais il n’a pas renoncé à conserver son adhésion au PGA Tour.

“Ma prochaine étape de tournée est … Je ne sais pas quand ce sera, pour être honnête avec vous. Nous verrons. Nous allons découvrir ce qui se passe », a déclaré Jones. “Je ne pense pas qu’interdire aux joueurs de jouer sur le PGA Tour en tant qu’entrepreneurs indépendants soit très bon pour le golf. Ce n’est pas un bon look pour personne. Je comprends que la tournée veut protéger ses joueurs et le produit qu’ils ont ici, mais je ne pense pas que ce soit une bonne façon de procéder.

Le Daily Telegraph a rapporté que Johnson s’était vu offrir plus de 174 millions de dollars juste pour s’inscrire à la ligue que Greg Norman dirige. Johnson a été fortement recruté, et on pensait que la parade nuptiale était terminée lorsqu’il a déclaré en février qu’il était “pleinement engagé” dans le PGA Tour. Il était la plus grande star de la liste des 42 joueurs.

Phil Mickelson, le recruteur en chef des joueurs jusqu’à ce que ses remarques incendiaires sur les Saoudiens et le PGA Tour le poussent à s’éloigner du golf, n’était pas sur la liste. Il pourrait encore être ajouté sur le terrain.

Swafford, un joueur de Floride de 44 ans qui a deux jeunes enfants et est classé n ° 91 au monde, a mentionné l’attrait du golf d’équipe dans le cadre de la nouvelle ligue et moins de déplacements. Il voulait également rester sur le PGA Tour.

« Suspendre des joueurs ? Cela ne fait pas grandir le jeu de golf. C’est ce que LIV essaie de faire – donner plus d’opportunités à plus de golfeurs », a déclaré Swafford. « Je pense que ça va être une bonne chose. Il va y avoir beaucoup d’yeux dessus. Je suis ravi de jouer.

Également sur le terrain au Centurion Club du 9 au 11 juin, le champion américain amateur James Piot, qui est devenu professionnel la semaine dernière à Colonial. Piot a reçu des exemptions pour les événements du PGA Tour suite à sa victoire en amateur américain. Rejoindre le circuit LIV fournit de l’argent instantané – il n’y avait aucune mention du montant qu’ils ont reçu – qui ne serait pas disponible au début de la tentative de participation au PGA Tour.

« C’est juste une occasion de jouer au golf, une grande scène et de parcourir le monde. Pour moi, c’est une belle opportunité en tant que jeune de 23 ans de faire ce que vous aimez faire », a déclaré Piot, le qualifiant de « billet d’or cet été ».

Le champ LIV compte actuellement quatre des 50 meilleurs au monde – Johnson (13), Louis Oosthuizen (20), Kevin Na (33) et Talor Gooch (35) – et 16 des 100 meilleurs.

Rory McIlroy a décrit le terrain comme n’ayant “pas de quoi sauter de haut en bas”, en particulier par rapport au Memorial ou à l’Open canadien, qu’il a qualifié de “vrais tournois”.

Mais il a également montré un côté plus doux pour ceux qui veulent chasser les gros sous.

“Je ne pense certainement pas qu’ils devraient laisser tomber le marteau”, a déclaré McIlroy. «Écoutez, ils sont bien dans leur droit de faire respecter les règles et règlements qui ont été établis. Cela finira par être une dispute sur ce que sont ces règles et règlements. »

Le règlement exige une version d’événement conflictuelle pour jouer en dehors du PGA Tour. Le prochain événement LIV aura lieu la première semaine de juillet dans l’Oregon. Le PGA Tour n’accorde aucune libération pour les tournois organisés en Amérique du Nord.

“Écoutez, j’ai des amis très proches qui jouent dans cet événement à Londres, et je ne voudrais certainement pas les empêcher de faire ce qu’ils pensent être bon pour eux-mêmes”, a déclaré McIlroy. “Je comprends certainement pourquoi certains des gars sont partis, et c’est quelque chose que nous allons tous garder à l’œil et voir ce qui se passera au cours des prochaines semaines.”

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