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Edwards arrête Usman à la fin de la 5e place et remporte le titre des poids welters UFC

SALT LAKE CITY (AP) – Leon Edwards a laissé tomber Kamaru Usman avec un coup de pied à la tête et au cou dans la dernière minute du cinquième tour pour remporter le championnat des poids welters à l’UFC 278 samedi soir.

Usman semblait être à quelques secondes d’une 16e victoire consécutive, ce qui aurait égalé un record de tous les temps de l’UFC, avant qu’Edwards n’arrive avec la superbe finition juste à temps.

Edwards (20-3) est invaincu depuis son combat précédent avec Usman en 2015. Le combattant britannique est passé au n ° 2 dans la division des poids welters tout en accumulant neuf victoires dans cette séquence avant le combat pour le titre.

Usman (20-2) a été à la hauteur de sa réputation de combattant livre pour livre n ° 1 au monde pendant une grande partie du combat. Le Nigérian a résisté à un retrait tardif au premier tour et a renversé la situation avec un retrait tardif au deuxième tour. Usman a contrôlé la position tout au long du troisième tour, remportant deux autres éliminations. Usman est apparu sur le chemin de la victoire par décision unanime avant qu’Edwards ne se rallie au dernier tour.

Paulo Costa a prévalu sur l’ancien champion des poids moyens Luke Rockhold dans une décision unanime dans le combat des poids moyens. Costa (14-2) avait perdu deux combats consécutifs à Salt Lake City.

Rockhold (16-5) est revenu dans l’octogone pour la première fois en trois ans et sa rouille s’est manifestée au fur et à mesure que le combat progressait. Costa a plus que doublé Rockhold au total des frappes au cours des deux premiers tours et l’a finalement laissé la bouche ensanglantée au troisième tour. Rockhold a essuyé son propre sang sur le visage de Costa dans les dernières secondes du round tandis que les deux combattants étaient enfermés dans une impasse au sol.

Merab Dvalishvili a prévalu sur l’ancien champion poids plume de l’UFC Jose Aldo dans une décision unanime dans le combat des poids coq masculins, remportant sa huitième victoire consécutive. Aldo (31-8) a bénéficié du soutien vocal de la foule mais s’est épuisé sous la pression incessante de Dvalishvili (15-4) en trois rounds.

Lucie Pudilova a battu Wu Yanan dans le combat principal des poids coq féminins pour sa troisième victoire consécutive. Yanan a subi sa quatrième défaite consécutive. Pudilova a obtenu un TKO à 4:04 au deuxième tour après avoir traîné Yanan sur la toile et lui avoir fracassé les coudes à plusieurs reprises depuis une monture arrière.

Tyson Pedro a remporté un TKO sur Harry Hunsucker à 1:05 du premier tour du combat des poids lourds légers pour compléter les principaux combats de cartes.

Marcin Tybura a infligé à Alexandr Romanov sa première défaite en carrière à l’UFC dans le combat des poids lourds, gagnant par décision majoritaire. Romanov (18-1) a claqué Tybura (23-7) sur la toile à plusieurs reprises au premier tour, mais s’est essoufflé dans les deux tours restants.

Sean Woodson et Luis Saldana se sont battus pour un match nul renversé rare lors d’un combat préliminaire poids plume plus tôt dans la soirée. C’était le premier match nul en carrière pour les deux combattants.

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