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Elon Musk cligne des yeux et relance l’offre originale pour Twitter à 54,20 $ par action

Elon Musk a relancé son offre sur Twitter Inc. au prix d’offre initial de 54,20 $ par action, évitant potentiellement une bataille judiciaire sur l’une des acquisitions les plus controversées de l’histoire récente.

Musk a fait la proposition dans une lettre à Twitter, selon des personnes proches du dossier, qui ont demandé à ne pas être identifiées en train de discuter d’informations confidentielles. Les actions sur Twitter ont grimpé jusqu’à 18% sur les nouvelles, et le commerce a depuis été interrompu. Musk et les représentants de Twitter, basé à San Francisco, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur la lettre ou si l’entreprise accepterait la proposition.

La proposition de Musk de faire correspondre les termes de l’accord initial signifie que Twitter est confronté à un avenir sous la direction d’un milliardaire mercuriel qui a passé des mois à critiquer publiquement sa gestion, à remettre en question sa valeur et à changer d’avis. Cela signifie également que ses affirmations contestées – que Twitter mentait sur le pourcentage d’utilisateurs qui étaient des robots, par exemple – ne seront probablement pas examinées dans une salle d’audience.

Musk tentait depuis des mois de revenir sur son contrat d’acquisition de Twitter, signé en avril. Le milliardaire a commencé à montrer des signes de remords de l’acheteur peu de temps après l’annonce de l’accord, alléguant que Twitter l’avait induit en erreur sur la taille de sa base d’utilisateurs et la prévalence de comptes automatisés appelés bots.

Musk a officiellement démissionné de l’accord en juillet et Twitter l’a poursuivi devant le Delaware Chancery Court pour le forcer à poursuivre l’achat. Un procès doit commencer le 17 octobre. Au cours des semaines qui ont précédé cette confrontation, les avocats des deux parties se sont lancés des canonnades d’assignations à comparaître visant à élucider des témoignages et des preuves.

L’équipe de Musk devait démontrer que Twitter avait violé les termes de l’accord. Twitter a allégué que Musk avait utilisé le problème des bots comme prétexte pour revenir sur un accord qu’il ne trouvait plus économiquement valable.

L’équipe juridique de Musk avait le sentiment que l’affaire n’allait pas bien, car la juge Kathaleen St. J. McCormick s’est rangée à plusieurs reprises du côté de Twitter dans les décisions préalables au procès, selon une personne familière. Même avec l’émergence tardive d’un lanceur d’alerte sur Twitter qui a allégué que les dirigeants n’étaient pas disponibles sur les problèmes de sécurité et de bot, on craignait que la partie de Musk ne soit pas en mesure de prouver un effet négatif important, la norme juridique requise pour résilier le contrat.

À l’intérieur de Twitter mardi, de nombreux employés assistaient à des présentations de planification pour 2023 lorsque la nouvelle a commencé à circuler, selon plusieurs sources. Les présentateurs n’ont pas reconnu la nouvelle, que les membres du personnel ont vue se répandre sur leur propre réseau social. De nombreux employés se sont opposés à l’idée de travailler pour Musk, qui a été ouvertement moqué et critiqué sur les canaux internes de Slack depuis la signature de l’accord.

Les actionnaires de Twitter ont voté le 13 septembre pour accepter l’offre de rachat telle que Musk l’a soumise. La société a déclaré à l’époque que 98,6% des suffrages exprimés étaient en faveur de l’accord. Musk, le plus grand actionnaire de Twitter, n’a pas voté du tout, selon deux personnes familières avec sa décision. Musk détenait près de 10 % de Twitter – plus de 73 millions d’actions – lorsqu’il a accepté d’acquérir la société.

Musk devait répondre aux questions sur l’accord à Austin, au Texas, les 6 et 7 octobre, selon un dossier déposé mardi. Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, devait s’asseoir pour sa déposition lundi.

L’affaire est Twitter c. Musk, 22-0613, Delaware Chancery Court (Wilmington).

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