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Elon Musk montre le Tesla Semi ce soir … à une foule difficile: regardez-le ici

SAN FRANCISCO – Tesla s’apprête à dévoiler jeudi son Semi, un véhicule lourd à 18 roues qui a fait face au scepticisme des experts de l’industrie qui doutent que les camions électriques à batterie puissent supporter la charge de transporter de lourdes charges sur des centaines de kilomètres.

Le lancement marque la première incursion du constructeur de voitures électriques dans le secteur du camionnage alors que l’administration du président américain Joe Biden s’apprête à offrir un généreux crédit d’impôt de 40 000 $ pour les véhicules utilitaires propres.

Lors de l’événement de dévoilement chez Tesla la batterie usine du Nevada, les analystes rechercheront des détails tels que les prix, la quantité de fret que le Semi peut transporter et sa vitesse de chargement.

Le directeur général Elon Musk a initialement déclaré que les camions seraient en production d’ici 2019, mais cela a été retardé en raison de contraintes de batterie. En 2017, Tesla a déclaré que la gamme Semi de 500 miles (805 kilomètres) coûterait 180 000 $.

Le milliardaire, qui dirige maintenant cinq entreprises après avoir acheté Twitter, a un record de promesses excessives sur les produits de Tesla.

Musk avait promis, par exemple, que la berline électrique de masse Model 3 de Tesla serait au prix de 35 000 $, une affirmation qui a explosé. Le modèle de base se vend maintenant à 47 000 $.

Il a également déclaré précédemment qu’il était fort probable que le Semi soit le premier véhicule Tesla à avoir une capacité de conduite autonome. Mais en octobre, Musk a déclaré que les véhicules Tesla n’étaient pas prêts à sortir les humains de la boucle.

Robyn Denholm, présidente de Tesla, a récemment déclaré que le constructeur automobile pourrait faire 100 Semis cette année. Musk a annoncé le début de la production du camion début octobre et a déclaré que le géant de l’alimentation et des boissons PepsiCo recevrait les premières livraisons le 1er décembre.

Vente difficile

Certains analystes pensent qu’il sera plus difficile pour le constructeur automobile de pénétrer le marché des camions commerciaux que le commerce automobile de masse.

“Tesla est vraiment le petit nouveau sur le bloc ici. Il a tout à prouver, et il le prouvera contre des concurrents hérités très, très forts”, a déclaré Oliver Dixon, analyste principal chez Guidehouse.

Musk a vanté l’autonomie de 500 miles du Semi, bien supérieure à celle des camions électriques proposés par ses rivaux Daimler, Volvo, la startup Nikola et Renault Trucks.

“L’équipe Tesla vient de terminer un trajet de 500 miles avec une Tesla Semi pesant 81 000 livres!” Musk a tweeté la semaine dernière. Pour le fondateur de Microsoft, Bill Gates, qui a exprimé son scepticisme à propos des camions tout électriques, Musk a déclaré : “(Gates) peut le conduire lui-même s’il le veut !”.

Nikola a déclaré le mois dernier qu’il ralentissait les livraisons de ses camions électriques Tre BEV pour réduire les coûts des batteries qui ont grimpé de 110 000 $ par camion.

“Je ne m’inquiète pas pour les autres concurrents”, a déclaré mercredi à Reuters le patron de Nikola, Michael Loscheller. “Je veux retirer les camions diesel de la route”, a-t-il déclaré, ajoutant que les incitations fédérales pour les camions fonctionnant à l’hydrogène pourraient être plus substantielles que ces camions électriques à batterie.

Défi de charge

Musk a déclaré que Tesla devait produire en interne ses batteries 4680 moins chères pour construire le Semi, qui utilise cinq fois le nombre de cellules dont une voiture a besoin. Mais il a récemment déclaré que le Semi utiliserait les batteries 2170 traditionnelles que Tesla obtient des fournisseurs.

“Beaucoup d’entre nous sont plutôt sceptiques, car personne d’autre n’a été en mesure de prouver qu’ils peuvent le faire”, a déclaré Mike Roeth, directeur exécutif du North American Council for Freight Efficiency, qui a assisté à la première présentation du prototype Semi de Tesla en 2017.

Lors de l’événement de 2017, Musk a déclaré que le camion pourrait parcourir 400 miles avec une charge de 30 minutes sur des “méga chargeurs” à énergie solaire sans fournir de détails. Trouver la puissance nécessaire pour recharger les véhicules électriques reste un défi majeur.

“La raison d’être d’un camion est de transporter environ 40 000 à 45 000 livres de fret”, a déclaré Roeth, ancien cadre du constructeur américain de camions Navistar. “Et si vos batteries pèsent trop, ou qu’elles coûtent trop cher… ça ne marche pas.”

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