Elon Musk rachète Twitter : comment va-t-il mettre en place le changement ?

Le PDG de Tesla, Elon Musk, sera le prochain propriétaire de Twitter, ayant promis environ 44 milliards de dollars pour acheter la plateforme sociale et la privatiser. En supposant que cela se produise, la prochaine étape de son programme consistera à planifier comment tenir ses promesses de développer de nouvelles fonctionnalités Twitter, d’ouvrir son algorithme à l’inspection publique et de vaincre les “spambots” sur le service qui imitent de vrais utilisateurs.

Il devra également faire en sorte que l’entreprise commence à “authentifier tous les humains”, comme il l’a décrit dans une déclaration citée dans le communiqué de presse de lundi annonçant l’acquisition. Ce que Musk entendait exactement par cette phrase reste flou.

Il en va de même pour la question de savoir si ses idées sont technologiquement possibles et comment nous saurons si ces changements profiteront aux utilisateurs ou serviront à d’autres fins.

Les experts qui ont étudié la modération de contenu et fait des recherches sur Twitter pendant des années ont exprimé des doutes sur le fait que Musk sache exactement dans quoi il s’embarque. Après tout, il existe de nombreux exemples naissants de plates-formes axées sur la « liberté d’expression » lancées ces dernières années comme antidotes de Twitter, en grande partie par des conservateurs mécontents de la répression de l’entreprise contre la haine, le harcèlement et la désinformation. Beaucoup ont eu du mal à gérer le contenu toxique, et au moins un a été coupé par ses propres fournisseurs de technologie en signe de protestation.

“Cette décision montre à quel point (les fonctions de modération) ont été efficaces pour agacer les personnes au pouvoir”, a déclaré Kirsten Martin, professeur d’éthique technologique à l’Université de Notre Dame. “Je serais inquiet de la façon dont cela changerait les valeurs de Twitter.”

Le fait qu’aucun autre soumissionnaire n’ait émergé en public avant l’accord de Musk était un signe que d’autres acquéreurs potentiels pourraient trouver Twitter trop difficile à améliorer, a déclaré Scott Kessler, analyste chez Third Bridge.

“Cette plate-forme est à peu près la même que celle que nous avons eue au cours de la dernière décennie”, a déclaré Kessler. “Vous avez eu beaucoup de gens intelligents essayant de comprendre ce qu’ils devraient faire, et ils ont eu des problèmes. Il va probablement être difficile de faire beaucoup de progrès.

Musk a reçu des éloges effusifs, bien que très abstraits, d’un quart inattendu – le co-fondateur de Twitter et ancien PDG Jack Dorsey, qui a salué la décision de Musk de reprendre Twitter « de Wall Street » et a tweeté qu’il faisait confiance à la mission de Musk de « prolonger la lumière ». de la conscience » – une référence à la notion de Dorsey selon laquelle « Twitter est ce que nous avons de plus proche d’une conscience globale ».

Mais d’autres personnes familières avec Twitter disent qu’elles sont toujours consternées par l’offre réussie de Musk pour l’entreprise.

“Twitter va laisser un homme-enfant prendre le contrôle de sa plate-forme”, a déclaré Leslie Miley, une ancienne employée de Twitter qui a également travaillé pour Google et Apple. Miley, qui était le seul ingénieur noir de Twitter à occuper un poste de direction lorsqu’il a quitté l’entreprise en 2015, a fait écho à des doutes sur la compréhension de Musk des complexités de la plate-forme.

“Je ne sais pas si Elon sait ce qu’il obtient”, a déclaré Miley. “Il peut simplement trouver qu’avoir Twitter est très différent de vouloir Twitter.”

L’approche plus passive de la modération du contenu envisagée par Musk fait craindre à de nombreux utilisateurs que la plate-forme ne devienne davantage un refuge pour la désinformation, les discours de haine et l’intimidation, ce qu’elle a travaillé dur ces dernières années pour atténuer. Les analystes de Wall Street ont déclaré que s’il allait trop loin, cela pourrait également aliéner les annonceurs.

Les actions de Twitter Inc. ont augmenté de plus de 5 % lundi à 51,70 $ par action. Le 14 avril, Musk a annoncé une offre d’achat de Twitter pour 54,20 $ par action. Alors que l’action est en forte hausse depuis que Musk a fait son offre, elle est bien en deçà du sommet de 77 $ par action atteint en février 2021.

Musk s’est décrit comme un “absolutiste de la liberté d’expression”, mais il est également connu pour bloquer ou dénigrer les autres utilisateurs de Twitter qui le questionnent ou ne sont pas d’accord avec lui.

Ces dernières semaines, il a proposé d’assouplir les restrictions de contenu sur Twitter – telles que les règles qui suspendaient le compte de l’ancien président Donald Trump – tout en débarrassant la plate-forme des faux comptes de “spambot” et en s’éloignant de la publicité comme principal modèle de revenus. Musk pense qu’il peut augmenter ses revenus grâce à des abonnements qui offrent aux clients payants une meilleure expérience – peut-être même une version sans publicité de Twitter.

Lorsqu’on lui a demandé lors d’une récente interview de TED s’il y avait des limites à sa notion de “liberté d’expression”, Musk a déclaré que Twitter respecterait les lois nationales qui restreignent la liberté d’expression dans le monde. Au-delà de cela, a-t-il dit, il serait “très réticent” à supprimer des messages ou à interdire définitivement les utilisateurs qui enfreignent les règles de l’entreprise.

Ce ne sera pas parfait, a ajouté Musk, “mais je pense que nous voulons qu’il ait vraiment la perception et la réalité que la parole est aussi libre que raisonnablement possible.”

Après l’annonce de l’accord, la NAACP a publié une déclaration exhortant Musk à ne pas autoriser Trump, le 45e président, à revenir sur la plate-forme.

“Ne laissez pas 45 personnes revenir sur la plateforme”, a déclaré l’organisation de défense des droits civiques dans un communiqué. “Ne laissez pas Twitter devenir une boîte de Pétri pour les discours de haine ou les mensonges qui subvertissent notre démocratie.”

En tant que candidat et président, Trump a fait de Twitter un mégaphone puissant pour parler directement au public, utilisant souvent un langage incendiaire et diviseur sur des questions brûlantes. Il a été définitivement banni du service à la suite de la prise d’assaut du Capitole le 6 janvier.

“Si Musk licencie ou chasse l’équipe de Twitter qui s’est engagée à le garder propre et à le rendre moins haineux, il verra une baisse immédiate de l’activité des utilisateurs”, a déclaré Siva Vaidhyanathan, professeur d’études médiatiques à l’université. de Virginie. “Je pense qu’il va vite découvrir qu’inviter les fanatiques à revenir est mauvais pour les affaires.”

Certains utilisateurs ont déclaré lundi qu’ils prévoyaient de quitter la plate-forme si Musk la reprenait. Ce à quoi il a répondu sur Twitter : “J’espère que même mes pires détracteurs resteront sur Twitter, car c’est ce que signifie la liberté d’expression.”

Alors que la base d’utilisateurs de Twitter de plus de 200 millions reste bien inférieure à celle de concurrents tels que Facebook et TikTok, le service est populaire auprès des célébrités, des dirigeants mondiaux, des journalistes et des intellectuels. Musk lui-même est un tweeter prolifique avec une suite qui rivalise avec plusieurs pop stars dans les rangs des comptes les plus populaires.

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Krisher a rapporté de Detroit. O’Brien a rapporté de Providence, Rhode Island. Les rédacteurs AP Business Marcy Gordon à Washington, Barbara Ortutay à Oakland, en Californie, et Kelvin Chan à Londres ont contribué à ce rapport.

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