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Émeute du Capitole : certains manifestants tentent de profiter des crimes

Confrontés à une peine de prison et à des conséquences personnelles désastreuses pour avoir pris d’assaut le Capitole des États-Unis, certains accusés du 6 janvier tentent de tirer profit de leur participation à l’émeute meurtrière, en l’utilisant comme une plate-forme pour amasser de l’argent, promouvoir des activités commerciales et renforcer les profils des médias sociaux.

Un homme du Nevada emprisonné pour émeute a demandé à sa mère de contacter les éditeurs pour un livre qu’il écrivait sur “l’incident du Capitole”. Un émeutier de l’État de Washington a aidé son père à colporter des vêtements et d’autres marchandises portant des slogans tels que “Notre maison” et des images du bâtiment du Capitole. Un homme de Virginie a sorti un album de rap avec des chansons sur le thème des émeutes et une photo de couverture de lui assis sur un véhicule de police à l’extérieur du Capitole le 6 janvier 2021.

Ces actions compliquent parfois les choses pour les accusés lorsqu’ils sont confrontés à des juges lors de la détermination de la peine, car les procureurs soulignent les activités de recherche de profit dans la recherche de sanctions plus sévères. Le ministère de la Justice, dans certains cas, essaie de récupérer l’argent que les émeutiers ont gagné grâce à l’insurrection.

Dans un cas, les autorités fédérales ont saisi des dizaines de milliers de dollars à un accusé qui a vendu ses images du 6 janvier. Dans un autre cas, l’accord de plaidoyer d’un homme de Floride permet au gouvernement américain de percevoir les bénéfices de tout livre qu’il publie au cours de la prochaine cinq ans. Et les procureurs veulent qu’un homme du Maine qui a collecté plus de 20 000 dollars auprès de partisans restitue une partie de l’argent parce qu’un défenseur public financé par les contribuables le représente.

De nombreux émeutiers ont payé un prix personnel élevé pour leurs actions le 6 janvier. Lors de la condamnation, les émeutiers demandent souvent la clémence au motif qu’ils ont déjà subi de graves conséquences pour leurs crimes.

Ils ont perdu des emplois ou des carrières entières. Les mariages se sont effondrés. Des amis et des parents les ont évités ou même les ont signalés au FBI. Des inconnus leur ont envoyé des courriers haineux et des menaces en ligne. Et ils ont accumulé des factures juridiques coûteuses pour se défendre contre des accusations fédérales allant des délits aux crimes graves.

Les sites Web et les plateformes de financement participatif mis en place pour collecter des dons pour les accusés des émeutes du Capitole tentent de les présenter comme des patriotes maltraités ou même des prisonniers politiques.

Un médecin anti-vaccin qui a plaidé coupable d’être entré illégalement au Capitole a fondé une organisation à but non lucratif qui a recueilli plus de 430 000 $ pour ses frais juridiques. L’appel à la collecte de fonds du groupe du Dr Simone Gold, America’s Frontline Doctors, n’a pas mentionné son plaidoyer de culpabilité, ont noté les procureurs.

Avant de condamner Gold à deux mois derrière les barreaux, le juge de district américain Christopher Cooper a qualifié “d’inconvenant” que son organisation à but non lucratif ait invoqué l’émeute du Capitole pour collecter des fonds qui lui ont également permis de payer son salaire. Les procureurs ont déclaré dans des documents judiciaires qu’il était “incroyable” qu’elle ait engagé près de 430 000 dollars de frais de justice pour son affaire de délit.

Un autre émeutier, propriétaire d’un gymnase du New Jersey qui a frappé un policier pendant le siège, a recueilli plus de 30 000 $ en dons en ligne pour un “Patriot Relief Fund” afin de couvrir ses versements hypothécaires et autres factures mensuelles. Les procureurs ont cité le fonds en recommandant une amende pour Scott Fairlamb, qui purge une peine de prison de plus de trois ans.

“Fairlamb ne devrait pas être en mesure de ‘capitaliser’ sur sa participation à la violation du Capitole de cette manière”, ont écrit les avocats du ministère de la Justice.

Robert Palmer, un homme de Floride qui a attaqué des policiers au Capitole, a demandé à un ami de créer une campagne de financement participatif pour lui en ligne après avoir plaidé coupable. Après avoir vu la campagne “Help Patriot Rob”, un agent de probation calculant une recommandation de condamnation pour Palmer ne lui a pas donné le mérite d’avoir accepté la responsabilité de sa conduite. Palmer a concédé qu’un message pour la campagne décrivait faussement sa conduite le 6 janvier. L’acceptation de la responsabilité peut aider à réduire de plusieurs mois, voire plusieurs années, une peine.

“Lorsque vous avez lancé l’extincteur et la planche sur les policiers, agissiez-vous en état de légitime défense ?” a demandé la juge de district américaine Tanya Chutkan.

“Non, madame, je ne l’étais pas”, a déclaré Palmer avant que le juge ne le condamne à plus de cinq ans de prison.

Un groupe se faisant appeler le Patriot Freedom Project affirme avoir collecté plus d’un million de dollars de contributions et payé plus de 665 000 dollars en subventions et en frais juridiques pour les familles des accusés de l’émeute du Capitole.

En avril, une fondation basée dans le New Jersey associée au groupe a déposé une demande d’exonération fiscale auprès de l’IRS. Début août, une base de données de l’IRS ne répertorie pas la fondation en tant qu’organisation exonérée d’impôt. La demande IRS de la Fondation Hughes indique que ses fonds bénéficieront “principalement” aux familles des accusés du 6 janvier, avec environ 60% de l’argent donné allant aux activités de la fondation. Le reste couvrira les dépenses de gestion et de collecte de fonds, y compris les salaires, ajoute-t-il.

Les émeutiers ont trouvé d’autres moyens de s’enrichir ou de se promouvoir.

Jeremy Grace, qui a été condamné à trois semaines de prison pour être entré au Capitole, a tenté de tirer profit de sa participation en aidant son père à vendre des t-shirts, des casquettes de baseball, des bouteilles d’eau, des décalcomanies et d’autres équipements avec des phrases telles que “Notre maison” et “Back the Blue” et des images du Capitole, ont déclaré les procureurs.

Les procureurs ont déclaré que “l’audace” de Grace de vendre des accessoires “Back the Blue” est “particulièrement troublante” car il a vu d’autres émeutiers affronter des policiers le 6 janvier. Un avocat de la défense, cependant, a déclaré que Grace n’avait enfreint aucune loi ni réalisé de bénéfices en aidant son père à vendre la marchandise.

Les autorités fédérales ont saisi plus de 62 000 dollars sur un compte bancaire appartenant au défendeur anti-émeute John Earle Sullivan, un homme de l’Utah qui a gagné plus de 90 000 dollars en vendant ses séquences vidéo du 6 janvier à au moins six entreprises. L’avocat de Sullivan a soutenu que les autorités n’avaient pas le droit de saisir l’argent.

Richard “Bigo” Barnett, un homme de l’Arkansas photographié posant ses pieds sur un bureau dans le bureau de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Californie, a facturé 100 $ aux donateurs pour des photos de lui avec les pieds sur un bureau alors qu’il était assigné à résidence. L’avocat de la défense Joseph McBride a déclaré que les procureurs n’avaient “aucun motif” pour empêcher Barnett de collecter des fonds pour sa défense avant la date du procès en décembre.

“Contrairement au gouvernement, M. Barnett n’a pas le contribuable américain qui paie la facture de son affaire juridique”, a écrit McBride dans un dossier judiciaire.

L’agent immobilier texan Jennifer Leigh Ryan a fait la promotion de son entreprise sur les réseaux sociaux pendant et après l’émeute, se vantant qu’elle “devenait célèbre”. Dans des messages envoyés après le 6 janvier, Ryan “a envisagé les affaires auxquelles elle devait se préparer à la suite de la publicité qu’elle a reçue en rejoignant la foule au Capitole”, ont déclaré les procureurs dans des documents judiciaires.

Les procureurs ont cité l’activité des médias sociaux de Treniss Evans III en recommandant une peine de deux mois de prison pour l’homme du Texas, qui a bu un verre de whisky dans une salle de conférence du Congrès le 6 janvier. Evans a “exploité de manière agressive” sa présence au Capitole pour étendre son suivi des médias sociaux sur Gettr, un site de médias sociaux fondé par un ancien conseiller de Trump, ont écrit les procureurs avant la condamnation d’Evans, prévue mardi prochain,

Quelques émeutiers écrivent des livres sur l’attaque de la foule ou ont commercialisé des vidéos qu’ils ont tournées pendant l’émeute.

Une disposition unique dans l’accord de plaidoyer d’Adam Johnson permet au gouvernement américain de percevoir des bénéfices sur tout livre qu’il publie au cours des cinq prochaines années. Les images de Johnson posant pour des photos avec le podium de Pelosi sont devenues virales après l’émeute. Les procureurs ont déclaré avoir insisté sur la disposition après avoir appris que Johnson avait l’intention d’écrire un mémoire “d’une sorte”.

Ronald Sandlin, un homme du Nevada accusé d’avoir agressé des officiers près des portes de la galerie du Sénat, a publié sur Facebook qu’il “travaillait sur un accord Netflix” pour vendre des séquences vidéo anti-émeute. Plus tard, lors d’un appel de prison, Sandlin a dit à sa mère qu’il avait rencontré l’auteur et cinéaste de droite Dinesh D’Souza et qu’il était en contact avec le podcasteur Joe Rogan. Il a également demandé à sa mère de contacter les éditeurs du livre qu’il écrivait sur “l’incident du Capitole”, ont déclaré les procureurs.

“J’espère en faire un film”, a écrit Sandlin dans un SMS de mars 2021. “Je prévois que Leonardo DiCaprio me joue”, a-t-il écrit, ajoutant un emoji au visage souriant.

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