Ewan Currie de The Sheepdogs parle d’une partie de l’inspiration pour le nouvel album ‘Outta Sight’

Depuis que les rockers boogie ont explosé dans le courant dominant en remportant un Rolling Stone concours de couverture il y a 11 ans, les chiens de berger Ewan Currie, Ryan Gullen, Sam Corbett, Jimmy Bowskill et Shamus Currie n’ont pas regardé en arrière.

Ewan Currie a déclaré qu’il était toujours un peu surpris que son groupe – qui a sorti son septième album studio, “Outta Sight” vendredi – ait été victorieux, puisque les trois lauréats du prix Juno adoptent une esthétique rock classique des années 70 axée sur la guitare qui était en décalage avec le son rock alternatif de l’époque.

“Cela nous a éclairés en 2011 et je ne savais pas à quel point ce projecteur allait être disponible pour un groupe de notre style, vous savez?” a déclaré Currie au téléphone depuis Hondarribia, en Espagne, où le groupe a lancé sa tournée européenne.

«Nous vivons assez fermement dans le passé musicalement et nous aimons ça. Nous venons de faire ce que nous faisons et bien que le rock ‘n’ roll ne soit pas la grande forme d’art dominante qu’il était autrefois dans le monde de la musique de nos jours, il y a des tonnes de gens qui aiment écouter du rock à la guitare avec mélodie et harmonie .”

Par exemple, le nouvel album, une version variée de 10 chansons sur une veine précédemment exploitée par des artistes comme ZZ Top, Creedence Clearwater Revival, le Allman Brothers Band et Lynyrd Skynyrd, mais rafraîchie comme seuls les Sheepdogs peuvent le faire : double charnu solos de guitare, souffles d’orgue et de piano électrique ; un chœur d’harmonies fortes et de chansons pleines de crochets qui ont une substance lyrique sous ce qui semble être un extérieur plus léger. Il y a l’ode rock lumineuse et sonore “Here I Am” ; l’hymne “Find the Truth”, un puissant plaidoyer influencé par le rock sudiste des cols bleus pour plus de “God Damn Money” et la fin de l’album “Roughride ’89”, qui lance un petit accélérateur de musique country en deux étapes dans sa finale.

Il y a aussi quelques moments doux: les réfléchis «Mama Was a Gardener» et «So Far Gone», un shuffle alimenté par une boîte à rythmes qui, selon Currie, est un hommage direct au regretté auteur-compositeur-interprète JJ Cale et à son Oklahoma décontracté style.

Les Sheepdogs ont un tout nouvel album, "Hors de vue" ont écrit au crayon une date d'octobre pour Massey Hall.

“Je suis un grand fan de JJ”, a déclaré Currie. “Il était l’un de mes gars préférés à écouter en toute occasion et il a toujours beaucoup utilisé ces boîtes à rythmes. À peu près à mi-chemin de la pandémie, j’ai acheté la même boîte à rythmes qu’il avait, un as du rythme de basse que j’ai acheté à une dame de Toronto.

«Je faisais beaucoup d’enregistrements et d’écritures par moi-même, car nous faisions tous le truc de l’isolement. C’était un bon moyen d’avoir un batteur avec vous. Juste avoir un rythme. Mais c’est bizarre, parce que ces boîtes à rythmes, elles ne sont pas différentes – tu te souviens de ces orgues que ta grand-mère avait, où il y a un peu de préréglages de batterie et tu peux avoir un beat de bossa nova ou de cha cha cha ?

“Le truc de JJ ressemblait beaucoup à” Call Me the Breeze “mais je me suis dit que nous pourrions en quelque sorte faire un demi-hommage, à moitié l’emmener dans une nouvelle direction. Mais c’est assez évident : ce rythme de batterie, ce même tempo, ce genre de trucs de guitare mélangés, il n’y a pas vraiment d’échappatoire au territoire sonore dans lequel nous barbotons.

Un déménagement dans un endroit de l’est de la ville – Currie vit à Toronto depuis huit ans, et le frère au clavier Shamus et le bassiste Ryan Gullen sont également des résidents – a incité la chanson “Scarborough Street Fight”, bien qu’il admette que les paroles de la chanson sont plus de l’imagination que la réalité.

“J’étais juste allongé dans mon lit une nuit après avoir déménagé à travers la ville”, a expliqué Currie. « Je ne suis pas à Scarborough, mais j’habite plus près, alors j’ai pris une petite licence artistique.

«J’ai entendu des gens crier – c’était comme une altercation – probablement juste des gens sortant d’un bar, mais dans mon état à moitié éveillé, j’ai en quelque sorte imaginé cette bagarre de rue et c’était le contenu lyrique.

Visualiseur officiel pour “Scarborough Street Fight” par The Sheepdogs du prochain album “Outta Sight” qui sortira le 3 juin

«Et puis ce riff de la chanson; notre technicien du son, Mark, il n’a pas pu trouver de travail pendant la pandémie, alors il a commencé à construire des amplis. Il m’en a apporté un au studio, et j’ai commencé à le jouer et le premier riff que j’ai commencé à improviser était “Scarborough Street Fight”. Je pensais que ça me rappelait Faces, une sorte de vrai riff musclé de Ronnie Wood, et j’aime le genre hijinx et street-fighting.

“Quand ma hache a craché ce riff, tout d’un coup j’ai cessé de me soucier de l’ampli, j’ai sorti mon téléphone et j’ai enregistré le riff. C’est là que j’ai su que c’était bon. Je me suis dit : ‘Je dois enregistrer ça ou je vais l’oublier.’ »

L’album montre également les formidables compétences en six cordes et en multi-instruments de Jimmy Bowskill qui, a déclaré Currie, depuis qu’il a rejoint le groupe pour la tournée “Future Nostalgia”, a ajouté une dimension nécessaire au son global de Sheepdog, non seulement avec son fretwork, mais avec mandoline et violon.

“D’abord et avant tout, il était le guitariste badass que nous n’avions jamais eu”, a déclaré Currie à propos de Bowskill.

« Il peut jouer tous les styles des groupes que nous aimons. Il a toujours eu ça, vous savez, que ce soit Joe Walsh ou Jimmy Page ou Duane (Allman) ou Dickey (Betts), vous devez avoir ce gars qui peut vraiment jouer ce rôle principal.

“Je sais qu’il était un prodige du blues quand il était enfant, mais il connaît aussi tous les types de musique. Il est tellement intelligent quand il s’agit de musique country et bluegrass, traditionnelle et roots. Il peut tout faire et puis, pour couronner le tout, il est comme le meilleur mec.

Comme pour tous les autres musiciens, les Sheepdogs sont heureux de revenir jouer devant le public – bien qu’ils aient réussi à passer quatre nuits au Lee’s Palace entre les fermetures.

Currie a déclaré que la vie pendant la pandémie n’était pas nécessairement horrible.

“Pour être parfaitement honnête, pendant les deux premières semaines, j’étais un peu soulagé”, a admis Currie. «Je suis tout à fait prêt à rester à la maison un peu de temps et à prendre des vacances forcées. Je pense que c’est dans ma psyché que lorsque nous terminons nos 18 mois de tournée réguliers après la sortie d’un disque et qu’il est temps de se détendre, je me sens toujours coupable de ne pas être sur la route.

Pendant le verrouillage, ils ont également présenté occasionnellement un spectacle de drive-in.

“Je les déteste, ils sont terribles”, a-t-il déclaré. « C’était mieux que rien, mais les gens assis dans leur voiture vous écoutent jouer à la radio, tandis qu’à l’extérieur de la voiture, ils peuvent entendre un très mauvais mixage de scène et puis le retard (sonique), c’est terrible. Et personne ne gagne d’argent non plus à cause de frais généraux fous.

« Les gens nous demandent tout le temps quelle est la meilleure salle de style et c’est n’importe quelle salle qui est légèrement surchargée de monde. Cette expérience rock et ce genre d’énergie folle d’être juste dans une pièce où tout le monde est prêt à exploser », a-t-il déclaré.

Les garçons ressentent beaucoup de cette énergie folle lors de leur escapade européenne actuelle, et Currie a noté qu’il existe une nette différence entre les foules nord-américaines et celles de l’autre côté de l’Atlantique.

“Nous avons terminé notre dernière tournée européenne ici à Hondarribia et c’était le dernier spectacle de la tournée, nous étions vraiment fatigués et le spectacle n’a eu lieu qu’à 12h30.

«Nous essayions de faire monter l’énergie et la foule était si passionnée. Nous jouions notre chanson “Nobody”, qui a un riff mémorable, et la foule la scandait presque comme une foule de footballeurs. C’était un tel ascenseur et cela nous faisait vraiment sourire parce que c’est le genre de chose que les foules nord-américaines ne font généralement pas.

Currie a rapporté que malgré le temps perdu sur la route, les Sheepdogs n’ont rien perdu de leur élan alors que les foules se pressent pour les voir.

“Avant la pandémie, nous avions commencé à faire des gains”, a-t-il déclaré. «Nous construisions très lentement des choses au Royaume-Uni et en Europe. Maintenant, nous avons des concerts à guichets fermés et rien qu’en voyant qu’après deux ans d’écart, ce n’était pas comme, ‘Oh, qui êtes-vous encore les gars ?’ Nous avons toujours cet élan.

Nick Krewen est un contributeur indépendant basé à Toronto pour le Star. Contactez-le par courriel : octopus@rogers.com

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