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Exclusif : le commandant ukrainien présente ses excuses à la mère du Canadien décédé pour ne pas avoir pu «sauver son fils»

Un char russe a tué un combattant canadien qui tentait de transporter un camarade décédé en lieu sûr dans la région ukrainienne de Donetsk, ont déclaré des membres de son bataillon en deuil.

Emile-Antoine Roy-Sirois, 31 ans, de Montréal, est mort aux côtés de trois autres combattants étrangers le 18 juillet, après que sa compagnie a été prise en embuscade par un char russe près de la ligne de front dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine.

On pense qu’il s’agit du premier mort canadien au combat actif lors de l’invasion russe de 2022.

“Emile a apporté de l’humanité à l’équipe”, raconte l’un de ses camarades, surnommé “Fin”.

« Il était très gentil. Le groupe ne sera plus le même sans lui.

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Le corps de Sirois repose maintenant dans une morgue de la ville de Dnipro, dans le centre de l’Ukraine, en attendant des instructions de l’ambassade du Canada sur la façon dont il devrait être rapatrié. Les Forces armées ukrainiennes, que Sirois servait, ont offert de payer les frais de rapatriement.

Sirois, un ambulancier ayant de l’expérience dans la Légion étrangère française, a été tué aux côtés de Luke “Skywalker” Lucyszyn et Bryan Young, tous deux américains, et d’Edvard Selander Patrignani de Suède. Les hommes faisaient partie d’un bataillon international au sein de la Défense territoriale des Forces armées ukrainiennes.


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Un vétéran canadien à la retraite grièvement blessé alors qu’il combattait avec les forces ukrainiennes rentre enfin chez lui


Un vétéran canadien à la retraite grièvement blessé alors qu’il combattait avec les forces ukrainiennes rentre enfin chez lui

Mercredi, Global News s’est entretenu avec des camarades de Sirois, affectueusement surnommés “Beaver”, lors d’un mémorial non officiel pour les quatre soldats tombés dans un restaurant du centre-ville de Kyiv.

Deux des hommes étaient temporairement sortis de l’hôpital pour rendre hommage – l’un avec un cathéter intraveineux encore scotché à sa main. Tous deux ont été blessés lors de l’attentat du 18 juillet qui a tué Sirois.

Ce fut un après-midi léger de rires et de conversations animées qui démentaient l’horreur d’une attaque russe brutale qui visait le groupe alors qu’ils tentaient de sauver un soldat blessé.

Bataillon étranger formé pour soutenir les Ukrainiens

La compagnie de combattants étrangers, composée d’environ 80 hommes et trois femmes, a été formée fin juin et déployée dans l’est de l’Ukraine pour ralentir l’avancée russe, sous la direction d’un commandant ukrainien nommé Ruslan.

Le bataillon a d’abord été déployé à Lysychansk, dans la région de Sievierodonetsk, avant que la ville ne soit prise par les forces russes le 2 juillet. Ils ont ensuite été dépêchés dans le petit village de Hryhorivka, à quatre kilomètres au nord-est de la ville stratégique de Siversk.

Sous contrôle ukrainien, Hryhorivka est entourée à trois points cardinaux par le territoire occupé par la Russie, à l’orée des lignes de front.

La zone ukrainienne sous contrôle russe et le village de Hryhorivka, où Sirois se battait.

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Siversk est sur l’axe d’une poussée russe actuelle pour le territoire et est situé sur une autoroute critique pour le transport de marchandises et de troupes vers les lignes de front.

Le jour de l’attaque, les soldats disent avoir reçu des informations selon lesquelles les troupes russes traversaient à pied la rivière Siverskyi Donets, depuis le territoire occupé par la Russie, et s’installaient pour tenter de prendre Hryhorivka. Une trentaine d’hommes, répartis en trois équipes, sont sortis à pied pour défendre leur position, selon les militaires. Sirois les accompagnait.

Kim Patrik Hunsdal, de Norvège, se souvient d’avoir marché sur la route de la vallée, le village de Hryhorivka d’un côté et la rivière de l’autre, lorsqu’ils ont été “complètement pris au dépourvu”.

« Un char s’est enroulé sur nous et nous a oubliés. Les équipes devant se sont mises à l’abri… mais la dernière équipe [couldn’t],” il dit.

Kim Patrik Hunsdal, de Norvège, a déclaré que le groupe avait été pris en embuscade par un char russe alors qu’il tentait de défendre sa position.

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“Nous avons juste pris tellement de tirs entrants – c’était des mortiers, de l’artillerie, des chars qui nous tiraient dessus et tout à la fois.”

Un soldat ukrainien qui voulait être connu uniquement par son indicatif d’appel “Fin”, a déclaré que l’artillerie russe était accompagnée de drones, ce qui contribuait à la précision de leur tir.

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Luke Lucyszyn, l’Américain, a été blessé lorsque les équipes ont essuyé des tirs, a déclaré Fin. Lucyszyn était médecin et comme il n’y avait pas d’autre médecin sur place, Fin et Patrignani, le chirurgien du peloton de Suède, se sont précipités pour fournir une aide médicale.

“Nous avons demandé à Oscar (un autre soldat) et Emile de venir nous aider car ils étaient les plus grands de l’équipe”, explique Fin.

“Mais dès que les gars ont choisi [Lucyszyn] là-haut, il y a eu un coup direct d’un char.


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Les troupes ukrainiennes creusent pour arrêter l’avancée russe sur le Donbass


Les troupes ukrainiennes creusent pour arrêter l’avancée russe sur le Donbass – 8 juillet 2022

Lucyszyn, Patrignani, Young et Sirois ont été tués dans l’attaque. Fin a reçu des éclats d’obus et une commotion cérébrale, tandis qu’Oscar a également reçu des éclats d’obus.

Fin dit qu’il a réussi à ramper jusqu’à la sécurité et s’est réfugié sous un arbre.

« Il y avait beaucoup de poussière et nous ne pouvions pas voir ce qui s’était passé. Il y a eu des bombardements continus après cela », dit Fin.

«Ils ont juste continué. Ils voulaient vraiment notre mort.

Hunsdal dit qu’ils s’attendaient à un nombre de morts plus élevé en raison de la gravité des bombardements.

Les bombardements ont été si intenses pendant les heures suivantes que les corps des quatre hommes n’ont pu être récupérés qu’un jour plus tard. Ruslan, le commandant de la compagnie, a accompagné le corps de Sirois de la ligne de front à Siversk, avant qu’il ne soit accompagné par un autre officier dans un hôpital de Kramatorsk, et enfin dans une morgue à Dnipro.

S’exprimant devant le mémorial de fortune à Kyiv, Ruslan dit qu’il s’est senti personnellement responsable d’avoir escorté les corps des soldats tombés au combat.

« J’étais responsable du développement de cette entreprise depuis le tout début. Nous avons passé pas mal de temps ensemble, à nous entraîner puis à nous battre ensemble. Nous sommes une famille », dit-il.

Ruslan, le commandant ukrainien de Sirois, dit que Sirois était une “perte irremplaçable”.

Braden Latam.

Sirois était l’un des deux Canadiens sous la garde de Ruslan. Le groupe était composé de combattants de plusieurs pays, dont les États-Unis, la Nouvelle-Zélande, la Suède, la Norvège, la Géorgie et la Biélorussie. Environ cinq ou six hommes avaient décidé de résilier leurs contrats avec l’entreprise après l’attaque, dit Ruslan.

Il avait été en contact avec l’ambassade du Canada à Kyiv, que le premier ministre Justin Trudeau a rouverte en mai mais n’offre toujours pas de services consulaires dans le pays, au sujet du rapatriement du corps de Sirois. Il attend toujours de savoir, via l’ambassade, si la famille veut que le corps soit incinéré ou rapatrié pour qu’il puisse renvoyer Sirois chez lui. En attendant, il attend dans une morgue à Dnipro.

“Il y a beaucoup de bureaucratie impliquée”, dit Ruslan.

Affaires mondiales a refusé de répondre aux questions sur la mort de Sirois. Dans un communiqué, il a indiqué qu’il était “au courant du décès d’un Canadien en Ukraine” et que des responsables consulaires étaient en contact avec la famille.

“Ce sont des héros et je les aime”

Par un mercredi après-midi torride dans le centre-ville de Kyiv, les soldats se sont assis autour d’une grande table dans un restaurant traditionnel tatar de Crimée, plaisantant et partageant les souvenirs de leurs camarades tombés au combat, tandis que des serveurs en tenue traditionnelle de Crimée livraient des assiettes pleines de viande et de boulettes. Les hommes ont été rejoints par la femme et la sœur de Lucyszyn, car des funérailles pour l’Américain avaient eu lieu plus tôt dans la journée.

Fin, qui est maintenant avec des béquilles en raison de ses blessures et se rétablit dans un hôpital de Kyiv, avait obtenu une décharge temporaire pour dire adieu à ses amis. Vêtu d’un uniforme militaire, il dit qu’il retournerait à son lit d’hôpital plus tard dans la nuit.

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Sirois s’était joint à l’entreprise au début du mois de juin, dit Fin, aux côtés de Lucyszyn. Il se souvient de lui comme “gentil, poli et toujours désolé”.

“C’était toujours une blague – nous lui avons demandé : ‘Lorsque vous tirez sur les Russes, allez-vous vous excuser avant cela ?'”

En tant qu’Ukrainien, Fin dit que servir aux côtés d’étrangers qui se battent pour son pays est un “sentiment étrange”, mais “la gratitude et le respect que nous ressentons pour eux sont immenses”.

“La plupart de ces gars n’ont rien d’autre pour se battre ici que leurs sentiments ou leur moralité ou leur compréhension du bien et du mal”, dit-il.

« Mais tous les étrangers à qui j’ai parlé, ce sont tous des gens formidables. Vous ne verriez pas cela dans toutes les armées – des étrangers avec tant de dévouement, qui ne viennent pas pour eux-mêmes mais pour les autres.

Un soldat suédois, connu sous le nom d’Oscar, a été blessé dans l’attaque qui a tué Sirois et est aux prises avec la culpabilité du survivant.

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Oscar, qui a également été blessé avec Fin lors de l’attaque, se trouve au mémorial de fortune avec une intraveineuse toujours collée à la main. Il dit qu’il a demandé une sortie de l’hôpital pour passer la journée avec ses camarades, mais son médecin a mis trop de temps à répondre alors il est parti quand même.

Visiblement émotif alors qu’il parle sous un chapeau de seau de ses «frères» décédés, Oscar dit qu’il lutte contre la culpabilité du survivant. Il tremble en parlant et est en grande partie incapable d’établir un contact visuel.

« J’ai des éclats d’obus dans les jambes et dans le dos, mais ici, j’ai plus mal », dit-il en désignant sa tête.

« Je ne sais pas pourquoi j’ai survécu. C’est très foutu.

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Oscar dit que les hommes qui sont morts étaient ses “meilleurs amis” et que les “Russes les ont tués comme des chiens”. Il était déterminé à reprendre le combat actif après avoir récupéré pour venger leur mort.

“Ce sont des héros et je les aime”, dit-il.

“Je vais rester ici jusqu’à la fin de ma vie ou jusqu’à la fin de la guerre.”


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Conflit russo-ukrainien: un expert discute des motivations des combattants étrangers en Ukraine


Conflit russo-ukrainien : un expert discute des motivations des combattants étrangers en Ukraine – 30 mars 2022

Hunsdal dit que Sirois s’était concentré sur l’apprentissage de l’entraînement aux armes et était un “vraiment, vraiment bon gars”.

« Il voulait le meilleur pour ce pays. Il connaissait les risques dans lesquels nous allions mais cela ne l’a pas arrêté.

Il a souligné que la région de Donetsk était tout aussi mauvaise qu’elle avait été décrite et qu’il avait été témoin de morts horribles, y compris plusieurs expériences de mort imminente lui-même.

Il a déclaré qu’une entreprise proche de la leur avait subi des pertes de 50% en quelques semaines.

“Il y a tellement de gens qui meurent.”

Hunsdal dit que les Ukrainiens avaient désespérément besoin d’artillerie, car l’artillerie ukrainienne était “vraiment déployée” et les Russes en ont “tellement”.

“Je suis désolé de ne pas avoir pu sauver son fils”

Le commandant de Sirois, Ruslan, affirme que servir aux côtés de volontaires étrangers a fait de lui un meilleur chef et soldat.

“Les volontaires étrangers, qui viennent de différents pays pour soutenir l’Ukraine, ils représentent le meilleur de la meilleure partie de votre société.”

« La priorité est de ramener les garçons sains et saufs. Mais nous devons garder à l’esprit que nous combattons la guerre et que vous ne pouvez pas quitter vos positions. Vous savez que vous devez vous battre.

Il dit que Sirois, en particulier, était une «perte irremplaçable».

“C’était un bon soldat et un bon ami”, dit Ruslan.

“Il était sage et avait de bonnes manières. Et cela peut sembler légèrement différent de certains de nos gars. Il est grand, beau avec une puissance douce et il nous manque vraiment.

Sirois, photographié avec sa mère Marie-France Sirois.

Fourni

Nous avons ensuite transmis un dernier message de la mère de Sirois, Marie-France Sirois, à qui nous avions parlé plus tôt dans la semaine et qui nous avait demandé de dire à Ruslan simplement de « prendre soin de lui ».

Ruslan hocha solennellement la tête. Après qu’on lui ait demandé s’il souhaitait que nous lui transmettions une réponse, il prit une profonde inspiration et fixa intensément le sol pendant plusieurs secondes.

« Tout d’abord, je suis désolé de ne pas avoir pu sauver son fils. [I want to] remerciez-la ainsi que sa famille, ils ont élevé un très bon fils », dit-il.

La mère de Sirois avait auparavant rendu hommage à son fils lors d’une entrevue avec Global News en disant « Émile aimait tout ce qui élevait l’âme et espérait, par le fait même, un monde meilleur.

« C’était un être de douceur, de gentillesse, de générosité, d’humour, d’érudition et d’humanisme, mais c’était surtout un être exceptionnel. Avec la guerre en Ukraine, il a ressenti un appel : un appel qu’il ne pouvait ignorer.

Elle a dit que Sirois avait «des convictions et des valeurs nobles» et ses amis plaisantaient souvent en disant qu’il était d’un autre temps. Il laisse derrière lui un frère, une sœur.

« Mon fils aimait particulièrement la devise de la République française : Liberté, Égalité, Fraternité. Il en rêvait. Et je suis sûr que peu importe où il se trouve maintenant, il en rêve toujours.

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