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Façonner l’avenir de nos villes

Les campagnes électorales municipales commencent lentement au printemps, lorsque l’inscription des candidats s’ouvre, et se prolongent pendant les journées détendues de l’été jusqu’au jour du vote en octobre.

Ils n’ont pas le rythme effréné des campagnes provinciales ou fédérales. Ils ne reçoivent pas non plus la même attention de la part des électeurs, du moins à en juger par qui décide de voter. Aux élections municipales de 2018, le taux de participation était de 41 % à Toronto, de 38 % à Oakville et Markham et de moins de 30 % à Toronto. Vaughan, Mississauga et Oshawa.

Mais ne vous y trompez pas : les votes que nous votons pour les maires, les conseillers et les commissaires d’école – cette année, le 24 octobre – ne sont pas moins importants que nos choix de député ou de député provincial.

La performance de nos municipalités a un impact sur notre qualité de vie, du maintien de l’ordre à la collecte des ordures et du recyclage, en passant par l’état de nos routes, les services sociaux vitaux et l’aide aux plus vulnérables d’entre nous.

Chaque ville de la région du Grand Toronto a son propre ensemble unique de défis. Mais ils en partagent aussi beaucoup.

Il y a la question de savoir comment nous nous déplaçons – que ce soit en voiture sur les autoroutes encombrées, GO Transit, TTC ou les services régionaux – et quels investissements sont nécessaires pour faciliter ces déplacements quotidiens.

Il y a l’état de nos infrastructures sociales, comme les centres communautaires, les piscines et les parcs. Comment les institutions de nos villes peuvent-elles faire partie de la solution, plutôt que du problème, dans la lutte contre les inégalités sociales et raciales ?

Il y a le défi d’équilibrer de manière responsable la croissance urbaine avec les préoccupations environnementales et communautaires. Les villes subissent les effets des phénomènes météorologiques extrêmes, des vagues de chaleur aux inondations. Ils jouent un rôle important dans la lutte contre le changement climatique. Toronto, par exemple, s’est fixé comme objectif pour 2025 de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 45 % par rapport aux niveaux de 1990 et d’atteindre le zéro net d’ici 2040.

Comment les collectivités du Grand Toronto peuvent-elles être un chez-soi pour les résidents de tous les niveaux de revenu? La question de l’abordabilité du logement est particulièrement aiguë. Les loyers ont augmenté de 20 % par rapport à l’année dernière dans la RGT. Les prix des maisons restent hors de portée pour beaucoup, malgré les hausses de taux d’intérêt qui ont refroidi le marché.

Cela a un effet profond sur Toronto et la région environnante, son habitabilité, son attrait pour les résidents et les entreprises. Dans le cas de Toronto, la plus grande ville du Canada risque de devenir la maison uniquement pour les privilégiés avec un chèque de paie suffisamment important pour se le permettre.

Relever ce défi devrait être l’un des thèmes clés de cette campagne. La solution consistera à augmenter le parc de logements avec une variété d’options de logement à travers la gamme de prix, aidé par un processus de planification rationalisé qui équilibre les préoccupations des résidents avec le besoin urgent de plus de logements.

Cette élection produira certainement un conseil différent à Toronto, ne serait-ce que parce que tant d’anciens combattants l’ont démissionné – sept jusqu’à présent.

On savait que le décret de 2018 du premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, visant à réduire la taille du conseil de Toronto – de 47 à 25 conseillers – aurait un effet dramatique sur la façon dont la ville se gouverne. Le bilan des conseillers eux-mêmes n’était peut-être pas prévu. Pourtant, la réduction du nombre de conseils signifiait une augmentation de la taille de chaque quartier – et avec elle, une augmentation du travail pour les conseillers qui restaient.

Les conseillers ont plus de 100 000 habitants dans leurs quartiers, chacun l’équivalent d’une petite ville. Annonçant sa décision de partir, Mike Layton, un vétéran de 12 ans, a déclaré que le changement signifiait moins de temps pour s’engager sur les questions communautaires. Joe Cressy a également cité la charge de travail comme un facteur dans sa décision de partir en 2021. C’est un défi de taille et un rappel de la façon dont la décision de Ford a miné la démocratie locale.

Plusieurs conseillers nous manqueront. Mais leurs départs ouvrent la porte à du sang neuf et à de nouvelles perspectives.

John Tory brigue un troisième mandat de maire. Les électeurs devront évaluer ses huit années à la barre. Au dernier décompte, 14 candidats se sont inscrits pour le défier, dont Gil Penalosa, un urbaniste qui a fait campagne sur un programme progressiste.

Le fait de savoir que le prochain maire aura plus de pouvoirs pour faire avancer son programme pèse sur le vote pour le maire de cette élection. Ford a promis de nouveaux pouvoirs encore indéfinis aux maires d’Ottawa et de Toronto.

Le déménagement a le potentiel d’être utile pour faire avancer l’agenda de la ville. Mais ce n’est pas une baguette magique pour la réalité que la ville n’a pas les outils de revenus dont elle a besoin. Le résultat est une bousculade budgétaire annuelle d’appels au rabais et au plafond en main aux gouvernements supérieurs.

La pandémie a exacerbé le problème. Les pertes de revenus et les coûts supplémentaires se sont combinés pour produire un manque à gagner estimé à 857 millions de dollars pour 2022. Cela souligne la nécessité d’un modèle de revenus plus durable.

Toronto a d’autres problèmes de pandémie à gérer. Le principal d’entre eux est le lieu de travail hybride et ses nombreuses implications. Moins d’employés passant leur journée dans un bureau a une gamme d’impacts, de l’achalandage des transports en commun à des espaces de bureau sous-utilisés et les conséquences économiques pour la multitude de petites entreprises qui dépendaient autrefois de l’afflux quotidien de travailleurs, comme les aires de restauration et les nettoyeurs à sec.

UN rapport par le Toronto Region Board of Trade et le Toronto Regional Real Estate Board publié plus tôt cette année ont conclu que les habitudes de travail seraient transformées de façon permanente. “Ce qui est clair, c’est qu’une certaine réinvention post-pandémique du centre-ville de Toronto devra avoir lieu pour attirer de nouveaux et différents types de visiteurs”, a-t-il déclaré.

Les pages éditoriales du Star exploreront ces questions et d’autres à l’approche du jour des élections. Quel avenir souhaitez-vous pour votre ville ? Les prochaines élections sont votre chance de façonner cette vision.

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