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Faire des services de police autochtones un service essentiel

Aux petites heures du matin du 4 septembre, la GRC de la Saskatchewan a reçu un appel signalant une attaque au couteau contre la nation crie de James Smith. Trois minutes plus tarddeux agents ont été dépêchés sur les lieux.

Dans la plupart des communautés, cette réponse pourrait être assez rapide pour sauver des vies. Mais comme les agents devaient parcourir 45 kilomètres depuis Melfort, ils ne sont arrivés que 38 minutes après avoir été informés pour la première fois de l’agression.

Dans l’intervalle, la GRC a reçu un autre appel concernant deux personnes blessées à un autre endroit. La police est arrivée 33 minutes après avoir reçu l’appel.

Comme nous le savons tous maintenant, 10 personnes, sans compter le suspect et son frère, ont finalement été tuées et 18 autres blessées. Et bien que nous ne sachions pas si l’arrivée tardive des agents a contribué au nombre de morts, une chose semble certaine : la frénésie de coups de couteau aurait probablement pu être arrêtée beaucoup plus tôt si les services de police sur les terres des Premières Nations étaient considérés comme un service essentiel – un service jugé essentiel. à la vie et à la santé des gens.

Pour les habitants de la plupart des régions du pays, il est incompréhensible de considérer la police comme autre chose qu’essentielle. Les gens en sont venus à s’attendre à ce que la police arrive quelques minutes après avoir été appelée et à appréhender les suspects presque aussi rapidement.

Pourtant, sur les terres autochtones, en particulier les vastes zones rurales, le temps d’attente pour que la police arrive en cas d’urgence peut s’étendre jusqu’à une heure ou plus, ce qui soulève la question de savoir si des services d’urgence existent même dans certaines régions du pays.

Certaines communautés autochtones emploient des services de police autochtones qui peuvent réagir beaucoup plus rapidement que les détachements éloignés de la GRC. Mais comme la police autochtone n’est pas considérée comme un service essentiel, elle a connu un sous-financement chronique, ce qui a entraîné un roulement élevé du personnel et une diminution du nombre de forces autochtones.

En fait, en janvier dernier, le Tribunal canadien des droits de la personne a conclu que le gouvernement fédéral avait enfreint la Loi canadienne sur les droits de la personne en fournissant un financement insuffisant et un niveau de maintien de l’ordre inférieur à la moyenne à une communauté autochtone du Québec.

Ce maintien de l’ordre médiocre a des conséquences profondes qui vont bien au-delà d’une violation de la législation sur les droits de la personne. Selon Évaluation 2022 de Sécurité publique Canada du Programme des services de police des Premières Nations et des Inuits (PPPNI), les crimes violents étaient près de neuf fois plus élevés dans les communautés autochtones qu’ailleurs en 2018.

Et contrairement aux tendances à l’extérieur des terres autochtones, la criminalité dans les communautés autochtones a augmenté entre 2004 et 2018 : la criminalité a augmenté de 3,5 % dans les communautés du PSPPN, comparativement à une réduction correspondante de 28,5 % ailleurs, tandis que les communautés autochtones ont connu une augmentation de 31,9 % des crimes violents. , contre une baisse de 15,5 %.

Le gouvernement fédéral a réagi à ces preuves en augmentant le financement des services de police autochtones. Mais en fin de compte, la seule façon de s’assurer que les communautés autochtones reçoivent des services de police égaux maintenant et à l’avenir est de s’assurer, par une action législative, que la police autochtone est désignée comme un service essentiel.

Une récente Document de travail du département de la sécurité publique noté les avantages potentiels d’une telle désignation. «Reconnaître les services de police des Premières Nations comme un service essentiel par le biais de la législation soulignerait que ces services sont indispensables à la sûreté et à la sécurité de la communauté et doivent disposer de ressources adéquates pour fournir des services de police adaptés à la culture», a-t-il déclaré.

Depuis un certain temps maintenant, le gouvernement fédéral travaille avec les communautés autochtones pour faire de cette législation une réalité et a jusqu’à présent tenu 13 séances de mobilisation virtuelles sur la question. Mais la tragédie de la Saskatchewan a renouvelé les appels à accélérer le processus, avec Marco Mendicino, ministre de la Sécurité publique remarquant que “nous devons vraiment redoubler d’efforts”.

En effet, lors de la Journée nationale de la vérité et de la réconciliation de vendredi, on parlera beaucoup de la façon dont le colonialisme et son héritage de discrimination systémique, y compris la discrimination dans les services de police, ont nui aux peuples autochtones du Canada.

Mais les mots ne suffisent pas. Certes, nous pouvons et devons dire la vérité. Pourtant, la réconciliation exige des mesures — des mesures pour s’assurer que les communautés autochtones reçoivent un traitement égal en matière de maintien de l’ordre. Et c’est maintenant qu’il faut agir.

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