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Femmes réalisatrices de Tribeca 2022 : Rencontrez Shirin Neshat – « Land of Dreams »

Shirin Neshat est une artiste et cinéaste iranienne vivant à New York. Elle travaille dans la photographie, l’installation vidéo et le cinéma. Neshat a organisé de nombreuses expositions à l’international, plus récemment à la Tate Modern de Londres. Elle a reçu le Golden Lion Award et le Silver Lion Award au Festival du film de Venise pour son premier long métrage, “Women Without Men”. Le deuxième long métrage de Neshat, “Looking for Oum Kulthum”, était basé sur la vie de la légendaire chanteuse égyptienne Oum Kulthum. Neshat a dirigé son premier opéra, “Aida”, au Festival de musique de Salzbourg.

“Land of Dreams” est projeté au Tribeca Film Festival 2022, qui se déroule du 8 au 19 juin. Shoja Azari a co-réalisé le film.

W&H : Décrivez-nous le film avec vos propres mots.

SN : “Land of Dreams” se déroule dans un futur proche dans une petite ville d’Amérique. Il suit le parcours de Simin, une jeune immigrée iranienne qui vit aux États-Unis depuis l’âge adulte. Elle est constamment en conflit entre ses circonstances politiques traumatisantes passées en Iran et sa vie actuelle en Amérique. Simin travaille pour le Bureau du recensement des États-Unis, qui a lancé un programme pour enregistrer les rêves des citoyens. Ignorant le complot sournois du gouvernement américain, l’obsession personnelle de Simin est de capturer les rêves de ses interviewés en les photographiant et en se faisant passer plus tard secrètement pour eux en farsi, puis en les publiant sur les réseaux sociaux.

“Land of Dreams” est une satire politique ludique qui offre simultanément une critique de la société américaine tout en poursuivant la crise psychologique et politique d’une femme célibataire.

W&H : Qu’est-ce qui vous a attiré dans cette histoire ?

SN : L’histoire de « Land of Dreams » découle de mes propres expériences personnelles. Même le personnage principal est mon propre alter ego, une photographe immigrée iranienne qui vit en exil à cause de circonstances politiques difficiles chez elle.

Le film parle aussi de ma relation et de mon point de vue sur mon pays d’adoption – tout ce que j’aime, respecte et apprécie de la société américaine, et tout ce que j’ose critiquer.

W&H : À quoi voulez-vous que les gens pensent après avoir vu le film ?

SN : J’aimerais que le public réfléchisse à certains des défis auxquels les immigrants vivant en Amérique sont confrontés aujourd’hui : ils sont déchirés entre leur appréciation de la compassion américaine et leur douleur de la marginalisation. De même, j’aimerais que mon auditoire réfléchisse aux défis auxquels les citoyens américains sont confrontés aujourd’hui dans un pays si profondément divisé politiquement et économiquement, et un gouvernement parfois trompeur et manquant de transparence.

W&H : Quel a été le plus grand défi dans la réalisation du film ?

SN : Il y a eu de nombreux obstacles à la réalisation du film, mais le plus grand défi a peut-être été de filmer pendant la pandémie. Nous avons commencé à tourner en octobre 2020 sous des protocoles Covid sévères au Nouveau-Mexique, ce qui nous a fait perdre des acteurs et de nombreux figurants. Plus tard, tout le travail de post-production, y compris le montage, la musique et la conception sonore, a dû être effectué virtuellement.

W&H : Comment avez-vous financé votre film ? Partagez quelques idées sur la façon dont vous avez réalisé le film.

SN: Nous avons eu de nombreuses difficultés à collecter des fonds pour «Land of Dreams», en partie à cause de la pandémie et de la réticence des studios à financer des films, mais aussi de la nature d’un film réalisé par une artiste visuelle iranienne dont l’approche du cinéma était très peu conventionnel et stylisé avait moins d’attrait commercial pour de nombreux producteurs.

À la fin, nous avons reçu des fonds de l’extérieur des États-Unis, notamment d’ARTE, une chaîne de télévision en Allemagne ; In Between Art Film, une fondation italienne qui soutient les artistes réalisant des films ; et l’Institut du film de Doha au Qatar. Autrement [funding came from] principalement des investisseurs privés qui ont cru en moi et en mon art.

W&H : Qu’est-ce qui vous a poussé à devenir cinéaste ?

SN : J’ai commencé comme photographe de plateau et j’ai ensuite réalisé de nombreuses installations vidéo pour des galeries et des musées, mais en 2003, je me suis lancé le défi de réaliser mon premier film, “Femmes sans hommes”, qui est sorti en salles et qui, heureusement, a reçu le Lion d’argent. Award (meilleur réalisateur) à la Mostra de Venise en 2009. Artistiquement, ce film a ouvert de nouvelles portes. J’ai appris à être un conteur – à faire des films qui ne sont pas grand public, et plutôt originaux, et à trouver un moyen de relier ma propre signature en tant qu’artiste visuel au langage du cinéma.

Cela a été un défi artistique fascinant de pouvoir travailler simultanément sur des photographies, des vidéos et des longs métrages pour un public différent, des contextes différents et des collaborateurs différents.

W&H : Quel est le meilleur et le pire conseil que vous ayez reçu ?

SN : Le meilleur conseil : “Ne prenez jamais les éloges trop au sérieux et ne prenez jamais les critiques trop au sérieux.”

Pire conseil : « N’essayez pas de trop expérimenter. Découvrez ce dans quoi vous êtes doué et tenez-vous-y.

W&H : Quels conseils avez-vous pour les autres réalisatrices ?

SN : N’abandonnez jamais. Ne soyez pas intimidé par un système qui a tendance à traiter les femmes et les minorités comme une seconde classe. Restez confiant et continuez à aller de l’avant – tout ce dont vous avez besoin est de trouver une ou deux personnes qui croient en vous et qui vous soutiendront.

W&H : Nommez votre film préféré réalisé par une femme et pourquoi.

SN : Les films de Jane Campion sont émouvants, bien conçus, magnifiquement tournés et ont toujours des performances puissantes. Elle prend son temps pour faire des films.

W&H : Comment vous adaptez-vous à la vie pendant la pandémie de COVID-19 ? Êtes-vous créatif, et si oui, comment ?

SN : Oui, absolument — en fait, la semaine prochaine je me prépare à tourner une nouvelle vidéo et je travaille déjà sur un traitement pour mon prochain film.

W&H : L’industrie cinématographique a une longue histoire de sous-représentation des personnes de couleur à l’écran et dans les coulisses et de renforcement – et de création – de stéréotypes négatifs. Selon vous, quelles mesures doivent être prises pour rendre Hollywood et/ou le monde de la doc plus inclusif ?

SN : Je crois que le changement a déjà commencé et nous commençons à voir plus de personnes de couleur et d’autres minorités, à l’écran et dans les coulisses, ce qui est merveilleux. Cependant, cette tendance est peut-être trop superficielle et trop éphémère, donc je vois que la seule solution étant que nous continuions à défier le mainstream par la qualité de notre travail et de nos talents afin qu’il soit impossible à quiconque de nous réduire à la couleur de notre peau ou de notre ethnie.


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