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Feu de forêt à Hawaï : les pompiers continuent de lutter contre les flammes

HONOLULU –

Un incendie de forêt sur la grande île d’Hawaï s’est développé pendant la nuit alors que les pompiers travaillaient pour contenir le grand incendie qui brûle dans une zone rurale entre les volcans Mauna Loa et Mauna Kea.

Aucune maison n’était en danger, mais les flammes sont arrivées à quelques kilomètres d’une autoroute critique vendredi. La zone où le feu brûle est dominée par des arbustes et des prairies desséchées par la sécheresse persistante dans la région.

“Les deux derniers jours, le feu brûlait principalement dans l’herbe envahissante des fontaines”, a déclaré Steve Bergfeld, directeur de la succursale de l’île d’Hawaï pour la Division des forêts et de la faune du ministère des Terres et des Ressources naturelles. “Malheureusement, le feu s’est déplacé dans une forêt de terres arides qui a des ōhiʻa lehua (arbres) indigènes, et nous essayons d’éloigner les flammes de cette zone sensible.”

Des vents en rafales rendaient difficile de contenir l’incendie qui a commencé dans la partie ouest de la zone d’entraînement de Pohakuloa de l’armée américaine, qui se trouve au-dessus du village de Waikoloa, une ville d’environ 7 000 habitants.

L’incendie avait brûlé plus de 66 kilomètres carrés vendredi, ont indiqué des responsables. Plus tôt dans la journée, l’État avait estimé que l’incendie avait brûlé plus de 101 kilomètres carrés, mais avait réduit ce nombre après une cartographie aérienne officielle vendredi après-midi. Ils ont estimé que le feu avait brûlé environ 15 miles carrés jeudi.

Les équipages utilisaient sept bulldozers pour construire des lignes de feu autour de l’incendie et cinq hélicoptères militaires larguaient des milliers de gallons d’eau sur la partie la plus chaude de l’incendie vendredi, selon le département d’État des Terres et des Ressources naturelles.

Les flammes ont été en grande partie confinées au terrain de la zone d’entraînement militaire dans une région délimitée par Saddle Road, l’autoroute 190 et une coulée de lave de 1859.

Les responsables des incendies espèrent que le champ de roche de lave durcie agira comme un pare-feu naturel s’il atteint ce point, a déclaré le département.

L’année dernière, la même région de la Grande Île a connu le plus grand incendie de forêt de l’histoire de l’État, un incendie qui a détruit plusieurs maisons et menacé des milliers d’autres. Il a brûlé plus de 181 kilomètres carrés sur les pentes du Mauna Kea, la plus haute montagne de l’État.

Comme de nombreuses îles du Pacifique, les saisons sèches d’Hawaï deviennent plus extrêmes avec le changement climatique. Les grands incendies de forêt mettent en évidence les dangers de la chaleur et de la sécheresse liées au climat pour de nombreuses communautés aux États-Unis et dans d’autres points chauds du monde. Mais les experts disent que les incendies sur les îles tropicales généralement humides du Pacifique sont également en augmentation.

Les responsables des terres de l’État ont déclaré que l’incendie avait en fait commencé il y a plusieurs semaines et couvait jusqu’à ce que des vents violents cette semaine ravivent les flammes. Des vents forts ont été enregistrés dans la région, certains dépassant 48 km/h.

Un porte-parole de l’armée a déclaré à l’Associated Press que bien qu’il y ait un entraînement militaire actif dans la région, la cause de l’incendie fait toujours l’objet d’une enquête.

“Il y a des unités là-haut qui s’entraînent, je ne peux pas confirmer ou nier si des tirs réels ont eu lieu”, a déclaré Michael O. Donnelly, chef des communications externes pour la garnison de l’armée américaine à Hawaii. “C’est comme d’habitude, mais la cause exacte, nous ne la connaissons pas.”

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La journaliste AP Jennifer Sinco Kelleher a contribué à ce rapport.

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