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Film de la BBC sur le Premier ministre indien Narendra Modi, les émeutes de 2002 suscitent la colère du gouvernement


NEW DELHI (AP) – Quelques jours après que l’Inde a bloqué un documentaire de la BBC qui examine le rôle du Premier ministre Narendra Modi lors des émeutes anti-musulmanes de 2002 et a interdit aux gens de le partager en ligne, les autorités se bousculent pour interrompre les projections du film dans les collèges et les universités et restreindre les clips sur les réseaux sociaux, une décision décriée par les critiques comme une atteinte à la liberté de la presse.

Les tensions se sont intensifiées dans la capitale, New Delhi, mercredi à l’université Jamia Millia, où un groupe d’étudiants a déclaré qu’il prévoyait de projeter le documentaire interdit, incitant des dizaines de policiers équipés de gaz lacrymogène et d’équipement anti-émeute à se rassembler devant les portes du campus.

Des policiers, certains en civil, se sont heurtés à des étudiants protestataires et ont arrêté au moins une demi-douzaine d’entre eux, qui ont été emmenés dans une camionnette.

L’université Jawaharlal Nehru de la capitale a coupé l’électricité et Internet sur son campus mardi avant que le documentaire ne soit projeté par un syndicat d’étudiants. Les autorités ont déclaré que cela perturberait la paix sur le campus, mais les étudiants ont néanmoins regardé le documentaire sur leurs ordinateurs portables et leurs téléphones portables après l’avoir partagé sur des services de messagerie comme Telegram et WhatsApp.

Le documentaire a également provoqué une tempête dans d’autres universités indiennes.

Les autorités de l’Université d’Hyderabad, dans le sud de l’Inde, ont lancé une enquête après qu’un groupe d’étudiants a montré le documentaire interdit plus tôt cette semaine. Dans l’État du Kerala, dans le sud du pays, des travailleurs du parti Bharatiya Janata de Modi ont organisé des manifestations mardi après que certains groupes d’étudiants affiliés à des partis politiques rivaux ont défié l’interdiction et projeté le film.

Le documentaire en deux parties “India: The Modi Question” n’a pas été diffusé en Inde par la BBC, mais le gouvernement fédéral indien l’a bloqué au cours du week-end et a interdit aux gens de partager des clips sur les réseaux sociaux, invoquant des pouvoirs d’urgence en vertu de ses lois sur les technologies de l’information. Twitter et YouTube se sont conformés à la demande et ont supprimé de nombreux liens vers le documentaire.

La première partie du documentaire, publiée la semaine dernière par la BBC pour son public britannique, fait revivre l’épisode le plus controversé de la carrière politique de Modi lorsqu’il était ministre en chef de l’État du Gujarat occidental en 2002. Il se concentre sur les émeutes sanglantes anti-musulmanes au cours desquelles plus de 1 000 personnes ont été tuées.

Les émeutes ont longtemps harcelé Modi en raison d’allégations selon lesquelles les autorités sous sa direction auraient permis et même encouragé l’effusion de sang. Modi a nié les accusations et la Cour suprême a déclaré qu’elle n’avait trouvé aucune preuve pour le poursuivre. L’année dernière, la plus haute cour du pays a rejeté une requête déposée par une victime musulmane contestant l’exonération de Modi.

La première partie du documentaire de la BBC s’appuie sur des entretiens avec des victimes des émeutes, des journalistes et des militants des droits, qui disent que Modi a détourné le regard pendant les émeutes. Il cite, pour la première fois, une enquête diplomatique britannique secrète qui a conclu que Modi était “directement responsable” du “climat d’impunité”.

Le documentaire comprend le témoignage du ministre britannique des Affaires étrangères de l’époque, Jack Straw, qui affirme que l’enquête britannique a révélé que la violence des nationalistes hindous visait à « purger les musulmans des zones hindoues » et qu’elle avait toutes les « caractéristiques d’un nettoyage ethnique ».

Les soupçons selon lesquels Modi soutenait discrètement les émeutes ont conduit les États-Unis, le Royaume-Uni et l’UE à lui refuser un visa, une décision qui a depuis été annulée.

La semaine dernière, le ministère indien des Affaires étrangères a qualifié le documentaire de “morceau de propagande conçu pour promouvoir un récit particulièrement discrédité” qui manque d’objectivité et l’a critiqué pour “parti pris” et “un état d’esprit colonial persistant”. Kanchan Gupta, conseiller principal au ministère gouvernemental de l’Information et de la Radiodiffusion, l’a dénoncé comme une “poubelle anti-indienne”.

La BBC, dans un communiqué, a déclaré que le documentaire avait été “rigoureusement étudié” et impliquait un large éventail de voix et d’opinions.

“Nous avons offert au gouvernement indien le droit de répondre aux questions soulevées dans la série – il a refusé de répondre”, indique le communiqué.

La deuxième partie du documentaire, diffusée mardi au Royaume-Uni, “examine le bilan du gouvernement de Narendra Modi après sa réélection en 2019”, selon la description du film sur le site de la BBC.

Ces dernières années, la minorité musulmane indienne a été la cible de violences de la part de nationalistes hindous, enhardis par un Premier ministre qui est resté silencieux sur de telles attaques depuis sa première élection en 2014.

L’interdiction a déclenché une vague de critiques de la part des partis d’opposition et des groupes de défense des droits qui l’ont qualifiée d’attaque contre la liberté de la presse. Il a également attiré davantage l’attention sur le documentaire, incitant des dizaines d’utilisateurs de médias sociaux à partager des clips sur WhatsApp, Telegram et Twitter.

« Vous pouvez interdire, vous pouvez réprimer la presse, vous pouvez contrôler les institutions… mais la vérité est la vérité. Il a la mauvaise habitude de faire son coming-out », a déclaré mardi Rahul Gandhi, un dirigeant du parti d’opposition du Congrès, aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Mahua Moitra, un législateur du parti politique du Congrès Trinamool, a tweeté mardi un nouveau lien après la suppression d’un précédent. “Bon, mauvais ou laid – nous décidons. Le gouvernement ne nous dit pas quoi regarder », a déclaré Moitra dans son tweet, qui était toujours en ligne mercredi matin.

Human Rights Watch a déclaré que l’interdiction reflétait une répression plus large contre les minorités sous le gouvernement Modi, qui, selon le groupe de défense des droits, a fréquemment invoqué des lois draconiennes pour museler les critiques.

Les critiques affirment que la liberté de la presse en Inde a diminué ces dernières années et que le pays a perdu huit places, à 150 sur 180 pays, dans l’indice de la liberté de la presse de l’année dernière publié par Reporters sans frontières. Il accuse le gouvernement de Modi de faire taire les critiques sur les réseaux sociaux, en particulier sur Twitter, une accusation démentie par les hauts dirigeants du parti au pouvoir.

Le gouvernement de Modi a régulièrement fait pression sur Twitter pour restreindre ou interdire les contenus qu’il juge critiques à l’égard du Premier ministre ou de son parti. L’année dernière, il a menacé d’arrêter le personnel de Twitter dans le pays pour son refus d’interdire les comptes gérés par des critiques après la mise en œuvre de nouvelles réglementations radicales pour les entreprises de technologie et de médias sociaux.

L’interdiction du documentaire de la BBC intervient après une proposition du gouvernement de donner à son Bureau d’information de la presse et à d’autres agences de “vérification des faits” le pouvoir de retirer les informations jugées “fausses ou fausses” des plateformes numériques.

La Editors Guild of India a exhorté le gouvernement à retirer la proposition, affirmant qu’un tel changement s’apparenterait à de la censure.

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