Politique

Frozen: les principaux challengers de Trump rechignent à sauter dans l’inconnu


“C’est très, très calme”, ​​a déclaré Wayne MacDonald, un législateur du New Hampshire et ancien président du Parti républicain dans le premier État primaire de la nation.

Il semble de plus en plus susceptible de le rester bien plus longtemps que prévu. Mardi, un candidat probable, l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo, a déclaré à CBS News il lui faudra peut-être «quelques mois» pour décider de se présenter ou non.

Un conseiller d’un candidat potentiel à la présidentielle a discuté avec les membres d’au moins deux autres équipes de candidats potentiels de l’avantage de plusieurs candidats annonçant à peu près au même moment, selon un stratège républicain informé de ces pourparlers. Les conversations, qui ont eu lieu plus tôt ce mois-ci, étaient informelles. Mais ils suggèrent une reconnaissance commune parmi les républicains de ce que le stratège a appelé “la force du nombre” dans une primaire impliquant Trump.

La cause immédiate de la primaire gelée est Trump, l’ancien président et seul candidat déclaré à la course. Se retrouvant sur une scène primaire vide, il a quand même réussi à se faire trébucher par tout, de la rétention de documents classifiés aux dîners avec des antisémites. L’ancien président se prépare à intensifier sa campagne dans les jours et les semaines à venir, avec des déclarations et des arrêts en Caroline du Sud et au New Hampshire. Mais son début cahoteux a sapé une partie du sentiment d’urgence de la distribution de candidats potentiels.

“Quand vous voyez Trump en chute libre, pourquoi vous mêler de ça ?” a déclaré un stratège républicain qui a discuté du calendrier primaire précoce avec plusieurs candidats potentiels. Ou, comme l’a dit un autre éminent stratège du GOP : “Trump est meilleur quand il a un adversaire, alors ne lui en donnez pas un.”

Pour les adversaires potentiels de Trump, cela peut être une question d’auto-préservation. Bien que le soutien de Trump se soit adouci à la suite d’une élection de mi-mandat au cours de laquelle des candidats de haut niveau approuvés par Trump ont échoué, les rivaux de Trump reconnaissent que l’ex-président – ​​avec l’avantage d’un adversaire – peut être mortel. Il est toujours en train de devancer ses concurrents potentiels dans les sondages nationaux, et aucun républicain n’a oublié son humiliation de “Jeb à faible énergie” Bush, “petit Marco Rubio” et ” mentir Ted-Cruz» aux primaires de 2016.

Et donc, chacun attend que l’autre agisse. Comme l’a dit un autre républicain qui a parlé avec plusieurs candidats potentiels et leurs équipes : “Je pense qu’ils pensent qu’un lancement de groupe… leur offre une protection contre Trump.”

Mais attendre pour intervenir collectivement a un coût. Les candidats républicains à la présidentielle seront bientôt confrontés aux pressions du calendrier, avec les caucus de l’Iowa dans un an environ. Une fois qu’un candidat de niveau supérieur aura annoncé, d’autres seront obligés de concourir, de peur de perdre du temps pour recruter du personnel, des collectes de fonds, un support en ligne et une exposition.

“Je pense que ce sera l’un de ces accords sur qui va casser en premier, qui va être le premier candidat annoncé”, a déclaré Bob Vander Plaats, le leader évangélique de l’Iowa qui est influent dans la politique primaire dans le premier en- l’État du caucus de la nation et qui était coprésident national de la campagne du sénateur Ted Cruz en 2016. “Une fois que cette personne sera entrée, vous verrez les autres emboîter le pas.”

Mais à l’exception des républicains comme l’ancienne représentante Liz Cheney ou l’ancien gouverneur du Maryland Larry Hogan, qui peuvent se présenter principalement comme candidats anti-Trump, il n’y a presque aucun impératif de sauter en premier. Au lieu de cela, les candidats potentiels ont passé l’année dernière à se préparer pour une course sans faire d’investissements majeurs qui accompagnent les annonces réelles. Ils ont fait des apparitions au nom de candidats républicains dans des États clés. Ils ont fait des tournées de livres et ont fait le tour de la télévision.

Ils ne font pas de barnstorming dans les premiers États candidats. Les candidats potentiels ne dépensent pas non plus beaucoup en publicités numériques pour constituer des listes de contacts par e-mail d’électeurs et de donateurs potentiels – la pierre angulaire d’une campagne présidentielle moderne.

Au cours du mois dernier, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, est le seul candidat à avoir dépensé six chiffres en publicité numérique sur Google ou Meta – qui comprend Facebook et Instagram. La campagne d’État de DeSantis a dépensé 65 000 $ en publicité sur les plates-formes Google depuis le début de l’année, et environ 62 000 $ au cours des 30 derniers jours sur Meta, du 23 décembre au 21 janvier.

Les publicités ont toutes les caractéristiques d’un candidat qui se prépare à une campagne nationale : “Soutenez le gouverneur DeSantis contre la gauche éveillée”, une telle annonce lit. “Ajoutez votre nom.” Mais DeSantis est l’exception à la règle. Aucun autre candidat n’a craqué 10 000 $ sur Google depuis le début de l’année. Stand for America PAC de l’ancienne ambassadrice de l’ONU Nikki Haley s’en est approché le plus à 9 800 $. Un seul succès sur Meta au cours des 30 derniers jours : plus de 17 000 $ de Le champion des valeurs américaines PAC de Mike Pompeo.

On ne sait pas à quel point le public – en ligne ou hors ligne – serait réceptif aux messages de la campagne présidentielle maintenant, de toute façon.

“Je pense que vous voyez des campagnes répondre aux réalités du marché, où les gens ne sont pas désireux de commencer à faire un don à une campagne présidentielle dans plus d’un an”, a déclaré Eric Wilson, un consultant du GOP qui a dirigé le sénateur Marco Rubio ( R-Fla.) équipe numérique en 2016.

Dave Carney, le stratège républicain vétéran qui conseille le gouverneur du Texas Greg Abbott, qui n’a pas exclu une course présidentielle, a déclaré qu’il était si tôt dans le cycle électoral que “personne n’y prête attention”. Si un candidat annonce aujourd’hui, dit-il, « sur quoi va-t-on lui poser des questions ? Plafond de la dette, papiers de Biden. Vous n’allez pas recevoir de message.

Et même s’ils pouvaient autrement rester sur le message, ils auraient Trump pour les faire tomber.

“Dès que quelqu’un lèvera la tête, Trump le frappera”, a déclaré Carney. Il est temps, a-t-il dit, pour un républicain qui envisage de courir de se connecter avec les donateurs, de prononcer des discours, d’étudier et de renforcer le soutien – le tout “sans être là-bas nu en train de courir dans la rue”.


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