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GAO : Air Force, Navy devrait mieux analyser quels avions vieillissants encore utiles


Les analystes du Pentagone et du gouvernement indépendant conviennent que les avions d’attaque de la Marine et de l’Armée de l’Air achetés dans les années 1970 et 1980 ont dépassé leur durée de vie prévue.

Le ministère de la Défense souhaite dépenser près de 100 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour acheter et développer des avions, moderniser la flotte existante et retirer un “nombre important” d’avions tactiques qu’ils estiment ne plus convenir.

Le budget comprend 14,2 milliards de dollars que le ministère de la Défense prévoit de dépenser pour le F-35C au cours des cinq prochaines années, selon un rapport publié cette semaine par le Government Accountability Office, l’agence de surveillance du Congrès.

“Sept études sur huit ont révélé que les avions existants n’avaient pas les capacités nécessaires pour être compétitifs dans les futurs scénarios de combat et certaines ont noté la nécessité d’investir dans des technologies avancées pour répondre aux besoins futurs”, indique le rapport du GAO.

Les analystes du Congrès ont déclaré que les services proposent d’envoyer un grand nombre d’avions tactiques à la ferraille.

La loi sur l’autorisation de la défense nationale permet à l’armée de l’air de retirer une partie de sa flotte d’A-10 Warthogs, un vénérable avion d’attaque qui a effectué de nombreuses missions d’appui aérien rapproché en Irak et en Afghanistan au cours des 20 dernières années. L’armée de l’air affirme que les Warthogs seraient vulnérables contre un adversaire comme la Russie ou la Chine avec des systèmes de défense aérienne modernes.

Mais le retrait des avions de chasse avant que leurs remplaçants ne soient dans la flotte réduirait la capacité globale des avions tactiques de l’armée, ont averti les analystes du GAO.

« Comme le [Defense Department] cherche à moderniser sa flotte d’avions tactiques, il doit équilibrer le maintien des avions plus anciens actuellement en service avec le développement et l’acquisition de capacités plus avancées pour soutenir la future force », indique le rapport du GAO.

Les analystes ont déclaré que le ministère de la Défense devrait analyser son portefeuille d’investissements dans les avions tactiques – y compris les éventuels compromis entre les différents avions – puis rendre compte de ses conclusions au Congrès.

“Sans une analyse du portefeuille de plates-formes d’avions tactiques et une exigence de rapporter les informations sous-jacentes à l’extérieur, [the Defense Department] et le Congrès continuera à disposer d’informations limitées lors de la prise de décisions d’investissement majeures », indique le rapport du GAO.




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