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Gaza : les frappes israéliennes font 10 morts, dont un militant de haut rang

VILLE DE GAZA, Bande de Gaza –

Israël a déclenché une vague de frappes aériennes vendredi sur Gaza, tuant au moins 10 personnes, dont un haut responsable, selon des responsables palestiniens. Israël a déclaré avoir ciblé le groupe militant du Jihad islamique en réponse à une “menace imminente” suite à l’arrestation récente d’un autre militant de haut rang.

Quelques heures plus tard, des militants palestiniens ont lancé un barrage de roquettes alors que les sirènes des raids aériens retentissaient en Israël et que les deux parties se rapprochaient d’une autre guerre totale. Le Jihad islamique a affirmé avoir tiré 100 roquettes.

Israël et les dirigeants militants du Hamas de Gaza ont mené quatre guerres et plusieurs petites batailles au cours des 15 dernières années à un coût effarant pour les 2 millions d’habitants palestiniens du territoire.

Une explosion a été entendue dans la ville de Gaza, où de la fumée s’est échappée du septième étage d’un grand immeuble. Une vidéo publiée par l’armée israélienne a montré les frappes faisant exploser trois tours de garde avec des militants présumés à l’intérieur.

Dans un discours télévisé à l’échelle nationale, le Premier ministre israélien Yair Lapid a déclaré que son pays avait lancé les attaques sur la base de “menaces concrètes”.

“Ce gouvernement a une politique de tolérance zéro pour toute tentative d’attaque – de quelque nature que ce soit – de Gaza vers le territoire israélien”, a déclaré Lapid. “Israël ne restera pas les bras croisés quand il y aura ceux qui essaient de nuire à ses civils.”

Il a ajouté qu'”Israël n’est pas intéressé par un conflit plus large à Gaza mais n’en hésitera pas non plus”.

La violence constitue un test précoce pour Lapid, qui a assumé le rôle de Premier ministre par intérim avant les élections de novembre, alors qu’il espère conserver son poste. Il a de l’expérience dans la diplomatie, ayant été ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement sortant, mais ses références en matière de sécurité sont minces.

Le Hamas est également confronté à un dilemme pour décider s’il doit rejoindre une nouvelle bataille à peine un an après que la dernière guerre a causé une dévastation généralisée. Depuis lors, il n’y a presque pas eu de reconstruction et le territoire côtier isolé est enlisé dans la pauvreté, avec un chômage qui tourne autour de 50 %.

Le ministère palestinien de la Santé a déclaré qu’une fillette de 5 ans et une femme de 23 ans figuraient parmi les personnes tuées à Gaza, sans faire la différence entre les victimes civiles et militantes. L’armée israélienne a déclaré que les premières estimations étaient qu’environ 15 combattants avaient été tués. Des dizaines de personnes ont été blessées.

Le Jihad islamique a déclaré que Taiseer al-Jabari, son commandant pour le nord de Gaza, était parmi les morts. Il avait succédé à un autre militant tué dans une frappe aérienne en 2019.

Un porte-parole de l’armée israélienne a déclaré que les frappes répondaient à une “menace imminente” de deux escadrons de militants armés de missiles antichars. Le porte-parole, qui a informé les journalistes sous couvert d’anonymat, a déclaré qu’al-Jabari avait été délibérément pris pour cible et avait été responsable de “multiples attaques” contre Israël.

Des centaines de personnes ont défilé dans un cortège funèbre pour lui et d’autres qui ont été tués, de nombreuses personnes en deuil agitant des drapeaux palestiniens et du Jihad islamique et appelant à la vengeance.

Les médias israéliens ont montré le ciel au-dessus du sud et du centre d’Israël s’illuminant de roquettes et d’intercepteurs du système de défense antimissile Iron Dome d’Israël. Une explosion a été entendue à Tel-Aviv.

Il n’était pas immédiatement clair combien de roquettes avaient été lancées, et il n’y avait aucun mot immédiat sur les victimes du côté israélien.

Israël a continué de frapper d’autres cibles vendredi, notamment des installations de production d’armes et des positions du Jihad islamique.

L’envoyé spécial de l’ONU dans la région, Tor Wennesland, s’est dit “profondément préoccupé”.

“Le lancement de roquettes doit cesser immédiatement, et j’appelle toutes les parties à éviter une nouvelle escalade”, a-t-il déclaré.

Après les premières frappes israéliennes, quelques centaines de personnes se sont rassemblées devant la morgue du principal hôpital Shifa de la ville de Gaza. Certains sont entrés pour identifier des êtres chers et sont ressortis plus tard en larmes.

“Que Dieu se venge des espions”, a crié l’un d’eux, faisant référence à des informateurs palestiniens qui coopèrent avec Israël.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a approuvé un ordre d’appeler 25 000 soldats de réserve si nécessaire tandis que l’armée a annoncé une “situation spéciale” sur le front intérieur, avec des écoles fermées et des limites imposées aux activités dans les communautés à moins de 80 kilomètres (50 miles) de la frontière.

Israël a fermé les routes autour de Gaza plus tôt cette semaine et a envoyé des renforts à la frontière alors qu’il se préparait à une attaque de vengeance après l’arrestation lundi de Bassam al-Saadi, un chef du Jihad islamique, lors d’un raid militaire en Cisjordanie occupée. Un adolescent membre du groupe a été tué dans une fusillade entre les troupes israéliennes et des militants palestiniens.

Le Hamas a pris le pouvoir dans la bande côtière des forces palestiniennes rivales en 2007. Sa guerre la plus récente avec Israël remonte à mai 2021, et les tensions ont de nouveau monté en flèche plus tôt cette année à la suite d’une vague d’attaques à l’intérieur d’Israël, d’opérations militaires quasi quotidiennes en Cisjordanie et tensions sur un site sacré de Jérusalem.

Le chef du Jihad islamique, Ziad al-Nakhalah, s’adressant à la chaîne de télévision iranienne Al-Mayadeen, a déclaré que “les combattants de la résistance palestinienne doivent s’unir pour faire face à cette agression”. Il a dit qu’il n’y aurait “pas de lignes rouges” et a imputé la violence à Israël.

Le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhoum, a déclaré que “l’ennemi israélien, qui a déclenché l’escalade contre Gaza et commis un nouveau crime, doit en payer le prix et en assumer l’entière responsabilité”.

Le Jihad islamique est plus petit que le Hamas mais partage largement son idéologie. Les deux groupes sont opposés à l’existence d’Israël et ont mené des dizaines d’attaques meurtrières au fil des ans, y compris des tirs de roquettes sur Israël. Le degré de contrôle du Hamas sur le Jihad islamique n’est pas clair, et Israël tient le Hamas pour responsable de toutes les attaques émanant de Gaza.

Israël et l’Egypte ont maintenu un blocus strict sur le territoire depuis la prise de pouvoir du Hamas. Israël affirme que la fermeture est nécessaire pour empêcher le Hamas de renforcer ses capacités militaires, tandis que les critiques disent que la politique équivaut à une punition collective.

Mohammed Abu Selmia, directeur de l’hôpital de Shifa, a déclaré que les hôpitaux étaient confrontés à des pénuries après qu’Israël a imposé un bouclage total à Gaza plus tôt cette semaine. Il a déclaré qu’il y avait suffisamment de fournitures et de médicaments essentiels pour soutenir les hôpitaux pendant cinq jours en temps normal, mais qu’avec une nouvelle série de combats en cours, “ils pourraient s’épuiser à tout moment”.

Israël a annulé une livraison de carburant prévue pour la seule centrale électrique de Gaza, qui devait fermer tôt samedi si le carburant n’entrait pas sur le territoire. Même lorsque la centrale fonctionne à pleine capacité, les Gazaouis subissent encore des coupures de courant quotidiennes qui durent plusieurs heures.

Plus tôt vendredi, quelques centaines d’Israéliens ont manifesté près de la bande de Gaza pour exiger la restitution des restes de deux soldats israéliens détenus par le Hamas.

Les manifestants étaient dirigés par la famille de Hadar Goldin, qui, avec Oron Shaul, a été tué lors de la guerre de Gaza en 2014. Le Hamas détient toujours leurs restes, ainsi que deux civils israéliens qui se sont égarés à Gaza et qui seraient malades mentaux, dans l’espoir de les échanger contre quelques-uns des milliers de prisonniers palestiniens détenus par Israël.

Israël dit qu’il ne peut y avoir aucune avancée majeure vers la levée du blocus tant que les restes des soldats et les civils captifs ne seront pas libérés. Israël et le Hamas ont tenu de nombreuses séries de pourparlers sous médiation égyptienne sur un éventuel échange.

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Krauss a rapporté d’Ottawa, en Ontario. Le journaliste d’Associated Press, Ariel Schalit, du kibboutz Yad Mordechai, en Israël, et Tia Goldenberg à Tel Aviv, en Israël, ont contribué à ce rapport.

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