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Gemba, une plate-forme de formation VR d’entreprise utilisée par Coca-Cola et Pfizer, lève 18 millions de dollars • TechCrunch

Gembaune start-up de formation en réalité virtuelle (VR) axée sur l’entreprise utilisée par certaines des plus grandes entreprises du monde, a levé 18 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série A.

Gemba conçoit et livre des «cours de maître» couvrant des sujets tels que gestion de la chaîne logistique et fabrication au plus juste, travaillant en collaboration avec des experts des domaines respectifs pour dispenser les cours qui peuvent durer plusieurs jours. Le principal argument de vente derrière les programmes de Gemba est qu’ils sont conçus pour être aussi réalistes que possible, ce qui signifie qu’ils sont livrés en direct et peuvent faciliter les interactions en temps réel entre tous les participants.

“Une masterclass Gemba est entièrement interactive – c’est 3D, immersif, et nous utilisons le même logiciel dans lequel 90% des jeux vidéo sont créés (Unité) », a déclaré Nathan Robinson, PDG de Gemba, à TechCrunch. “Dans Gemba, vous pouvez librement vous promener, saisir des objets, participer à des simulations – vous pouvez faire tout ce que vous pouvez faire dans la vraie vie, plus une charge de plus que vous ne pouvez pas faire dans la vraie vie.”

Tous les participants ont un avatar correspondant, et ils peuvent se joindre à peu près partout où ils le souhaitent, y compris leur bureau ou leur salon.

“Une masterclass typique rassemble 25 cadres supérieurs d’entreprises intersectorielles, tels que des vice-présidents de Pfizer, Nike, Adidas, Dell, Volvo, Roche et bien d’autres”, a ajouté Robinson. “Il a un chef de classe qui est un expert reconnu en la matière et deux conférenciers invités d’entreprises comme Amazon et AstraZeneca.”

Gemma en action

Alors que le logiciel de Gemba ne fonctionne actuellement qu’avec les casques Meta’s Quest, qu’il fournit dans le cadre du package, la société a déclaré qu’elle s’efforçait d’étendre sa prise en charge à tous les appareils VR et AR populaires tout au long de 2023.

L’histoire jusqu’ici

Bien que le battage médiatique du métaverse stimulé par des entreprises telles que la société mère de Facebook, Meta, soit quelque peu prématuré, il est clair que la réalité virtuelle, la RA et la réalité mixte ont gagné au moins un peu plus de terrain en dehors des cercles de jeu ces derniers temps – la pandémie a peut-être joué un rôle. faire partie de cela. La formation en particulier reste un objectif central pour de nombreuses applications VR actuelles, et les investisseurs en ont pris note.

Le mois dernier, par exemple, Loft Dynamics a levé 20 millions de dollars pour lutter contre la pénurie de pilotes d’hélicoptère avec une formation en réalité virtuelle, tandis que la plateforme de simulation médicale FundamentalVR a obtenu 20 millions de dollars pour aider les chirurgiens à apprendre grâce à la réalité virtuelle. Et puis il y a VRAI, qui a récemment levé un modeste 3,2 millions de dollars pour apporter une formation en simulation VR aux industries dangereuses telles que le secteur éolien offshore.

Fondée en 2010 initialement en tant que société de formation de cadres appelée The Leadership Network, Gemba, basée à Londres, a pris son nom actuel en avril dernier dans le cadre d’une transition en cours loin de son activité de formation héritée. Alors que la pandémie a peut-être renforcé les ambitions de Gemba dans l’espace VR, elle avait en fait commencé à changer d’orientation quelques années auparavant, alors qu’elle cherchait de nouvelles façons de capturer les connaissances de ses cours de formation et de les adapter à des milliers d’utilisateurs. En effet, l’entreprise a dispensé sa première formation d’entreprise VR en 2019, ses masterclasses débutant l’année suivante.

« Du début à la fin, ce processus a pris plus de cinq ans », a déclaré Robinson. “En 2017, la réalité virtuelle était encore maladroite, difficile et n’était vraiment utilisée que dans les jeux de niche, mais tous les ingrédients du métaverse étaient là. Ce que nous avons vu était une opportunité unique dans une génération de créer un apprentissage immersif qui se sent aussi bien qu’une expérience en face à face, avec des possibilités créatives illimitées, toutes les efficacités d’une plateforme numérique et d’énormes avantages environnementaux et sociétaux pour une main-d’œuvre en mutation.

Gemba, une plate-forme de formation VR d'entreprise utilisée par Coca-Cola et Pfizer, lève 18 millions de dollars • TechCrunch

Gemma en action

Toute sa recherche et son développement via le pivot vers la réalité virtuelle ont été essentiellement autofinancés grâce aux bénéfices qu’elle a réalisés grâce à ses programmes de formation traditionnels, mais elle cherche maintenant à accélérer les choses et à s’appuyer sur une base qui lui a permis d’attirer de grands clients, dont Coca-Cola. , Johnson & Johnson, Pfizer et Nike, qui ont tous commencé comme clients de Gemba dans son activité traditionnelle de formation en personne avant de passer avec Gemba au domaine de la réalité virtuelle.

Le principal argument de vente pour les clients est que la réalité virtuelle les aide à éliminer le temps et les coûts de déplacement, et également à respecter les engagements de réduction de carbone de l’entreprise qu’ils peuvent avoir en place. Cependant, les cours de Gemba ne sont pas exactement bon marché, chaque masterclass coûtant environ 7 250 dollars par personne et par programme, bien que des abonnements d’entreprise soient disponibles à partir d’environ 120 000 dollars pour une équipe de 50 personnes chaque année, allant jusqu’à 1,2 million de dollars pour une plus grande échelle. déploiements.

Les participants peuvent également conserver leur casque Meta Quest à la fin du programme, bien qu’avec le plan d’abonnement d’entreprise, les entreprises achètent les casques séparément et les réutilisent dans de futurs programmes.

Avec 18 millions de dollars en banque, ce qui représente son tout premier financement externe, Gemba a déclaré qu’il prévoyait d’accélérer sa croissance dans la région EMEA et éventuellement de s’étendre sur le marché nord-américain. En effet, le cycle de série A de Gemba a été mené par Parkway Venture Capital, basé à New York, qui a déjà investi dans Lyft, Mobileye, propriété d’Intel, Coursera et Didi en Chine.


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