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GeoGuessr transforme Google Maps en un jeu pour TikTok

Imaginez un chemin de terre. Le sol brun rougeâtre devant vous a été tassé par la circulation. De l’autre côté de la route, des piquets en bois clôturent la frontière. S’étendant dans la rue, on distingue l’ombre d’une fougère à peine hors cadre. C’est un chemin de terre indéfinissable, le genre que vous pourriez trouver n’importe où dans le monde.

“C’est vraiment de la saleté brésilienne”, déclare Trevor Rainbolt, en regardant cette scène depuis son ordinateur à Los Angeles. Il zoome sur une carte du monde, passant la souris sur l’Amérique du Sud.

« Le nord-est du Brésil, probablement ? » il ajoute. Rainbolt laisse tomber une épingle et soumet sa réponse. Sa supposition est à environ 480 kilomètres des coordonnées exactes, un peu plus près de l’Atlantique mais toujours dans le nord-est du Brésil. Au total, il lui a fallu cinq secondes pour identifier l’emplacement approximatif.

Depuis un peu plus d’un an, Rainbolt, 23 ans, joue à GeoGuessr, un jeu-questionnaire propulsé par Google Maps, quatre à huit heures par jour. L’objectif de GeoGuessr est simple : les joueurs sont placés à un emplacement sur Google Maps’ Street View et ils sont capables de naviguer sur la carte pour recueillir des indices pour deviner où ils se trouvent exactement dans le monde. Plus une supposition est proche de l’emplacement réel, plus ils gagnent de points.

À partir de là, Rainbolt a développé une compétence de niche : déterminer où il se trouve sur Google Maps en quelques secondes seulement. Il a d’abord commencé à consacrer du temps au jeu après en avoir regardé d’autres sur YouTube, comme Tom Davies, connu pour sa chaîne YouTube GeoWizard. Mais, Rainbolt est devenu si bon à GeoGuessr que les gens ont commencé à faire des vidéos parodiques de son travail. Dans une vidéo de 54 secondes qu’il a publiée sur TikTok le mois dernier, Rainbolt a réussi à deviner le voisinage de cinq emplacements routiers différents du Botswana au Brésil en regardant des images de terre. Cette vidéo a été visionnée plus de 8 millions de fois.

“Bro a mémorisé les sédiments locaux”, a écrit une personne dans les commentaires, ajoutant un emoji de crâne.

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La vidéo de Rainbolt n’est pas un coup de chance viral unique. Comme tout artiste itérant sur son numéro, il a ajouté des contraintes à ses cascades. Il brouillera la moitié de l’image à partir de laquelle il doit deviner ou jouera à deux jeux en même temps. Il a même commencé à deviner des lieux en un coup d’œil avec des photos qui disparaissent en un clin d’œil. Désormais, Rainbolt compte plus de 870 000 abonnés sur TikTok. 179 000 autres comptes, dont John Mayer, le suivent sur Instagram. Et ses vidéos TikTok obtiennent régulièrement plus d’un million de vues ; La vidéo la plus populaire de Rainbolt a été visionnée plus de 17 millions de fois. Il n’est pas non plus le seul à jouer à GeoGuessr sur TikTok. Le hashtag du jeu compte plus d’un milliard de vues sur l’application.

“C’est vraiment, vraiment cool de voir plus de gens traditionnels se mettre derrière”, a déclaré Rainbolt. «Je fais la même chose que je fais depuis un an devant dix personnes sur Twitch… Le voir enfin obtenir la reconnaissance des gens est insensé. Honnêtement, c’est tellement cool.

Dans ses vidéos, Rainbolt parcourt GeoGuessr à une vitesse vertigineuse, passant cinq ou six secondes sur un tour. En comparaison, certains joueurs de GeoGuessr sur YouTube prendront plus de trente minutes pour un jeu en cinq rounds pour se rapprocher le plus possible de la réponse. Rainbolt dit que ses courses de vitesse sont juste la façon dont il joue le jeu – mais il se trouve également qu’il s’adapte parfaitement à TikTok, où la durée d’attention est courte. En guise de touche finale, Rainbolt joue une recomposition de “Winter I” de Vivaldi en arrière-plan pour s’assurer que “vous êtes collé”.

“J’aime l’ironie derrière l’intensité de Google Maps”, a déclaré Rainbolt. «Je dois jouer dans l’ironie, j’ai envie. Parce que c’est comme “Oh, ce gars est un joueur professionnel de Google Maps”. Je dois posséder ça, non ? C’est comme la chose la plus ringard de tous les temps.

GeoGuessr, le jeu par navigateur derrière les vidéos de Rainbolt, a près de dix ans. Un ingénieur logiciel suédois, Anton Wallén, a publié le jeu pour la première fois en tant que projet favori en 2013. Aujourd’hui, GeoGuessr est une société de 30 personnes basée à Stockholm, soutenue par un sous-ensemble d’utilisateurs qui paient 2 $ par mois pour jouer à autant de jeux qu’ils le souhaitent. veux un jour. Vous pouvez également jouer à GeoGuessr gratuitement, mais seulement pendant cinq minutes à la fois. Les frais d’abonnement aident l’entreprise à payer Google, qui leur facture l’accès à leur logiciel de cartes, a déclaré Daniel Antell, co-fondateur et directeur de l’information de GeoGuessr. Antell a refusé de dire combien coûte l’accord avec Google, mais a ajouté que la société dépensait “des dizaines de milliers par mois” pour maintenir le site opérationnel.

Antell n’est pas sur TikTok, mais il a vu Rainbolt jouer à GeoGuessr. Les speedruns de Rainbolt ne sont pas nécessairement la façon dont l’équipe imaginait à l’origine que les gens joueraient au jeu, a déclaré Antell, mais il a été impressionné.

“Ce type doit être super intelligent”, a déclaré Antell. “Je pense que c’est vraiment cool.”

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Rainbolt a déclaré à The Post que les vidéos sur son compte TikTok sont une “bobine de surbrillance” du jeu. Parfois, comme avec le défi du chemin de terre, il réussit très bien du premier coup. D’autres fois, cela peut prendre 15 minutes pour enchaîner cinq tours solides.

“Ce n’est pas comme si j’étais assis huit heures par jour et que j’espérais vraiment avoir de la chance”, a-t-il ajouté. Mais “ça prend du temps”.

Rainbolt ne veut pas être considéré comme un « prodige » de la géographie. Les routes, comme les cartes, donnent une idée de l’orientation. La peinture sur la route, les bornes, les différents panneaux de signalisation et les poteaux téléphoniques sont différents pays par pays. (Les poteaux téléphoniques en Malaisie continentale ont des panneaux noirs avec du texte blanc, par exemple.) C’est ainsi que Rainbolt peut deviner où il se trouve.

Il peut être facile d’oublier ces petits détails lorsque vous jouez pour la première fois à GeoGuessr, mais c’est ce que les joueurs sérieux de GeoGuessr étudient pour progresser dans le jeu. Et en ce qui concerne les chemins de terre, la couleur du sol, la taille des rochers, même les clôtures qui bordent la route aident Rainbolt à former des “suppositions éclairées”.

“Une fois que vous voyez les pays et les couleurs de leurs sols … c’est juste une intuition humaine”, a déclaré Rainbolt. «Puis-je vous décrire pourquoi je pense que cela ressemblait à un sol nigérian? Probablement pas, mais c’est le cas. Cela fait simplement partie de ce sixième sens que vous ressentez lorsque vous jouez autant au jeu. »

Conjecturer n’est pas le travail quotidien de Rainbolt. À Los Angeles, il est stratège des médias sociaux dans une start-up qui gère des comptes de divertissements sportifs viraux sur Instagram, TikTok et Snapchat. Rainbolt a abandonné l’université après sa première année pour commencer à travailler pour l’entreprise.

“Je crée du contenu de manière professionnelle tous les jours depuis cinq ans”, a déclaré Rainbolt. “C’est assez facile de mélanger un passe-temps avec.”

Rainbolt ne sait pas ce qu’il fera de sa nouvelle renommée TikTok. Il prévoit de le prendre “au jour le jour” et veut absolument continuer à faire des vidéos sur GeoGuessr – peut-être même d’autres vidéos sur les voyages. Cela dit, à part une croisière en grandissant, Rainbolt n’a jamais quitté les États-Unis

“Tout ce que j’ai appris vient de Street View”, a déclaré Rainbolt. “Finalement, j’aimerais voir ces endroits en personne.”

Après plus d’un an à jouer à GeoGuessr, Rainbolt veut visiter Svalbard, un archipel au large de la Norvège, ou se rendre au Laos pour voir les pics calcaires de Vang Vieng. Il y a juste un problème : son passeport est périmé.

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