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Giannis Antetokounmpo et ses frères ont un objectif

Note de l’éditeur : cette histoire a été initialement publiée le 6 mars 2020. “Rise”, l’histoire réelle triomphante de la famille remarquable qui a produit le premier trio de frères à devenir champions de la NBA est maintenant diffusée sur Disney+.

PENSÉE ALEX ANTETOKOUNMPO il avait fait un bon match. L’attaquant senior du lycée dominicain et le plus jeune des quatre frères Antetokounmpo, joueurs de basket-ball, avaient inscrit 15 points, 12 rebonds et 4 passes décisives lors d’une victoire de 20 points sur le lycée Mequon Homestead le 7 décembre.

Son frère aîné Giannis avait d’autres idées. Le MVP en titre de la NBA venait de terminer son propre match de 27 points, 11 rebonds et 4 passes décisives dans une déroute des LA Clippers à l’occasion de son 25e anniversaire. Il sort généralement rapidement des jeux d’Alex au lycée pour éviter d’être traqué par les fans, mais après cette performance, il est resté pour partager des commentaires directs. Par la suite, Alex a envoyé un SMS à son entraîneur, Jim Gosz.

“Vous verrez un autre Alex”, disait-il.

Aux yeux de Giannis, Alex n’avait pas été assez bon défensivement cette nuit-là, et il n’allait pas laisser son petit frère se relâcher à cette extrémité du terrain. Pas quand Alex a tant à faire.

“Je vais vous dire une chose, c’est difficile d’être Alex”, a déclaré Giannis. “C’est difficile d’avoir trois frères repêchés. Il veut être repêché, mais il doit s’améliorer chaque jour. Il va y avoir des jours difficiles, il va y avoir des jours difficiles, il va y avoir des jours qu’il n’a pas confiance, mais c’est là que nous intervenons et disons: “Hé, tu vas être bon, continue à travailler dur. Garde la tête haute. Tu vas être vraiment bon.”

Alex ne peut échapper à l’œil vigilant de son frère superstar, surtout quand ils partagent la même maison. Les deux frères vivent avec leur mère, Veronica, avec la petite amie de Giannis, Mariah Riddlesprigger, et le nouveau-né du couple, Liam Charles Antetokounmpo. Le bébé tire son deuxième prénom du défunt père d’Antetokounmpo, Charles, qui a joué un rôle déterminant dans l’établissement de l’éthique de travail qui anime les frères aujourd’hui.

“Il a mis en vous cette mentalité de” ne rien donner — “”, a déclaré Giannis. “J’ai l’impression que la ténacité, je l’ai toujours eue, mais cette mentalité de ‘ne rien donner—‘ que je gagne, perde, joue bien ou joue mal, je vais juste là-bas et je la chasse. Genre, qu’est-ce qui peut arriver de pire ?”

Pour les frères, le succès ne se mesure pas en victoires et en défaites, même si Giannis, Thanasis et Kostas jouent pour les deux équipes les plus victorieuses de la NBA cette saison. Être à la hauteur de l’héritage de leur père reste l’objectif principal. Du frère aîné, Francis, un joueur de football à la retraite qui vit en Grèce, à Alex, un lycéen de la banlieue de Milwaukee avec un brillant avenir pour le basket-ball, cela signifie se soutenir et se guider vers un plus grand succès.

“C’est la plus grande chose dont nous devons nous inquiéter”, a déclaré Alex. “Si nous avons un objectif à remplir dans la vie, c’est celui-là.”

SUITE: Comment écouter The Giannis Draft


GIANNIS ÉTAIT FRUSTRÉ. Les Bucks venaient de perdre en prolongation contre le Miami Heat lors de leur match d’ouverture à domicile le 26 octobre. Il avait commis une faute sur un appel d’accusation douteux en prolongation. Giannis avait forcé la séance de prolongation avec un pourboire au buzzer du quatrième quart, mais après avoir commis une faute, les Bucks ont eu du mal à marquer, ratant leurs cinq tirs depuis le terrain. Le coup égalisateur potentiel de Khris Middleton avec 0,7 seconde à gauche a cliqué sur le bord, et tandis que les autres Bucks qui n’étaient pas dans le match se tenaient le long de la ligne de touche pour regarder Goran Dragic faire les lancers francs scellant le jeu, Giannis s’est assis sur le banc et regarda le tableau de bord.

Dans le vestiaire, Giannis était assis dans un état second, avec son pied droit de taille 17 planté dans un grand seau à glace bleu. À la sortie de sa saison MVP en 2018-19, Giannis avait ouvert cette année en commettant des fautes lors de matchs consécutifs. Alors que les autres Bucks donnaient de l’espace à Giannis après la défaite, Thanasis renversa sa chaise et consola son frère en grec. Les deux frères et coéquipiers conversant dans leur langue maternelle sont devenus monnaie courante dans le vestiaire des Bucks.

Middleton est avec Milwaukee depuis que Giannis est entré dans la ligue en 2013, mais il a dit qu’il voyait une autre facette du MVP en titre cette saison avec son frère sur la liste.

“Vous les voyez parler, plaisanter et comment ils se traitent les uns les autres”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez juste dire comment ils ont été élevés pour être serrés et soudés.”

Thanasis, Giannis, Kostas et Alex sont tous nés en Grèce après que Charles et Veronica ont émigré du Nigeria à la fin de la carrière de football professionnel de Charles. Francis, le frère aîné d’Antetokounmpo, est resté à Lagos avec ses grands-parents et a finalement suivi les traces de son père en tant que footballeur professionnel.

Les quatre autres frères ont trouvé le succès dans un autre sport. Mais avant de devenir joueurs de la NBA, Thanasis et Giannis ont vendu des CD, des DVD, des lunettes et des montres dans la rue en Grèce pour aider à compléter les maigres revenus de la famille. Charles travaillait comme homme à tout faire et, même si la vie n’était pas facile pour la famille, il essayait toujours de donner un exemple positif à ses enfants.

“Mon père n’avait rien”, a déclaré Giannis. “Il n’avait pas de maison. Il n’avait pas de voiture. Non, il n’en avait pas. Pas une à son nom. Évidemment, nous vivions quelque part et nous conduisions une voiture, mais ce n’était pas la sienne, alors, mec, tout ce qu’il avait, c’était nous. Nous sommes fondamentalement son héritage.

Près de trois ans après la mort de Charles, les frères font tout pour être à la hauteur de l’exemple que leur a donné leur père. Ils sont en contact tous les jours grâce à une discussion de groupe animée où ils se donnent des conseils sur le basket et la vie.

“J’ai l’impression que nous nous sommes tous réunis après le décès de mon père”, a déclaré Kostas. “Tout le monde essaie d’aider. De toute évidence, mon frère aîné Thanasis et Giannis avaient le plus grand rôle à jouer, intervenir et aider davantage avec ma mère, moi et Alex. Mais j’ai vu Alex grandir, et ils ont vu croissance en moi devenant juste nos propres hommes.”

“Mon père n’avait rien. Il n’avait pas de maison. Il n’avait pas de voiture. Non, il n’en avait pas. Pas une à son nom. … tout ce qu’il avait, c’était nous. son héritage.”

Giannis Antetokounmpo et ses frères ont un objectif

Giannis Antetokounmpo

Parfois, ce soutien signifie se tenir mutuellement responsables lorsqu’ils ne respectent pas les normes élevées qu’ils se sont fixées. Giannis est le plus accompli, mais cela ne le met pas à l’abri d’être appelé par son frère aîné.

Après une défaite décevante dans le premier match contre les Boston Celtics lors des demi-finales de la Conférence Est de la saison dernière, Giannis a reçu un appel de Thanasis, qui était au milieu d’un championnat de l’EuroLeague en Grèce jouant pour le Panathinaikos. Kostas s’est assis à côté de Giannis pendant que les frères parlaient pendant au moins une heure et demie sur haut-parleur. Le frère aîné a exhorté Giannis à “être plus agressif”.

“Tout d’abord, amusez-vous”, a déclaré Thanasis à Giannis. “Et comprenez simplement qu’il n’y a pas de raccourci vers rien.”

“Ouais, mec, tu as raison”, a répondu Giannis.

Les Bucks ont ensuite battu les Celtics en cinq matchs.

“Nous disons toujours la vérité”, a déclaré Thanasis. “Nous restons toujours honnêtes. C’est ainsi que nous nous améliorons. C’est la chose la plus importante.”

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ALLAITEMENT CONFORTABLE au quatrième quart contre les Knicks de New York au Fiserv Forum le 2 décembre, Thanasis a réussi un fadeaway de 15 pieds, puis a projeté la célèbre tasse méchante de la famille sur la ligne de touche, ce qui a amené Giannis sur ses pieds sur le banc. Giannis avait vu ce visage de nombreuses fois auparavant, jouant en tête-à-tête contre Thanasis quand ils grandissaient.

Aucun des deux frères n’entrera dans les détails sur qui gagnerait ces jeux quand il était enfant, mais Giannis dit qu’il a pris plusieurs aspects du jeu à Thanasis – y compris la tasse méchante – et le tient toujours en haute estime, même s’il est devenu le MVP et Thanasis joue maintenant le rôle de soutien en tant que coéquipier.

“Depuis que nous étions petits, il a toujours fait ça”, a déclaré Giannis. “Quand nous étions petits, il jouait beaucoup plus que moi, donc il était encore plus méchant. Je n’ai jamais été meilleur que lui.”

Thanasis ne sera pas d’accord.

“Aucun de nous ne dira que nous sommes meilleurs les uns que les autres parce que c’est comme ça que nous sommes et que nous sommes modestes et tout”, a déclaré Thanasis. “Mais j’ai l’impression que nous travaillons vraiment dur.”

Ils se sont assurés d’inculquer la même éthique de travail à Alex. La famille voit un potentiel illimité dans le plus jeune frère Antetokounmpo, qui mesure 6 pieds 8 pouces et 200 livres à 18 ans. Les frères aînés font tout ce qu’ils peuvent pour s’assurer que ce potentiel ne soit pas gâché.

“Une chose à propos de Giannis, il n’y a pas de zone grise avec lui”, a déclaré Gosz. “Il n’enrobe rien, même à Alex. Il est très dur avec Alex, surtout quand Alex n’est pas à la hauteur de son potentiel.”

Parfois, Giannis se présente aux entraînements d’Alex à l’improviste, et il reste en contact avec Gosz pour les mises à jour. Après un match l’année dernière, Giannis a remarqué qu’Alex ne revenait pas en défense après les jeux, alors il avait une solution.

“Je l’ai emmené au [Bucks’] centre d’entraînement vers 1 heure du matin où il a probablement couru pendant des heures “, a déclaré Giannis.” Il ne s’agit pas d’avoir un bon match, mais de vos efforts. C’est ce que j’essaie de montrer à mes frères, et c’est ce que Thanasis a essayé de nous montrer. Donc si votre effort n’est pas là, je vais devenir fou.”

Thanasis, Giannis et Kostas se sont tous présentés pour la soirée senior d’Alex en février avant le All-Star Weekend à Chicago. Alex a signé le dos du sweat à capuche personnalisé n ° 24 de Giannis en affichant un grand sourire. La famille a ensuite fait le voyage vers Windy City, où ils ont profité des festivités du week-end avant que l’équipe Giannis ne lâche une bataille intense contre l’équipe LeBron, 157-155.

“Après le match, mon frère [Kostas] est venu, et il a dit que c’était le All-Star le plus amusant dont il ait fait partie”, a déclaré Giannis lors de sa séance médiatique d’après-match, alors que sa famille attendait dans une arrière-salle du United Center de Chicago. “Je lui ai demandé pourquoi, et il m’a dit : ‘Parce que vous étiez vraiment compétitifs. Vous jouiez pour gagner.'”


AVANT LES LAKERS et Bucks se sont affrontés au Fiserv Forum le 19 décembre, Giannis, Thanasis et Kostas se sont tous rencontrés sur le terrain lors des échauffements d’avant-match. C’était une occasion rare pour les trois frères d’être ensemble pendant la saison régulière.

“C’est unique, nous ne pouvons pas tenir cela pour acquis”, a déclaré Giannis à Kostas sur le terrain avant le match. “Nous étions trois frères sous le même toit, traversant le même match, traversant notre échauffement d’avant-match. Nous sommes bénis et nous devons continuer à travailler dur et continuer à être reconnaissants et à gagner plus sur le terrain.”

Une fois que le buzzer final a retenti après la victoire 111-104 de Milwaukee, les frères ont échangé des maillots sur le terrain avec d’énormes sourires sur leurs visages. Bien qu’il ait revendiqué le meilleur record de la NBA cette nuit-là, Giannis n’a pas connu la gloire.

Au lieu de cela, il s’est habillé rapidement dans le vestiaire et s’est précipité dans la salle des enfants de l’arène pour une réunion de famille privée avec sa petite amie, sa mère et ses frères – oubliant presque ses obligations médiatiques. Giannis n’a pas voulu révéler ce dont la famille parlait en privé, mais une fois sorti pour rencontrer les médias, il a parlé de ses humbles débuts en disant ce soir-là : “En fin de compte, je me rends compte et ma famille se rend compte que je Je ne suis pas censé être ici.”

Quand les Bucks et les Lakers se retrouvent vendredi à Los Angeles (22h30 sur ESPN et l’application ESPN), le jeu servira bien plus qu’un aperçu potentiel des finales NBA. Ce sera un rappel de tout ce que ces frères ont accompli – mais ce sera doux-amer sans Charles là pour le voir.

“Pour une raison quelconque, j’ai l’impression qu’il savait que cela allait arriver”, a déclaré Thanasis à propos du succès de la famille en NBA. “Je ne sais pas comment, mais il savait juste et il a toujours cru en ses enfants, et lui et ma mère ont toujours eu de l’espoir. Donc mon truc, c’est que nous sommes l’héritage de mon père. Pas ce que nous faisons. Nous sommes l’héritage , et Liam est l’héritage de Giannis, et puis ça continue.”

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