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Global in Ukraine Exclusive : Entretien avec la famille d’un soldat russe tué en Ukraine – National

Le matin du 29 avril, Galena Pankina a répondu au téléphone chez elle à Baklashi, un village du centre de la Russie, et a appris que son fils était mort en Ukraine.

Danil Pankin était un officier de reconnaissance dans un bataillon de fusiliers motorisés de l’armée russe qui a été envoyé lors de la désastreuse invasion du président Vladimir Poutine.

Il n’a même pas atteint son 20e anniversaire avant qu’un char ukrainien mette fin à ses jours. Il a reçu à titre posthume l’Ordre russe du courage.

“Il a proposé à sa petite amie avant de partir pour l’Ukraine”, a déclaré Galena. “Notre famille allait encore s’agrandir.”

“Mais il n’est jamais rentré chez lui.”

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Des milliers d’autres soldats russes non plus, bien que Moscou ait strictement supprimé les rapports sur ses pertes en temps de guerre depuis l’invasion de l’Ukraine qui a commencé le 24 février.

Les chiffres vont de la perte reconnue par la Russie d’un peu plus de 1 000 personnes au décompte tout aussi invérifiable de l’Ukraine de 35 000. En avril, le Royaume-Uni estimait 15 000 morts.

Les corps abandonnés sont récupérés par J9, un groupe de volontaires militaires et civils ukrainiens. Ils sont identifiés pour le retour en Russie.

Des documents trouvés par des membres du J9, et obtenus par Global News, en identifient certains, dont Pyotr Yegorchev, 25 ans, né dans la région d’Orenbourg.

Membre du J9, à Vilkhivka, Ukraine, le 19 mai 2022.

Stewart Bell/Nouvelles mondiales

Un profil de réseau social russe qui correspond aux détails des documents trouvés sur son corps indique qu’il a fréquenté l’Université technique d’État de la Baltique.

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Il a étudié les armes et les systèmes d’armes. Des photos le montrent posant avec des amis et embrassant une jeune femme.

Ses restes ont été découverts dans la région de Kharkiv.

Une analyse de Global News des près de 3 600 soldats tombés au combat qui ont été publiquement identifiés montre que la plupart sont originaires des régions les plus pauvres et les plus ethniquement diversifiées de Russie.

Cela inclut la Sibérie centrale et le nord du Caucase. En comparaison, seul un petit nombre vient de villes plus riches.

Près de 200 étaient originaires du Daghestan, la république corrompue à majorité musulmane qui figure parmi les régions les plus pauvres de Russie.

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D’autres républiques pauvres ont subi presque autant de pertes : 159 de Bouriatie et 129 de Tchétchénie. Seuls 29 venaient de Moscou et 15 de Saint-Pétersbourg.

Dans les régions russes économiquement stagnantes, un contrat militaire temporaire offre un emploi stable, un logement et des salaires bien supérieurs à la moyenne nationale.

La désinformation russe rend également l’armée attrayante. Les Pankins ont déclaré qu’ils recevaient la plupart de leurs informations de la télévision contrôlée par l’État et ont qualifié l’armée de travail prestigieux.

“Il n’est pas mort en vain”, a déclaré Galena, accusant l’OTAN et les États-Unis d’avoir provoqué la Russie. “Il est mort en combattant pour la paix.”

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Abandonné à l’orphelinat

Danil avait cinq ans lorsque ses parents biologiques l’ont abandonné dans un orphelinat en 2008 et il a rejoint la famille Pankin.

Galina Pankina, à droite.

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Galena était sage-femme, Alexey métallurgiste dans une usine. Au total, ils ont eu 13 enfants, dont neuf enfants en famille d’accueil qu’ils ont accueillis.

Danil « était très maigre et fragile », se souvient-elle. Il ne pouvait pas rester assis et était toujours en mouvement – ​​faire du vélo, jouer au tennis ou faire du breakdance. Il écrivait de la poésie et était un peu comédien.

«Même quand il faisait quelque chose de mal et que vous vouliez le punir, il plaisantait et soufflait. Tu as oublié pourquoi tu étais en colère contre lui », a déclaré Alexey.

Tous les hommes de la famille Pankin ont servi dans l’armée comme Alexey, qui a suggéré à Danil d’y réfléchir, que ce serait intéressant, et qu’il pourrait obtenir un appartement.

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« Il n’était pas sûr au début. Mais ensuite, il nous a appelés et a dit qu’il s’était inscrit », a-t-il déclaré.

Danil Pankin a rejoint l’armée russe l’année dernière.

Document familial

Ils ont soutenu sa décision mais étaient contre son choix de devenir tireur d’élite, arguant qu’il ne pourrait pas vivre avec lui-même. Il est allé dans une unité de reconnaissance à la place.

Il était stationné dans la ville orientale de Khabarovsk jusqu’à ce que Poutine envoie son armée pour s’emparer de l’Ukraine, déclenchant le pire conflit et la crise des réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Positionné près de Kyiv, Danil a appelé chez lui et sa mère lui a demandé comment il faisait face à la guerre.

“Il disait toujours ‘Maman, j’essaie d’ajouter de l’humour à tout'”, a déclaré Galena. “En général, c’était une personne très humoristique.”

Danil Pankin.

Document familial

Les forces russes ont commis des dizaines d’atrocités autour de la capitale ukrainienne, exécutant des civils dans des villes comme Bucha. Finalement, cependant, les troupes ukrainiennes les ont forcés à se retirer et à limiter leurs objectifs.

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Le 31 mars, Danil a quitté l’Ukraine et est retourné en Biélorussie. Il a dit à sa mère qu’il envisageait de quitter l’armée.

Mais moins de deux semaines plus tard, alors que les forces russes se repositionnaient dans l’est de l’Ukraine, il a annoncé qu’il rejoignait l’invasion.

« Je lui ai demandé pourquoi il y retournait et il m’a répondu que la moitié de ses garçons étaient là. C’est tout », a déclaré Alexey.

“Il aurait pu partir mais il a dit que je ne peux pas, mes camarades sont là”, a déclaré sa mère.

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Le 11 avril, il a passé un appel vidéo à ses parents alors qu’il traversait la frontière à bord d’un véhicule blindé BTR.

Des dizaines de jours plus tard, il était mort.

Son unité était dans la région de Kharkiv. Ils se retiraient dans un village appelé Zavodi. Danil est resté pour les couvrir mais un char a tiré sur sa position et il a été touché à la tête.

“Ils ont réussi à partir, et il ne l’a pas fait”, a déclaré son père.

Une rue à son nom

Lorsqu’elle a reçu l’appel téléphonique de l’armée annonçant sa mort, Galena a dit merci et a raccroché.

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“Et ce n’est que lorsque j’ai commencé à tout raconter à mon mari que j’ai compris ce qui s’était passé. Je ne m’en suis pas rendu compte au début. »

Galina Pankina et Alexey Pankin chez eux à Baklashi, en Russie.

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Plus tard, des officiers militaires sont venus en personne et elle a demandé si cela pouvait être une erreur. “Je veux dire, tout peut arriver”, a-t-elle déclaré. Mais ce n’était pas le cas.

La cérémonie commémorative a eu lieu dans un parc de Baklashi. Danil a été enterré aux côtés d’autres anciens combattants.

« Beaucoup de monde est venu. Toute sa classe du collège, tous ses professeurs », a déclaré son père.

Sa petite amie est venue de Rostov. Elle voulait le voir mais la morgue ne l’a pas laissé faire. Ses blessures étaient trop graves.

Trois copains de l’armée se sont présentés. Ils ont pleuré sur sa tombe et sont venus à la maison et sont restés si longtemps qu’ils ont presque raté leur vol de retour à Khabarovsk.

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“Ils ont dit qu’il détestait sa mitrailleuse, parce qu’elle était si énorme et parfois, il la jetait simplement, commençait à jurer, puis se calmait, revenait et la ramassait”, a déclaré sa mère.

Plus tard, l’administration du village a appelé et a dit qu’une rue porterait le nom de Danil. L’annonce a été publiée sur un forum en ligne local.

“Et un homme a commenté, ‘Pourquoi appellerions-nous une rue avec quelqu’un de si jeune – il n’a encore rien fait.’ C’était la première fois que je me mettais si en colère et que je me sentais si blessé pour nos garçons », a déclaré Alexey.

“Et je lui ai écrit – ‘tu vis sous un ciel paisible à cause de nos garçons. Es-tu d’accord avec ça?’ Et après cela, les gens ont commencé à commenter et plus tard, il s’est excusé.

“Beaucoup de gens, malheureusement, ne comprennent pas les raisons de cette opération spéciale”, a-t-il affirmé. « Pourquoi cela se passe-t-il et comment cela a-t-il commencé ? Et parce qu’ils ne comprennent pas, beaucoup sont en colère.

Danil Pankin en uniforme militaire.

Document familial

La mort de leur fils n’a pas changé leur vision de la guerre – une vision qui correspond à la désinformation et aux mensonges que la Russie utilise pour justifier son invasion.

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« Qui arrêterait ces gens sinon nos garçons ? Et je ne les appellerais pas des gens – ces monstres – qui les arrêterait ? Seulement nous. Les choses qu’ils font, les atrocités qu’ils commettent dans le monde moderne dans la guerre moderne. Ce sont des animaux, et des animaux comme ça devraient être détruits ou ils se répandraient partout.

Les visiteurs s’arrêtent à la tombe de Danil et laissent des offrandes. Un dessin d’enfant d’un réservoir, des bonbons, de l’alcool. Depuis sa mort, Galina a remarqué plus d’oiseaux autour.

“Vous savez, quand il a été enterré, il y avait des photos, et dessus, il y avait toujours des grues quelque part dans le ciel”, a déclaré Galina.

« Et plus tard à la maison, j’ai commencé à voir beaucoup de grues. Moi et mon mari, nous avons commencé à voir beaucoup d’oiseaux en général. Plus que d’habitude. Des oiseaux qui voleraient mais ne partiraient jamais.

« Il y a quelques jours à peine, nous avons vu deux mouettes. Et le jour où nous avons accompagné Irina à l’aéroport, nous avons vu beaucoup de grues dans le ciel.

Stewart.Bell@globalnews.ca

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