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Gokulam Kerala FC Stun ATK Mohun Bagan 4-2 lors de ses débuts en Coupe AFC

Fort de son triomphe successif en I-League, le Gokulam Kerala FC a surpris l’ATK Mohun Bagan 4-2 dans un thriller de six buts lors de ses débuts en Coupe AFC au Salt Lake Stadium ici mercredi.

Dans une bataille entre les deux poids lourds de l’ISL de premier plan et de la I-League de deuxième niveau, Gokulam Kerala a présenté un affichage beaucoup plus compact et technique que Bagan.

Après avoir remporté un doublé sans précédent en I-League samedi dernier, Gokulam Kerala a ouvert la voie avec son avant-centre slovène Luka Majcen (50 ′, 65 ′) frappant un doublé.

Rishad Puthanveettil (57 ′) et le remplaçant Jithin Subran (89 ′) en ont claqué un chacun pour sceller trois points et donner un test de réalité aux géants de l’ISL et aux favoris locaux.

Mohun Bagan a montré une certaine étincelle avec des buts de Pritam Kotal (53 ′) et Liston Colaco (80 ′), mais leur défense, en l’absence de Sandesh Jhingan et Tiri, qui a été étiré après avoir subi une blessure à la 40e minute, s’est effondrée en la seconde mi-temps.

Cette victoire a également donné aux Malabarians un avantage précoce en s’assurant la seule place disponible du groupe D pour les demi-finales de la Coupe AFC Inter-Zone.

Jouant devant un solide soutien à domicile, ATK Mohun Bagan a gâché de nombreuses occasions dans une première mi-temps dominatrice.

L’avant-centre vedette fidjien Roy Krishna a raté des occasions consécutives à la 18e minute – d’abord un face à face sur le centre de Liston Colaco, puis sur la passe décisive de Joni Kauko, lorsque le ballon est sorti de l’intérieur du poteau.

À la 29e minute, Kauko a tiré sur la cible depuis l’intérieur de la surface mais le milieu de terrain finlandais a frappé directement Rakshit Dagar, alors que Gokulam Kerala avait quelques instants d’anxiété pour commencer.

Les doubles champions en titre de la I-League ont été prudents au départ lors de leur première apparition dans la pièce maîtresse continentale, ce qui s’est soldé par une première mi-temps sans but.

Pour les Mariners, qui ont fait une sortie en demi-finale inter-zones lors de la dernière édition, ce sont les quelques chances qu’ils avaient alors que les tables tournaient après la pause.

L’équipe entraînée par Vincento Alberto Annese a frappé trois fois en l’espace de 11 minutes pour pratiquement clore le match.

Majcen, en forme de Gokulam, qui a été le meilleur buteur de l’équipe (13 buts) en I-League, a mené sa domination en seconde période pour forcer la défense de Mohun Bagan à se soumettre.

C’est Emil Benny qui a initié le mouvement de l’extérieur de la surface pour le transmettre à Thahir Zaman sur la droite, le préparant pour la solide finition de Majcen.

Dans une seconde mi-temps pleine d’action, Mohun Bagan n’a mis que trois minutes pour égaliser lorsque le corner de Colaco a trouvé Kotal juste devant le but.

Quatre minutes plus tard, leur héros de la finale de la I-League, Rishad, s’est glissé dans le coin inférieur gauche après une brillante contre-attaque.

Majcen a complété son doublé après que Jourdain Fletcher a récupéré le ballon du remplaçant Ashutosh Mehta pour donner un ballon en profondeur au Slovène, qui a capitalisé pour porter le score à 3-1.

Colaco a réduit la marge avec un superbe coup franc pour donner une lueur d’espoir à la foule, mais Jithin est sorti du banc pour marquer sur un délicieux une-deux avec Majcen pour sceller le problème en faveur de Gokulam.

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