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Greg Lee, gardien de l’UCLA sous l’entraîneur John Wooden, décède à 70 ans

LOS ANGELES (AP) – Greg Lee, qui a aidé l’UCLA à remporter des championnats nationaux consécutifs en 1972 et 1973 en tant que gardien partant sous l’entraîneur John Wooden, est décédé. Il avait 70 ans.

Lee est décédé mercredi dans un hôpital de San Diego d’une infection liée à un trouble immunitaire, a annoncé jeudi l’université après en avoir été informée par sa femme, Lisa.

Lee est devenu un garde partant de l’équipe universitaire en deuxième année en 1971-72, aux côtés de Bill Walton et Jamaal Wilkes. Les Bruins avaient une fiche de 30-0 tout en remportant des matchs avec une marge moyenne de plus de 30 points. Ils ont battu Florida State 81-76 dans le match pour le titre national.

La saison suivante, les Bruins sont de nouveau allés 30-0 et ont remporté le championnat national, 87-66 contre Memphis State.

Au cours de la dernière année de Lee en 1973-74, la séquence de 88 victoires consécutives de l’UCLA a été interrompue par une défaite de 71-70 contre Notre Dame. La série de titres nationaux des Bruins s’est également terminée à sept lorsqu’ils ont été battus par l’État de Caroline du Nord 80-77 en double prolongation en demi-finale du tournoi NCAA.

Lee a récolté en moyenne 5,8 points et 1,5 rebonds en 88 matchs avec l’université, qui a compilé un dossier de 86-4 au cours de ses trois saisons.

À cette époque, les étudiants de première année n’étaient pas autorisés à concourir, alors Lee, Walton et Wilkes ont aidé l’équipe de première année de l’UCLA à un record de 20-0 tandis que Lee avait en moyenne 17,9 points.

Lee a grandi dans le quartier de Reseda à Los Angeles. Son père, Marvin, a joué au basket à UCLA sous la direction de l’entraîneur Wilbur Johns, qui a précédé Wooden.

Après avoir quitté UCLA, Lee a joué professionnellement dans l’ABA et la NBA. Il a brièvement joué pour les Portland Trail Blazers en 1975-76, retrouvant Walton, avant de jouer en Allemagne pendant plusieurs saisons.

Tout au long des années 1970, Lee a concouru sur le circuit professionnel de volleyball de plage. Il a remporté 29 titres tout en participant à 39 finales au cours de sa carrière.

L'entraîneur de l'UCLA, John Wooden, écoute Greg Lee, à gauche, pendant un temps mort dans le match de basket-ball universitaire de la NCAA de l'équipe contre l'Iowa en janvier 1974 à Los Angeles.  Lee, qui a aidé l'UCLA à remporter des championnats nationaux consécutifs en 1972 et 1973 en tant que gardien partant sous Wooden, est décédé.  Il avait 70 ans. Lee est décédé dans un hôpital de San Diego le mercredi 21 septembre 2022, d'une infection liée à un trouble immunitaire, a annoncé jeudi l'université après en avoir été informée par sa femme, Lisa.  (AP Photo, Fichier)

Après la fin de ses jours de jeu, Lee a obtenu un diplôme d’enseignement de l’UCLA. Il a enseigné les mathématiques à Clairemont High à San Diego et a été entraîneur de basket-ball et de tennis universitaires.

Outre son épouse depuis 48 ans, Lee laisse dans le deuil son fils Ethan, sa fille Jessamyn Feves et son frère Jon.

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